El inicio de una nueva era en la NBA
Shai Gilgeous-Alexander | Fuente: NBA.com

El próximo domingo se disputará el juego de las estrellas de la NBA y se celebrará 39 años después en Indianápolis. Este encuentro volverá a jugarse con el formato Este contra Oeste después de 4 años y ser tan reclamado por los aficionados de la liga. No obstante, el presente All-Star Game estará cargado de jugadores que se convertirán en la nuevas cara de la NBA como Paolo Banchero, Tyrese Haliburton y Shai Gilgeous-Alexander.

  • Paolo Banchero

El jugador italo-estadounidense ha sido seleccionado por primera vez en el All Star, pero el ala-pívot de tan solo 21 años de edad ya demostraba el nivel para poder convertirse en una superestrella desde la universidad. En su etapa en high school mostró de lo que era capaz con promedios superiores al resto y eso le llevó dirección a la universidad de Duke

El primer año le bastó para postularse como uno de los candidatos para el top 3 del draft del próximo año. Durante su instancia promedió 17,2 puntos, 7,8 rebotes y 3,2 asistencias por encuentro con 47,8% de acierto en tiros de campo. Tras aquella temporada se presentó al draft de la NBA y fue elegido por los Orlando Magic en el puesto número uno, por encima de jugadores como Jabari Smith Jr y Chet Holmgren.

Paolo Banchero tras ser elegido en el draft | Fuente: basketusa.com
Paolo Banchero tras ser elegido en el draft | Fuente: basketusa.com

La apuesta de los Orlando Magic causó mucho revuelo, ya que en aquel momento los dos jugadores mencionados anteriormente eran favoritos para ese puesto. Sin embargo, Paolo Banchero zanjó las dudas tras una primera temporada histórica convirtiéndose en el mejor rookie del año con promedios de 20 puntos, 6,9 rebotes y 3,7 asistencias por partido. Además consiguió récords como realizar en su primer partido más de 25-5-5, números conseguidos solamente en su primera cita por Lebron James y Kareem Abdul Jabbar ,y en sus seis encuentros iniciales anotó más de 20 puntos, lo cual no se realizaba desde la temporada 94-95, por parte de Grant Hill.

Esta temporada está siendo increíble por su parte, superando los números y promedios del año pasado con 23 puntos, 6,9 rebotes y 5,3 asistencias por partido con un 47% de acierto en tiros de campo y 37% en el triple. Estas estadísticas han elevado el techo competitivo de la franquicia, colocándola en posiciones de Play-In a un partido del sexto puesto y logrando la primera estrella del jugador en su palmarés. El ala-pívot internacional con EE.UU puede transformarse en una de las caras de la liga, gracias a su físico y estatura de 2,08, su mentalidad ganadora y versatilidad en anotación. La mejora en la faceta del triple puede convertirle en una de las mejores superestrellas de la NBA por muchos años y de la historia de los Orlando Magic.

El base de 1,96 metros de estatura inició su carrera en la universidad estatal de Iowa, donde demostró ser un jugador con gran regularidad y madurez para su edad. Tras ser elegido en el segundo mejor quinteto de la Big-12 Conference, en su segundo año renunció a los dos restantes con la universidad, para presentarse en el draft de la NBA del año 2020. Fue elegido por los Sacramento Kings en la posición número 12, lo que no sabían las demás franquicias es que sería uno de los mayores robos del draft de los últimos años. Tras una sorprendente primera temporada junto a Fox terminó siendo el tercer mejor rookie y fue elegido en el mejor quinteto de rookies.

El segundo año de Haliburton en los Sacramento Kings fue de evolución por parte del base estadounidense, pero se produjo un traspaso que cambió por completo su carrera. Los Kings, el 8 de febrero de 2022 le intercambiaron a los Pacers por Domantas Sabonis,, en lo que se convertiría en el futuro, en un traspaso beneficioso para ambas franquicias. Su final de temporada con Indiana fue espectacular, con un cambio de rol tras deshacerse de un base estrella como es Fox y esto provocó que mejorara sus estadísticas en todos los aspectos del juego.

