Team Hawaii: único en su especie
Plantilla Team Hawaii || Imagen: nasl.com

Para todos es conocido que el deporte está intrínseco en la cultura de los Estados Unidos. La gran mayoría de la sociedad norteamericana ha practicado o practica algún deporte, sea el Estado que sea. Pero a nadie se le escapa y a todos nos suena por lo menos, algún equipo profesional de cualquier deporte en cada uno de los Estados del país. Hay ciudades incluso que cuentan con más de un equipo reconocible, sobre todo en las grandes urbes.

Pero, y si nos preguntásemos si en Estados tan alejados como Hawaii o Alaska se jugara a un deporte de manera profesional. Muchos de nosotros diríamos que es algo imposible, ya que si hay mucha distancia entre ciudades de una costa a otra (5.305 km por carretera entre Seattle y Miami), a Estados tan alejados sería algo casi imposible.

Esta circunstancia hace que en el Estado de Hawaii sólo se disputen competiciones locales en diferentes deportes. Aunque para ellos, el principal no es ninguno de los que se practiquen con asiduidad en el continente, se trata del surf.

Pre Game NFL Pro Bowl (Imagen: social.quintevents.com)

Aunque su lejanía no hace que Hawaii esté exenta de recibir eventos deportivos de carácter profesional, ya que desde 1980 se celebra allí, en concreto en la ciudad de Honolulu, la NFL Pro Bowl. Este encuentro es el previo a la Super Bowl y se trata de un All Stars donde se reúnen los mejores jugadores de la temporada para disputar un partido amistoso.

Pese a todos estos datos y hechos, hay algo que muy pocos aficionados al fútbol conocen, y es que Hawaii si contó con un equipo profesional de uno de los deportes mayoritarios en el país, el soccer. Fue en la North American Soccer League, en la década de los setenta y su nombre fue Team Hawaii.

Aloha soccer

Corría el año 1977 y la North American Soccer League (NASL) vivía uno de sus mejores momentos, ya que futbolistas de la categoría de Pelé o Franz Beckenbauer disputaban sus últimas temporadas en el soccer estadounidense. La llegada de estos astros significó un salto de calidad a este deporte en un país en el que era considerado menor. Esto llevó consigo el desarrollo de un gran número de franquicias que compitieron durante estos años.

Plantilla San Antonio Thunder (Imagen: nasljerseys.com

Una de estas franquicias fue la de San Antonio Thunder, que se creó en la temporada 1975. Dos temporadas estuvo el equipo texano jugando en la NASL, pero pese a lo que se podía esperar, el equipo no tuvo demasiado apoyo entre la afición (una media de 6.000 espectadores, en el Alamo Stadium con una capacidad para 23.000). Esta situación, unida a la gran cantidad de jugadores que abandonaron el equipo, hizo que el dueño Ward Lay Jr. llevara la franquicia a un lugar exótico, como era la ciudad de Honolulu. De esta manera nació la que es a día de hoy, la única franquicia deportiva a nivel profesional de los Estados Unidos en el archipiélago del pacífico.

Una complicada misión

Una de las primeras medidas en las que comenzaron a trabajar en la franquicia isleña, fue en la de habilitar un lugar en donde disputar sus partidos como locales. El sitio elegido fue el mítico Aloha Stadium, con una capacidad para albergar 50.000 espectadores (tanto en cuanto la población de Honolulu es de 950.000). Se trataba del único estadio con gran capacidad en la isla, y pese a que el soccer no era un deporte tan conocido, logró acumular una media de espectadores muy buena a la largo de la temporada.

La comunidad local estaba realmente volcada en el proyecto”, comentó Charlie Mitchell. “Su comunidad futbolística local era muy grande, y hablamos del año 1977. Las universidades y la gente de fútbol siempre estaban allí apoyando”.

Vogelsinger fue elegido como el entrenador de este ambicioso proyecto

El siguiente paso fue la contratación de un entrenador. El elegido fue el austriaco Hubert Vogelsinger, que llegó a los Estados Unidos para entrenar en Middlesex School, tras varios años jugando en equipos europeos. Con su incorporación se buscaba formar un proyecto ambicioso, con muchos jugadores europeos que llegaron con el preparador. Pero la estancia del entrenador austriaco fue efímera, ya que mediada la temporada sería destituido por los malos resultados.

Este fue el punto más difícil para el técnico y el propietario del Team Hawaii. Casi la totalidad de la plantilla había abandonado el equipo y se vieron obligados a formar un equipo dispuesto a formar parte de este extraño proyecto.

Lo primero que hizo el nuevo entrenador fue tratar de convencer a varios futbolistas europeos que conocía, con la intención de que se unieran a su equipo. Entre los que acudieron a la llamada de Vogelsinger, destacaron varios jugadores del West Ham United, que en la temporada anterior finalizaron subcampeones de la Copa de la UEFA 1976. Los defensas Keith Coleman y Tommy Taylor y el centrocampista Pat Holland fueron los baluartes de este nuevo proyecto.

