Previa Arsenal - Brighton: dos ciudades contra un estadio inexpugnable

Uno de los pocos aspectos positivos que puede resaltar el Arsenal en esta temporada es que su estadio no ha sido mancillado con empates ni derrotas. Después de las dudas que sembró el equipo de Arsène Wenger en el inicio de esta campaña es una gran noticia y un reflejo de que el equipo progresa y puede luchar con los de arriba si mantiene el fortín que es el Emirates ahora mismo. Allí ha encajado cuatro goles, y hay que tener en cuenta que tres fueron en el partido inaugural ante el Leicester. De hecho acumula una racha de tres encuentros sin encajar gol en casa en Premier. Además cosechó la primera victoria en la Europa League para presentarse ante esta nueva competición ante el resto de candidatos lo complicado que va a ser sacar de su estadio algo positivo.

El reto de proteger su feudo será mayor teniendo en cuenta que es el tercer encuentro que disputan esta semana, siete días un tanto atópicos para los de Holloway que preceden a un nuevo parón de selecciones. Teniendo en cuenta lo largo que se hizo el último en el que sufrieron la humillante derrota ante el Liverpool durante casi dos semanas, se presume necesario acabar esta racha de choques dejando la mejor versión posible. El conjunto gunner necesita seguir enganchando a una afición necesitada de motivos para no dejar de creer en esta temporada que puede acabar con la salida de sus estrellas, así que Arsène tiene también la tarea de convencer a unos jugadores con la mente puesta en su futuro lejos de Highbury Fields.

Los jugadores del Brighton celebran un gol esta temporada | Foto: Getty Images
Los jugadores del Brighton celebran un gol esta temporada | Foto: Getty Images

Tratará de evitarlo un Brighton & Hove Albion que va adaptándose a esta categoría poco a poco. En ello se ve una irregularidad de resultados en los que les es difícil sacar algo positivo lejos de su estadio, por lo que están ante una gran oportunidad para lucirse y comenzar una buena racha. Serán dos ciudades las que vengan a tratar de conquistar el Emirates en esta primera etapa del equipo en la Premier League, y es que Brighton y Hove fueron dos ciudades distintas hasta 1998; de hecho, el club es más antiguo que esa unión ya que su fundación data de 1901. El estadio del equipo siempre estuvo en Hove, pero, a partir de la unión de las dos ciudades, se buscó una nueva ubicación que no priorizase a ninguna de las dos urbes. En 2005 se aprobó la construcción del Falmer Stadium, actual American Express Community Stadium, que se encuentra en la próxima ciudad de Falmer y que se inauguró en 2011. Hasta entonces el equipo jugó en Brighton en el Withdean Stadium, por lo que las dos ciudades pueden decir que su equipo jugó en su parte de la ciudad.

Las rotaciones seguirán marcando al equipo

Wenger lo tiene claro esta temporada, todos sus jugadores son importantes y esa importancia se va a ver reflejada en sus minutos. El inicio de campaña del Arsenal ha resaltado la intención del entrenador francés de rotar a sus jugadores en las diferentes competiciones sin dar un once claro en ningún momento. Eso, junto al estado físico de algunos de sus hombres y las lesiones ha permitido ver a caras jóvenes. Los nuevos parecen haberse adaptado a la perfección y el paso adelante que ha dado esta temporada Elneny parece haber creado una gran medular con cuatro nombres de calidad.

Mohamed Elneny ha cuajado un buen inicio de temporada | Foto: Getty Images
Mohamed Elneny ha cuajado un buen inicio de temporada | Foto: Getty Images

La lesión del hombre-escoba del conjunto londinense, Francis Coquelin, no ha repercutido demasiado en la dinámica, lo mismo que con Mesut Özil. Además, Alexis está cerca de su mejor forma, por lo que el paso del tiempo le ha venido bien al técnico alsaciano para perfeccionar a su plantilla mientras conseguía resultados positivos dejando atrás el arranque titubeante. Ante el Brighton será seguro que el mediapunta alemán no estará disponible, lo mismo que las bajas de larga duración de Coquelin y Welbeck. Iwobi volverá a la convocatoria mientras que Koscielny será duda hasta el último momento con problemas en el talón.