No obstante, su tercer año fue el de consolidación, como una de las estrellas con mayor proyección de toda la NBA. El base promedió 20 puntos, 10,4 asistencias y 1,6 robos por partido, números que le harían transportarse al primer All Star de su carrera. Además de actuaciones estelares aquella temporada firmó una extensión de contrato con los Pacers de 5 años y 260 millones de dólares. 

Tyrese Haliburton | Fuente: theathletic.com
Tyrese Haliburton | Fuente: theathletic.com

Esta temporada ha logrado el ascenso como uno de los mejores bases de la liga con promedios inusuales en cualquier jugador en su posición actualmente, con 21,8 puntos, 3,9 rebotes y 11,7 asistencias con un 49% de acierto en tiros de campo y 40% en el triple. Haliburton no solo es el máximo asistente de la temporada, sino que ha realizado actuaciones únicas como su primer triple doble con más de 20 puntos y sin ninguna pérdida, un doble-doble con 21 puntos y 20 asistencias y repartió en el siguiente partido 23 asistencias ante New York Knicks siendo su máximo en esta faceta.

Tyrese Haliburton acompañado por estos números ha sido elegido por segunda vez en su carrera como All Star en 2024 y está logrando mantener en puestos de playoffs a los Pacers. A este ritmo el futuro en el base de la NBA y de la franquicia de Indiana está en muy buenas manos con un jugador diferente al resto.

La actual estrella de los Oklahoma City Thunder tuvo un inicio diferente a Banchero y Haliburton. El base canadiense que jugó en la universidad de Kentucky fue elegido en la undécima posición en 2018 por los Charlotte Hornets,, posteriormente siendo traspasado esa misma noche a los Clippers. Tras una primera temporada poco llamativa fue traspasado rumbo a OKC, a cambio de la llegada de Paul George a los Ángeles Clippers. Este traspaso supuso un antes y un después en su carrera y en ambas franquicias, ya que desde su llegada cada año y a pesar de las lesiones ha estado demostrado una evolución creciente hasta convertirse en lo que es en la actualidad.

El primer año de Shai en la franquicia resultó ser positivo después de promediar casi 20 puntos por partido y dejando destellos del jugador en el que se podía convertir, además lograron alcanzar los playoffs liderados por Chris Paul. Los dos años posteriores, aunque promediara más de 22 puntos con una mejora de porcentajes estuvieron cargados de problemas de lesiones en un equipo en plena reconstrucción con la marcha de jugadores importantes, en los que tuvo que actuar como líder de la franquicia, pero las lesiones preocupaban al staff y a los aficionados del equipo.

La temporada 2022-23 fue con la que se consolidó en la élite de la liga con promedios de superestrella: 31,4 puntos, 4,8 rebotes, 5,5 asistencias y 1,6 robos con un increíble 51% de acierto en tiros de campo. Aquella campaña terminó siendo elegido All Star por primera vez en su carrera, acabó en el top 5 de la discusión por el MVP y fue incluido en el mejor quinteto de la NBA. 

Shai atacando el aro frente a Paolo Banchero | Fuente: @okcthunder
Shai atacando el aro frente a Paolo Banchero | Fuente: @okcthunder

En la actual campaña ha sido elegido por segunda vez All Star en su carrera y jugará de titular en el equipo del Oeste. El jugador canadiense actualmente es uno de los mejores jugadores de la NBA y eso se puede demostrar tras estar posicionado segundo en la carrera por el MVP, a falta de muchos partidos por disputar. Shai está siendo el máximo líder de un proyecto repleto de jóvenes con promedios de 31,1 puntos, 5,5 rebotes, 6,5 asistencias, 2,2 robos y un sólido 55% de acierto en los tiros. El base de 25 años está llevando a lo más alto a la franquicia estando en el segundo puesto del Oeste, con la ayuda de jugadores como Chet Holmgren y Jalen Williams ,y construyendo la que puede ser una de las dinastías del futuro de la liga liderada por el mismo.

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