La jornada de sábado del All-Star arrancó con unas palabras de Tyrese Haliburton a su público de Indiana. A continuación, llegó el primer concurso del día, el Kia Skills Challenge (concurso de habilidades).

Concurso de habilidades

Foto: NBA en X
Foto: NBA en X

Los primeros en saltar al parqué electrónico del Lucas Oil Stadium fueron los integrantes del Team All-Star (Trae Young, Scottie Barnes y Tyrese Maxie). En esta primera ronda que puso a prueba distintas competencias (driblar, lanzamiento de tres y anotación coast to coast) en el menor tiempo posible, el Team Pacers, formado por Haliburton, Bennedict Mathurin y Myles Turner, se alzó vencedor y consiguió los primeros 100 puntos.  

La segunda ronda consistió en un desafío de pase, con tres aros móviles de 2, 4 y 6 puntos de valor. En esta ocasión los Team All-Star y Team Pacers empataron con 74 puntos. El desempate se lo llevaron los Team Pacers en una espectacular actuación de ambos, 92 a 90 puntos.

Llegaba el momento de la ronda final con los Team Pacers primeros, dejando un marcador arrollador de 200 puntos a 0 con los otros dos equipos. Aún así, los Team All-Star y los Team Top Picks todavía tenían opciones, ya que esta tercera ronda tenía un valor de 200 puntos.

Esta ronda final fue únicamente de tiro, con cinco zonas con puntuaciones de uno a cinco puntos. Los All-Star abrieron la lata con unos sólidos 33 puntos. Menos afortunados fueron los Top Picks, que consiguieron unos pobres 19. Por su parte, los Team Pacers tuvieron una actuación bastante floja, consiguiendo tan solo 16 puntos. 

Con la victoria de los All-Star el concurso se ponía 200-200 entre estos y los Pacers, por lo que tocaba desempatar.

Esta ronda de desempate fue bastante simple, ambos equipos tiraban desde el centro del campo y el que antes anotase sería vencedor. 

Finalmente fue el Team Pacers el que se alzó ganador, consiguiendo este triple lejano veinte segundos antes que los All-Star.

Concurso de triples

Tras el concurso de habilidades, era momento de uno de los grandes eventos del día, el concurso de triples.

La primera ronda estuvo protagonizada por un cuádruple empate de 26 puntos entre Trae Young, Tyrese Haliburton, Karl-Anthony Towns y Damian Lillard.

Para desempatar, estos cuatro jugadores se enfrentaron en un 'Tiebreaker' de solo 30 segundos de duración. Este desempate se saldó con Damian Lillard (17 puntos), KAT (16) y Young (15) como los finalistas.

Arrancó ronda final y Karl-Anthony Towns fue el primero en lanzar, consiguiendo 24 puntos. A continuación le tocó a Trae Young, que no pudo superar a Towns y le empató con otros 24. 

Finalmente, le llegaba el turno a Damian Lillard. El jugador de Milwaukee Bucks le quiso dar emoción, cerrando el cuarto carro con 24 puntos. Lillard empezó fallando en el último carro y todo apuntaba a que tendríamos de nuevo un empate. Sin embargo, en el último balón de este quinto carro anotó un triple decisivo con el que consiguió 26 puntos, logrando así revalidar su título.

Foto: NBA on TNT
Foto: NBA on TNT

Stephen vs Sabrina

Después del trepidante concurso de triples y antes de la prueba de los mates, llegó el momento del nuevo concurso instaurado en esta edición del All-Star, el duelo entre Stephen Curry y Sabrina Ionescu.

El base de los Warriors y la jugadora del New York Liberty de la WNBA se batían en duelo para decidir quién es el mejor triplista de la actualidad. El formato fue idéntico al del concurso de triples convencional, con la diferencia de que Curry y Sabrina se enfrentaban en una única ronda.

El ganador fue Stephen Curry, que consiguió llevarse el desafío con unos estelares 29 puntos. Ionescu se quedó en 26.

Concurso de mates

Tras una emocionante noche de concursos, era la hora de disfrutar del evento más esperado, el concurso de mates que enfrentaba a Jaime Jaquez Jr (Miami Heat), Jacob Toppin (Knicks), Jaylen Brown (Celtics) y Mac McClung (Osceola Magic).

El concurso arrancó con Jaime Jaquez saltando a la leyenda Shaquille O'Neal. En su segundo intento de esta primera ronda, el mexico-estadounidense optó por un mate más conservador que le privó de entrar en la final.

Jacob Toppin por su parte, tuvo que enfrentarse a la exigencia del jurado. Ni el primer intento, en el que saltó por encima de su hermano Obbi Toppin, ni el segundo le dieron los suficientes puntos como para pasar de ronda.

Por lo tanto, los clasificados a la final fueron Jaylen Brown y McClung. Este último lográndolo con un arriesgado segundo intento, en el que hizo una finta en el aire antes del mate. 

Ya en la final, Jaylen Brown abrió la lata con un sólido mate que le dio 48,6 puntos. Instantes después, Mac McClung sorprendió a Indiana con una impresionante actuación saltando a dos personas a la vez. 48,8 se llevó Mac.

El segundo intento de Brown superó con creces al primero. El jugador de Boston Celtics se enfundó un brillante guante para después saltar a Donovan Mitchell.

Pero todavía no estaba nada decidido, faltaba McClung.

El jugador de la G-League deleitó al Lucas Oil Stadium con un inhumano salto para pasar por encima de Shaquille O'Neal y machacar de espaldas a dos manos. Con este sensacional segundo intento, el jurado le otorgó un poderoso 50 que le daba a McClung su segundo concurso de mates consecutivo.

HE'S DONE IT AGAIN 🤯

Mac McClung is the back-to-back #ATTSlamDunk champion ‼️

Straight 5⃣0⃣'s#StateFarmSaturday on TNT pic.twitter.com/p2sBx7h2IM