Valdez reaparece para dar el pase a Sounders
Valdez da la victoria con su primer gol de la temporada || Imagen: usatoday.com

Los Seattle Sounders lograron el pase a las semifinales de conferencia, después de superar por la mínima a un rival que fue mejor que ellos a lo largo del partido, pero que no supieron aprovechar las ocasiones de las que dispusieron. La primera mitad comenzó con el equipo visitante realizando un juego muy intenso, que les llevó a contar con innumerables ocasiones, pero que el portero rival se encargó de desbaratar. La segunda parte tuvo como protagonistas las acciones a balón parado, las cuales fueron la única manera en la que los dos equipos crearon peligro. No fue hasta el final de la primera mitad cuando llegaría el gol de la victoria de los Sounders.

Muchos fallos

Desde los primeros compases del encuentro, se vio a unos Sporting Kansas City dispuestos a llevar iniciativa, frente a un rival que se mantenía bien posicionado en defensa. Esta salida en ‘tromba’ hizo que tuvieran varias ocasiones de hacer gol, pero sus delanteros no estuvieron acertados en el momento de rematar la acción. Uno de ellos fue un rechace del portero que Zusi estrelló en la cepa del palo.

Poco a poco la intensidad de los visitantes fue disminuyendo, permitiendo a su vez que los Sounders tuvieran posibilidad de salir con el balón jugado desde la defensa en algunas ocasiones. Esto se debió a que los ‘Wizs’ continuaron con una presión muy adelantada, que les permitieron gozar de alguna ocasión más de gol.

Nagamura se lamenta de la ocasión fallida (Imagen: usatoday.com)

Con el paso de los minutos ambos conjuntos estaban muy igualados, siendo protagonistas los jugadores del centro del campo, donde se estaba desarrollando la mayor parte del juego. Este fue el momento en el que emergió la figura del Nicolás Lodeiro. El Futbolista comenzó a manejar a su equipo, lo que les permitió ir gozando poco a poco de alguna ocasión esporádica.

Con la llegada de los últimos minutos de la primera mitad, los dos equipos parecieron desquitarse de la rigidez táctica de un partido de este calibre, y se abalanzaron sobre la portería de su rival. Los Seattle Sounders fueron los que más se acercaron al gol, en un cabezazo de Marshall a saque de esquina de Lodeiro, que Nagamura sacó bajo palos.

Terminó así una primera mitad en la que ambos equipos acusaron un mismo mal, la falta de acierto de cara a gol, aunque fueron los visitantes los que gozaron de la mayoría de las ocasiones.

Pase con polémica

La segunda mitad tuvo un inicio bastante igualado por parte de ambos equipos. Esto redujo los espacios en las defensas de ambos equipos, ya que un gol significaba quedarse fuera de los PlayOff´s. Esta circunstancia llevó a los equipos a tener que servirse de las acciones a balón parado para buscar el gol de la victoria.

La gran mayoría de estas acciones peligrosas cayeron del lado de los Kansas City. En la primera de ellas, Matt Besler remató al fondo de la red un saque de esquina, pero el colegiado anuló el gol por fuera de juego. Minutos más tarde, sería Sinovic el que gozaría de una ocasión manifiesta de gol, pero el guardameta local volvió a estar acertado para despejar el balón.

La igualdad entre los dos equipos se mantenía en el centro del campo, sin que ninguno pareciese ser el que quisiera la iniciativa. El paso de los minutos estaba haciendo mella en el físico de ambos equipos, haciendo que el ritmo bajase, lo que permitió que siguiesen  dependiendo de las acciones a balón parado para tratar de llevarse la eliminatoria.

Feilhaber tuvo una gran ocasión para adelantarse (Imagen: usatoday.com)

Los locales gozaron de una ocasión cuando Román Torres cabeceó el balón fuera de la portería a la salida de un saque de esquina. Pero su rival no se quedó exento de oportunidades, y Feilhaber quiso convertirse en el protagonista. En una acción individual en la que se deshizo de varios defensores, sólo fue detenido de nuevo por el guardameta, cuando su disparo fue desviado por este por enésima vez.

En los minutos finales del encuentro, ambos entrenadores realizaron algunos cambios en su plantel, con la clara idea de buscar un recurso diferente que les diese la victoria. Esta llegó del lado de los locales, gracias a uno de los futbolistas que entraron de refresco, Nelson Haedo Valdez. El delantero paraguayo remató en fuera de juego un centro de Jones desde la izquierda que metía a su equipo en las finales de conferencia.

Esta victoria, muy  polémica, les permite a los Sounders continuar con la buena racha de resultados y llevándoles a las semifinales de Conferencia, en donde se enfrentarán a los FC Dallas por segundo año consecutivo.

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