Cristiano Ronaldo, ¿de nueve o de extremo?

Cristiano Ronaldo, ¿de nueve o de extremo?

El astro portugués podría jugar en Rusia tanto en banda como referencia en la delantera, aunque no está claro el rol que va a desempeñar contra España. ¿Lo rodeará Fernando Santos de jugones o lo tirará al carril zurdo para tener a un atacante puro? La redacción de Portugal VAVEL analiza las diferentes opciones que tendrá el seleccionador luso en su once.

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Nehemías Dorta

Muchos seleccionadores quisieran tener el dilema que se le presenta a Fernando Santos en este Mundial. El técnico de Portugal tiene ante sí un bendito problema. Una duda que podría significar los tres puntos contra España en esa guerra ibérica por liderar el Grupo B. Un jugador por encima del resto, Cristiano Ronaldo. Dos posiciones, la de extremo zurdo y la de delantero centro. Un esquema que puede variar dentro del partido. Pero, ¿dónde realmente debería jugar Cristiano?

Historia de una reconversión a medias

Ya lo decía Miguel de Unamuno: "El progreso consiste en renovarse". Cristiano Ronaldo lleva años reivindicándose como uno de los mejores extremos de la historia del fútbol. Ha logrado mantener de manera increíble sus cifras goleadoras año tras año y gracias a su aportación el Real Madrid es a día de hoy el rival a batir. Tres Champions League de manera consecutiva lo acreditan.

Sin embargo, hace ya varias temporadas que Cristiano dejó de ser ese vertiginoso delantero que fue en el Manchester United y que deslumbró en sus primeros años en Chamartín. Ya son 33 años los que carga a sus espaldas y poco a poco el crack portugués ha ido perdiendo esa explosividad que tanto le caracterizaba. Su velocidad y aceleración no son como antaño y la única manera de que siga rindiendo al mismo nivel es la de centrar su posición. Ir poco a poco abandonando el carril zurdo para ser un nueve puro.

En el Real Madrid, Zinedine Zidane colaboró a que se viera cómo Cristiano dejaba de ser un extremo a todos los efectos. Si bien es cierto que el técnico francés apostó en un principio por dejar al futbolista en la banda en su idolatrada BBC, el galo tuvo que cambiar. Las irregulares actuaciones de Gareth Bale y Karim Benzema desembocaron en su suplencia y la llegada de Ronaldo a la punta de ataque.

A veces en un 4-4-2 y en ocasiones con el mismo 4-3-3, Zidane decidió rodear a Cristiano de jugones y dejar a su estrella como referencia. Aparecieron los Isco, Marco Asensio y Lucas Vázquez. Jugadores que aunque no destacan por su gran velocidad sí tienen esa explosividad para arrancar y dejar atrás a su rival.

 Asensio ha cubierto el hueco que ha dejado Cristiano en la  izquierda | Fotografía: Gonzalo Arroyo // Getty Images 

El problema que se le presentó al Real Madrid fue que el propio Cristiano parecía que se negara a aceptar este cambio. En más de un partido (sobre todo en Liga) se veía que aunque el portugués partía como nueve, caía una y otra vez en su banda izquierda. En más de una ocasión se pudo ver cómo en el mismo carril coincidían el propio Cristiano, Marcelo y Marco Asensio. Los tres dispuestos a encarar y centrar el balón al área...sin ser conscientes que no esperaba nadie puesto que no había un nueve rematador.

Ante esta circunstancia Zidane no tuvo más remedio que seguir apostando por Benzema y Bale, esta vez en un 4-4-2. Con alguien arriba con quien combinar, Cristiano se ve más liberado y disfruta de más opciones para caer a ambos costados. Eso sí, siendo delantero centro ha marcado más goles que jugando en cualquiera de las dos bandas. 

Rendimiento de Cristiano Ronaldo por posición esta temporada

Posición Partidos jugados Goles anotados Asistencias
Extremo Izquierdo 13 16 5
Delantero Centro 29 28 3
Extremo Derecho 2 - 1

El método de Fernando Santos, el mismo que en la Eurocopa

Si un método funciona, no hay motivos para cambiar. Ese es el pensamiento de Fernando Santos. El seleccionador portugués asimiló en 2016 los cambios que Cristiano estaba experimentando en el Real Madrid y decidió darle sus pinceladas. Para la Eurocopa de Francia decidió convocar a un sólo delantero centro, Éder. La apuesta del técnico luso era la de rodear a su estrella de talento y técnica, tanto en el centro del campo como por las bandas.

El problema de tener ese Cristiano rebelde y que en ocasiones se niegue a quedarse fijo como nueve lo solucionó con Luís Nani. Cuando Ronaldo caía en banda, era el ex jugador del Valencia el que se quedaba como referencia. Sucedía lo mismo al revés: cuando era el propio Nani el que se abría, el futbolista del Real Madrid perfilaba para rematar un posible centro.

