Jóvenes al Tour de Francia 2017: la nueva generación pisa fuerte
Adam yates con el maillot blanco | Fuente: Philippe Lope-AFP

Jóvenes al Tour de Francia 2017: la nueva generación pisa fuerte

Cada año uno de los principales atractivos es saber quién se hace con el prestigioso maillot blanco, el cual reconoce al mejor joven de la carrera francesa. El Tour de Francia contará con muchos candidatos y de gran calidad e intentarán demostrar que han venido para quedarse.

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Unai Arevalo Corredera

Los jóvenes llegan al Tour de Francia con muchas ganas de poder hacerse un nombre dentro del pelotón internacional. Muchos de ellos ya son conocidos por los buenos resultados que han ido cosechando durante años previos; otros, en cambio, vienen con la intención de hacerse conocer, por tanto, es casi seguro que la mayoría de ellos se dejarán ver tanto en escapadas como trabajando para sus respectivos líderes.

Si nos fijamos en la savia nueva de este Tour podemos ver que el más joven es Elie Gesbert (Fortuneo - Vital Concept), tiene tan solo 21 años, cumple 22 el 1 de julio y será el chiquitín de la 104ª edición del Tour de Francia. Este joven está realizando su segunda temporada en el conjunto francés tras haber estado como stagiaire en FDJ en 2015; ese año fue sin duda un gran año para él, pues además de destacar en alguna carrera, ganó una etapa en el Tour del Porvenir donde los mejores jóvenes luchan de tú a tú. Ahí fue capaz de hacerse con la etapa por delante de gente como Marc Soler, Laurens De Plus, Jack Haig, Mamykin, Henao… esa victoria supuso que muchos equipos se interesaran en él, por tanto, ahí empezó todo. Seguro que Francia lo vigilará con lupa y desde Vavel también.

Elie Gesbert celebrando la victoria | Fuente: Thomas Brégardis
Elie Gesbert celebrando la victoria | Fuente: Thomas Brégardis

La nómina de jóvenes es muy amplia, unos 30 ciclistas, y hay muchos que tienen grandes oportunidades de poder triunfar o de hacer un buen papel: Tiesj Benoot (Lotto - Soudal), Emanuel Buchmann y Jay McCarthy (Bora - Hansgrohe), Dylan Groenewegen (Team LottoNL - Jumbo), Damien Howson y Simon Yates (ORICA – Scott) Louis Meintjes (UAE Team Emirates), etc.

Con la mira puesta en la general

Pese a la juventud que tienen, entre esta nómina de corredores podemos encontrar a más de uno que tiene altas expectativas para el Tour de Francia. Entre ellos destacan dos por encima del resto, Simon Yates (ORICA – Scott) y Louis Meintjes (UAE Team Emirates). El británico y el sudafricano lucharán por hacerse un hueco en el top ten y pueden conseguirlo, son dos ciclistas que pueden sorprender a más de uno pues están mejorando año tras año y se les ve cada vez más cerca de los mejores. Yates liderará el ORICA – Scott junto a Esteban Chaves, y Meintjes tendrá la oportunidad de liderar al conjunto árabe.

Louis Meintjes, un claro favorito al maillot blanco | Fuente: Tim de Waele
Louis Meintjes, un claro favorito al maillot blanco | Fuente: Tim de Waele

Un escalón más atrás podemos encontrar a Emanuel Buchmann (Bora - Hansgrohe), quien está realizando una enorme campaña y acaba de dar la campanada siendo el mejor joven del Critérium du Dauphiné, además ha sido segundo en el campeonato nacional alemán, por detrás de un sorprendente Marcus Burghardt. El alemán no tendrá la misma suerte y le tocará trabajar para su líder Rafal Majka, a pesar de esto, podría conseguir un top 15, pues ha demostrado que atesora una gran calidad, por tanto, será otro de los jóvenes a seguir.

Los velocistas

En esta categoría trataremos de analizar a los jóvenes que vienen pisando fuerte de cara a los sprints. Hay unos cuantos, pero uno sobresale por encima de todos ellos, Dylan Groenewegen (Team LottoNL – Jumbo). El holandés, a sus 24 años ya lleva varias temporadas a un nivel muy alto y este año ha cosechado cinco victorias, por tanto, no sería extraño verle alzar los brazos. Ha ganado una etapa en el Tour de Yorkshire, dos en el Tour de Noruega y las últimas dos hace apenas diez días en el Ster ZLM. Además, ha sido tercero en el reciente campeonato nacional holandés, donde se le ha escapado la victoria en un trepidante sprint.

Dylan Groenewegen ganando en el Eneco Tour | Fuente: Tim de Waele/TDWsport.com
Dylan Groenewegen ganando en el Eneco Tour | Fuente: Tim de Waele/TDWsport.com

Otros velocistas, pero con menos opciones, son Rick Zabel (Team Katusha – Alpecin) quien será el encargado de lanzar a Kristoff, el kiwi Dion Smith (Wanty – Groupe Gobert), el francés Christophe Laporte que ya lideró los sprints de Cofidis el año pasado dejando un buen sabor de boca y por último, el británico Daniel McLay (Fortuneo – Vital Concept).

