Maracaná, testigo del adiós en cuartos de Francia el pasado Mundial
Foto: FIFA.com

Maracaná, testigo del adiós en cuartos de Francia el pasado Mundial

La selección gala se quedó en cuartos de final en el pasado Mundial de Brasil tras caer ante la que sería, posteriormente, la campeona del mundo.

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Alejandro López

Francia tiene una oportunidad única para volver a ser semifinalista en un Mundial de fútbol. La selección de Deschamps lo tiene todo para triunfar con una generación de futbolistas que están llamados a hacer algo grande. Desde la Francia de Zidane y compañía, no se había vuelto a ver a ninguna otra tan competitiva como la de ahora, que le sirvió para alcanzar la final de la Eurocopa del 2016, aunque acabó perdiendo frente a Portugal en la prórroga. Ahora, ante Uruguay, el próximo viernes, tiene la oportunidad de volver a estar en unas semifinales mundialistas 22 años después.

Un partido con aroma a final

En cuartos de final del Mundial de Brasil, en 2014, el estadio de Maracaná fue testigo del partido que podría perfectamente ser digno de una final de este torneo. Francia y Alemania se enfrentaban por un puestos en las semifinales. En aquella ocasión, los galos, estaban repletos de jugadores jóvenes con un gran potencial mezclados con veteranos, que venían liderando a la selección los últimos tiempos y que todo indicaba que tras este torneo dirían adiós. Los de Deschamps consiguieron siete puntos en la fase de grupos, tras vencer por 3-0 a Honduras, y 2-5 a Suiza. En el último encuentro empataron a cero frente a Ecuador. En octavos de final, se cruzarían con Nigeria, a la que doblegaron por 2-0 con goles de Pogba y Yobo en propia portería.

Sólo seis jugadores franceses del Mundial de Brasil han repetido en la convocatoria de Deschamps para el Mundial de RusiaEn la segunda ronda de la fase final, como se ha comentado antes, Alemania y Francia se verían las caras en un partido que respiraba tensión por cada costado. Lloris, Debuchy, Evra, Varane, Sakho, Cabaye, Valbuena, Pogba, Matuidi, Griezmann y Benzema fueron los titulares en Francia.  Neuer, Lahm, Höwedes, Hümmels, Boateng, Khedira, Schweinsteiger, Kroos, Özil, Müller y Klose, el once inicial en Alemania. No tardó mucho la selección bávara en ponerse por delante en el marcador, concretamente trece minutos de juego, que, a la postre, sirvió para darle la clasificación a semifinales a los hombres de Löw.

Hummels celebrando el único gol del partido [Foto FIFA.com]

Toni Kroos fue el encargado de sacar una falta desde la parte izquierda del terreno de juego y Hümmels, dentro del área, con la testa, marcó el único gol del encuentro que dejó tocada en los primeros minutos de partido a Francia, que a pesar de que le quedaba prácticamente la totalidad del encuentro para intentar empatar el partido, no pudo conseguirlo, y quedó eliminada en cuartos de final frente a la que sería la campeona del mundo. Pese a haber caído demasiado pronto, Francia llegaba a esta cita tras haber sido eliminada en fase de grupos en el Mundial de Sudáfrica, y además contaba con ciertos jugadores que podía regenerar la selección en el futuro.

De aquella eliminación ante Alemania, a la oportunidad que tendrá Francia este viernes ante Uruguay de alcanzar las semifinales, han pasado algo más de cuatro años y sólo repiten seis jugadores: Lloris, Varane, Pogba, Matuidi, Griezmann y Giroud, por lo que la regeneración francesa es completamente nueva. Sin embargo, no será fácil para Francia, enfrentarse a una Uruguay que se mueve por corazón, más que por calidad. El partido del próximo viernes bien puede servir como una final anticipada, a la que Francia llega con ambición y con más experiencia, pese a la juventud de sus plantel y donde Deschamps desea no volver a vivir aquella pesadilla de hace cuatro años en Maracaná.

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