Otro de los futbolistas que se incorporó a la franquicia hawaiana fue el portugués Diamantino Costa, que formó parte de del SL Benfica que dominó la liga portuguesa. Fue compañero del mítico Eusebio, con el que coincidiría en también en Las Vegas Quicksilvers.

El resto de la plantilla quedó conformada con los pocos jugadores que resistieron al cambio de localización de la franquicia y las diferentes incorporaciones que realizaron con jugadores que jugaban en diferentes equipos de la NASL.

Plantilla Team Hawaii

DORSAL JUGADOR POSICIÓN PROCEDENCIA
0 Jimmy Joerg PT San Antonio Thunder
1 Peter Fox PT Sheffield Wednesday
2 Chris Carenza DF San Antonio Thunder
3 Ismael Moreira DF San Anotnio Thunder
3 Dave Stahl DF San Antonio Thunder
4 Mark Stahl DF San Antonio Thunder
5 Charlie Mitchell DF New York Cosmos
6 Peter Nover DF Bonner SC
7 Tommy Taylor DF West Ham United
8 Keith Coleman DF West Ham United
11 Axel Nuemann DF Boston Minutemen
13 Ed Pitney DF San Antonio Thunder
21 Tim Hunter DF Connecticut Bicentennials
9 Jim Hendry MC Forfar Athletic
10 Diamantino Costa MC SL Benfica
10 Ben Smith MC San Antonio Thunder
11 Chris Dangerfield MC Las Vegas Quicksilvers
19 Pat Holland MC West Ham United
14 Victor Kodelja DC San Antonio Thunder
15 Dan Counce DC San Antonio Thunder
16 Brian Tinnon DC New York Cosmos
17 Bert Bowery DC Boston Minutemen
18 Yilmaz Orhan DC West Ham United
20 Hilary Carlyle DC San Antonio Thunder

Quien mal empieza…

Con toda la franquicia al 100% de su funcionamiento, el día 8 de abril de 1977 comenzó la ansiada temporada para el Team Hawaii. Este inicio no puedo tener mejor marco que el disputar tu primer partido como local y en el Aloha Stadium. Este fue contra los Seattle Sounders FC, que finalizó con un marcador de 0-0, pero como los empates no existían, los hawaianos consiguieron la victoria en el tiempo extendido comenzando así la aventura con el pie derecho.

El siguiente encuentro fue un acontecimiento histórico para la isla, sobre todo para los amantes del soccer. Llegaba el New York Cosmos con Pelé a la cabeza de la expedición. El partido fue declarado de máximo interés en la isla y los aficionados respondieron con la mejor entrada de toda la temporada, con unos 12.877 espectadores. El partido que sería una fiesta no acabó de la mejor manera para los locales, ya que cayeron por dos goles a uno.

nasljerseys.com

A partir de ese momento la temporada del Team Hawaii estuvo lleno de altibajos. Alternó victorias con derrotas, dándose la mayoría de los resultados positivos en su propio estadio, aprovechando el cansancio del largo viaje de sus rivales. En las 26 jornadas disputadas logró llevarse la victoria en 11 encuentros y perdió en 15.

Charlie Mitchel fue nombrado jugador-entrenador a mitad de temporada

Aunque mediada la temporada, los malos resultados obligaron al propietario a realizar un cambio en la dirección del equipo. El austriaco Vogelsinger fue destituido y en su lugar tomó las riendas del equipo el jugador Charlie Mitchell. El jugador fue cogido por sorpresa, pero no desechó la opción, y comenzó su primera etapa como técnico, la cual fue compaginando como jugador. Este cambio llevó a una leve mejora del equipo, en donde se consiguió más victorias que derrotas.

“Lay Ward Jr. era el propietario del equipo en aquel momento y yo era el capitán. Me preguntó si estaría interesado en dirigir al equipo para lo que restaba de temporada”, dijo Mitchell. “Le dije: ‘No estoy muy seguro de que quiera llegar a estrenar’, sin embargo él dijo, Sin no lo acepta, podría entrar alguien que no sea de su agrado’, por lo que contesté, ‘Ok Ward, acepto su oferta’. “Ese fue el inicio de mi carrera como entrenador, en la segunda mitad compaginé mi cargo de entrenador con el de jugador”.

Adiós al sueño

Con la finalización de la temporada se comenzó a sopesar la continuidad de la franquicia en la competición. Las dudas sobre la estabilidad financiera a causa del poco seguimiento del equipo fue uno de los aspectos que más se tuvo en cuenta. Pero el principal problema sin ninguna duda, fue la lejanía del equipo con respecto al resto de sus competidores. Las horas de viaje del equipo no acompañaban a la buena preparación de la plantilla.

Plantilla Tulsa Roughnecks (Imagen: newson6.com)

Esto obligó a Lay Ward Jr. a buscar otro emplazamiento para la franquicia. A punto estuvo de llevarla a Milwaukee (Wisconsin), pero finalmente su destino sería Tulsa (Oklahoma). En la ciudad del medio este quedó instaurada la franquicia de Tulsa Roughnecks FC, que disputaría siete temporadas más la NASL, hasta la desaparición definitiva de la competición.

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