Gregarios en busca de oportunidades

Una buena parte de los jóvenes va a aprender, por tanto, les tocará trabajar para sus respectivos líderes antes de tener una oportunidad de lucirse. A veces no hace falta meterte en escapadas para dejar huella y muestra de ello son los gregarios que se dejan la piel para que cada líder consiga su objetivo, un trabajo oscuro que muchas veces no se ve pero que es necesario y del que también se aprende.

Por un lado, tenemos a Pierre Latour (AG2R La Mondiale), el francés de 23 años tendrá la difícil tarea de estar hasta el último momento con Romain Bardet y apoyarle en todo lo que pueda. Lleva una buena temporada y viene en forma, pues se acaba de convertir en campeón nacional en la contrarreloj, una modalidad en la que no es precisamente un especialista.

Pierre Roger Latour | Fuente: Getty Images
Pierre Roger Latour | Fuente: Getty Images

Por otro lado, tenemos a Damien Howson (ORICA – Scott), el australiano debuta en el Tour de Francia y deberá ayudar a sus dos líderes, Simon Yates y Esteban Chaves, por tanto, será difícil que le veamos en las escapadas, puede que en la última semana como estrategia del equipo. Howson este año ha ganado una etapa y la general del Herald Sun Tour.

Tiesj Benoot (Lotto Soudal) es otra joya de la corona que tendrá que esperar para tener su oportunidad, pues tendrá que trabajar para André Greipel, pero habrá que tenerlo muy en cuenta, ya que ha demostrado que es un autentico 'todoterreno'. Otro de los que tendrá que trabajar será Jasha Sutterlin (Movistar Team) quien este año ha estrenado su palmarés en la Vuelta Ciclista a la Comunidad de Madrid.

Otros jóvenes interesantes

Estos también tienen opciones serias de dejarse ver y de incluso ganar alguna etapa. Entre ellos podemos destacar a Stefan Küng (BMC Racing Team) y Alexey Lutsenko (Astana Pro Team). El primero ha ganado una etapa en el Tour de Romandía, se acaba de proclamar campeón suizo contra el reloj y tiene dos magnificas opciones de ganar una etapa en las dos contrarrelojes, es uno de los favoritos a vestirse de líder el primer día y tan solo tiene 23 años, ojo con él. El kazajo, en cambio, será un fijo en las escapadas, pero el pelotón deberá tener mucho cuidado con él, pues ya ha demostrado más de una vez que se trata de un corredor con un potencial enorme que podría poner en jaque al pelotón en caso de despiste.

Stefan Küng ganando en el Tour de Romandia | Fuente: Tim de Waele/TDWsport
Stefan Küng ganando en el Tour de Romandía | Fuente: Tim de Waele/TDWsport

Otro interesante ciclista a seguir será Guillaume Martin (Wanty - Groupe Gobert), el francés ha demostrado cosas interesantes y veremos hasta dónde es capaz de llegar en la montaña. En 2015 ganó la Lieja-Bastogne-Lieja U23. Por último, no quería dejar sin nombrar a un francés del Direct Energie, Lilian Calmejane. Está realizando una temporada increíble, ha ganado Etoile de Bességes, Coppi e Bartali, el Circuito de la Sarthe y el maillot de la montaña de la París-Niza, casi nada. Lo veremos en más de una escapada y si mantiene el nivel mostrado hasta ahora habrá que tenerlo muy en cuenta.

Sin ningún español en la pelea por el maillot blanco

España no tiene ningún representante en la lucha por ser el mejor joven del Tour de Francia 2017. Mucho se está hablando últimamente sobre el relevo generacional, y la verdad es que en este Tour se demuestra que nuestros mejores ciclistas ya tienen una edad avanzada y a los jóvenes les está costando un poco. No obstante, es difícil que vuelva a haber una generación de la calidad de Alberto Contador, Alejandro Valverde, Joaquim Rodríguez, Samuel Sanchez…

Jesús Herrada con su nuevo maillot | Fuente: RFEC
Jesús Herrada con su nuevo maillot | Fuente: RFEC

El corredor español más joven es Jesús Herrada, quien tiene 26 años y se acaba de proclamar campeón nacional en ruta. Su papel será el de ayudar a sus dos líderes, Nairo Quintana y Alejandro Valverde, por lo que le veremos currar en el pelotón.

Bonus

El ciclista más veterano de esta edición será el ganador de París-Roubaix 2016, Mathew Hayman (ORICA – Scott). El australiano tiene 39 años y disputará su décima gran vuelta, no parecen muchas para toda la trayectoria que lleva, pero es que al australiano lo que realmente le gustan son las clásicas. ¡Bravo por Mathew Hayman!

Mathew Hayman | Fuente: Graham Watson
Mathew Hayman | Fuente: Graham Watson

 


Análisis del recorrido

Análisis General Análisis etapa a etapa

Análisis de los favoritos

Alberto Contador Chris Froome
Nairo Quintana Romain Bardet

Análisis del pelotón

Segunda Fila 'Outsiders'
Jóvenes Sprinters
Españoles Gregarios

Análisis de los equipos

Bora - Hansgrohe BMC Racing Team
Lotto - Soudal Orica - Scott
Team Katusha - Alpecin Team Sky
Team Sunweb Trek - Segafredo

 

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