La joven gaviota que marca el camino

Es el segundo jugador con más minutos del equipo siendo el más joven del once titular tipo que ha creado Chris Hughton en este inicio de temporada. Ha marcado un gol, aunque no valiese para mucho en la derrota ante el Bournemouth, pero su asistencia para Pascal Groß para abrir el marcador sí que valió para mucho en la victoria ante el West Brom. Solly March ha surgido como el jugador más interesante en este arranque de la campaña de los Seagulls y se ha convertido en vital para su entrenador.

Solly March acumula un gol y una asistencia en seis partidos | Foto: Getty Images
Solly March acumula un gol y una asistencia en seis partidos | Foto: Getty Images

Ante el Arsenal no valdrá solo con la inspiración del volante izquierdo y la baja de Hemed es una gran tara para el equipo que pierde a su goleador. Aún así Groß sí que será de la partida. El alemán ha conseguido dos goles y dos asistencias en estos seis partidos de Premier, cosechando un gran mes de septiembre que le ha consolidado en la mediapunta jugando por detrás del nueve. Glenn Murray ha regresado a los entrenamientos y se presupone como el atacante que elegirá Hughton. También parece que estará disponible Izzy Brown, mientras que Sam Baldock no llegará al encuentro.

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Hasta 10 veces se han enfrentado estos dos equipos y casi todas fueron en la pretérita First Division. El balance es negativo para el cuadro que será el visitante este domingo con siete victorias para el Arsenal, un empate y dos triunfos de los Seagulls. El Brighton vivió una pequeña época dorada frente al equipo londinense en el año 1982 cuando cosechó esas victorias y el empate. Esa racha la comenzó en Highbury con un empate a cero y la siguió como local con una victoria el 10 de abril por 2-1. En la jornada cuatro de la nueva temporada volvieron a superar a los gunners por la mínima, esta vez por 1-0.

Los jugadores del Arsenal celebran un gol en el partido que les enfrentó a los Seagulls en 2014 | Foto: Getty Images
Los jugadores del Arsenal celebran un gol en el partido que les enfrentó a los Seagulls en 2014 | Foto: Getty Images

El punto negativo que deja la historia de cara al próximo encuentro es que el equipo del sur de Inglaterra solo ha marcado un gol en casa de su rival de esta jornada, lo hizo en Highbury en el año 1983 cuando cayeron por 3-1. Los últimos enfrentamientos de estos equipos son bastante recientes y es que coincidieron en sendas cuartas rondas de la FA Cup de las temporadas 2012-2013 y 2014-2015 con el mismo resultado de 2-3 en las dos ocasiones a favor de los de Arsène Wenger.

Primera vez que Kevin Friend arbitra al Arsenal esta temporada

El colegiado nacido en Bristol se encargará de dirigir el partido entre Arsenal y Brighton. Friend ha arbitrado esta temporada seis partidos con una media de cinco tarjetas amarillas por encuentro, aunque aún no ha enseñado ninguna roja. Los Seagulls ya se han encontrado con él esta temporada. Fue en la tercera ronda de la Carabao Cup donde cayeron ante el Bournemouth por la mínima en la prórroga, por lo que no llegan con las mejores sensaciones con él como árbitro.

Kevin Friend arbitrará por segunda vez en esta temporada al Brighton | Foto: Getty Images
Kevin Friend arbitrará por segunda vez en esta temporada al Brighton | Foto: Getty Images

En cambio será la primera vez que dirija un partido de los gunners esta temporada. Con ellos tiene un récord de 11 victorias, tres empates y dos derrotas. La pasada temporada arbitró los dos choques coperos que enfrentaron a los de Wenger con el Southampton con resultado positivo para los segundos en la Copa de la Liga, mientras que los londinenses pasaron de ronda en la FA Cup. Con el Brighton tiene un récord más negativo acumulando cuatro victorias, un empate y seis derrotas, lo que denota el mal augurio que ha traído este colegiado a los del sur de Inglaterra.

Posibles alineaciones del Arsenal – Brighton

Posibles onces del encuentro | Foto: lapizarradelmister
Posibles onces del encuentro | Foto: lapizarradelmister
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