La apuesta de Fernando Santos no cuajó en un principio y se vería a una Portugal con pocas ideas y que empataría sus tres partidos de la fase de grupos. Fue en la fase final cuando la Seleção asimiló los conceptos y acabaría por levantar el título en París. Un 4-1-4-1 en un principio pero que con el pitido inicial pasaba a ser un claro 4-4-2. Con la lesión de Cristiano en la final contra Francia se volvió a la antigua usanza. Éder entró en el campo y el resto de la historia es más que conocida.

Once titular de Portugal en la final de la Eurocopa 2016

Para este Mundial de Rusia, Fernando Santos no ha cambiado su esquema, pero sí ha elegido a protagonistas diferentes para confeccionar su once. Luís Nani y Renato Sanches, piezas clave para conseguir la Eurocopa, se han quedado fuera de la convocatoria y la oportunidad es ahora para los Bernardo Silva, Gelson Martins, Bruno Fernandes y compañía.

Y si era Éder el único delantero centro como tal en la convocatoria para Francia, esta vez es André Silva el encargado de ser el nueve alternativo en lista para Rusia. De resto, la disposición táctica es exactamente la misma. Un 4-1-4-1 en la teoría que tanto para defender como para organizar el juego de ataque pasa a ser un 4-4-2.

En su último partido de preparación (3-0 ante Argelia) se pudo ver cómo el método de Fernando Santos da sus frutos. El acompañante arriba de Cristiano Ronaldo fue Gonçalo Guedes y el futbolista del Valencia no tardó en adaptarse. Anotó dos de los tres goles, uno de ellos tras una jugada por banda izquierda del propio Cristiano. El astros portugués cae en banda e inmediatamente Guedes, extremo a todos efectos, busca el remate como si llevara jugando de nueve toda su vida.

Gonçalo Guedes en el Portugal 3-0 Argelia

La opción de André Silva

Si Fernando Santos considera que la mejor opción es la de ver al Cristiano más puro, ya en la fase de clasificación demostró que su estrella puede rendir como extremo y un delantero como André Silva como referencia. El jugador del AC Milan ha demostrado que tiene categoría para ser titular. En 23 encuentros con la Seleção ha anotado 12 goles. Ningún futbolista, ni siquiera Ronaldo ni otros históricos portugueses como Pauleta, Luís Figo o el mismo Eusébio habían marcado esos tantos en sus primeros partidos como internaciones absolutos.

Sin embargo, André Silva viene de realizar una campaña cuanto menos irregular en San Siro. Aunque sus números en la Europa League no son malos (seis goles en diez partidos, cuarto máximo goleador de la competición), en la Serie A sólo anotó dos en 24 encuentros. El Milan incluso se plantea ese verano un posible traspaso del jugador portugués. La prensa francesa apunta un hipotético trueque entre Silva y Radamel Falcao, aunque de momento se trata tan sólo de rumores.

André Silva tuvo minutos contra Argelia pero sobre todo en el empate de Portugal contra Bélgica (0-0). El delantero formó en un 4-3-3 con Gonçalo Guedes en la izquierda y Gelson Martins por la derecha. Fernando Santos podría optar por esa formación o si la situación no es propicia, podría sacrificar una pieza en el centro del campo para mantener su 4-4-2 con interiores profundos.

Once previsible de Portugal con André Silva 

La apuesta de VAVEL

Viendo tal y como ha planteado los partidos de preparación, todo apunta que contra España, Fernando Santos rodeará a Cristiano Ronaldo de todo los jugones posibles. La única gran duda es si mantendrá a William Carvalho como único pivote o lo doblará con la entrada de Danilo Pereira. Ganará mucho más músculo en el centro del campo, pero perderá creatividad.

Con Gonçalo Guedes como pareja de baile, Cristiano tendrá libertad de movimientos. Podrá luchar en el centro del campo con Gerard Piqué y Sergio Ramos, pero podrá aprovechar el hecho de que el lateral titular de España vaya a ser Nacho Fernández y no Dani Carvajal. El propio defensor del Real Madrid ha reconocido que se siente más cómo de central que de lateral y un jugador como Ronaldo es capaz de aprovechar la inexperiencia mundialista de su compañero de equipo para progresar con esa banda.

Por la derecha, Fernando Santos incluirá el talento y la clase de Bernardo Silva y si hiciera falta, Gelson Martins podría entrar en la segunda parte para aprovechar los espacios atrás que deja Jordi Alba y hacer gala de su velocidad y regate. João Mário, Bruno Fernandes o Ricardo Quaresma son otras opciones, pero todo dependerá del famoso doble pivote. 

Alineación previsible de Portugal contra España

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