Rússia prevalece em grande confronto com Estados Unidos e vai à final da BJK Cup
Foto: Paul Zimmer/Billie Jean King Cup

Em grande duelo nesta sexta-feira (5), a Rússia prevaleceu e eliminou os Estados Unidos nas semifinais da Billie Jean King Cup 2020-21, em Praga. As russas bateram as americanas por 2 a 1 e vão em busca do quinto título, o primeiro desde 2008.

No primeiro confronto, a #40 Ludmilla Samsonova confirmou o retrospecto e bateu a #63 Sloane Stephens pela terceira vez em três encontros, a segunda em 2021. A russa anotou 1/6, 6/4 e 6/3, em 1h57. Stephens começou muito bem a partida e não enfrentou nenhum break point na parcial inicial, que fechou em menos de meia hora.

O segundo foi mais equilibrado, com Stephens sendo ameaçada no saque pela primeira vez na partida no terceiro game, e depois Samsonova salvando dois break points no sexto. O nível da russa, porém, aumentou no final e ela conseguiu sua primeira quebra no jogo no nono game, fechando na sequência.

O terceiro já teve mais altos e baixos, mas Samsonova conseguiu manter o alto rendimento. Stephens lutou o quanto pode, mas não conseguiu ameaçar a rival depois de desperdiçar dois break points no quarto game e acabou perdendo quatro dos cinco games seguintes.

Os Estados Unidos, porém, empataram na sequência em uma batalha de quase três horas. A #30 Danielle Collins bateu a #12 Anastasia Pavlyuchenkova com parciais de 6/7(9), 7/6(2) e 6/2, em 2h45. Este foi o segundo confronto entre elas, e a segunda vitória de Collins.

Na primeira parcial, que durou mais de uma hora, Collins chegou a salvar seis set points e chegou a ter um em 9-8 no tiebreak, mas Pavlyuchenkova conseguiu fechar. A estadunidense, porém, não se abalou. Ela terminou a partida com incríveis 50 winners, contra 20 da russa, e só foi quebrada uma vez desde então, conseguindo uma grande virada e garantindo sua terceira vitória em três partidas de simples na semana.

Nas duplas, porém, Samsonova e Veronika Kudermetova fizeram outra grande exibição e garantiram a vitória da Rússia. Desta vez, as vítimas foram Shelby Rogers e Coco Vandeweghe, com duplo 6/3, em 1h14. Elas salvaram todos os nove break points na partida e tiveram 26 a 14 em winners, além de terem cometido apenas nove erros não-forçados, três a menos que as estadunidenses.

Kudermetova/Samsonova conquistaram a terceira vitória na semana, todas sem perder sets - mais do que isso, não perderam mais de três games em nenhum set nessas partidas.

Kudermetova/Samsonova fazem grande semana em Praga (Foto: Paul Zimmer/BJK Cup)
Kudermetova/Samsonova fazem grande semana em Praga (Foto: Paul Zimmer/BJK Cup)

O que vem por aí

Na decisão, que acontece neste sábado (6), a Rússia encara a Suíça, que atropelou a Austrália na outra semifinal. As suíças buscam a conquista inédita da competição.

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