Zardes da la victoria in extremis

Un gol del delantero estadounidense en los últimos minutos decantó un partido que estuvo muy igualado durante el tiempo reglamentario. La igualdad entre ambos equipos quedó reflejada en las escasas oportunidades que se vieron en ambas porterías.

Zardes da la victoria in extremis
@ColumbusCrewSC
Columbus Crew SC
1 0
Houston Dynamo
Columbus Crew SC: Steffen; Afful, Mensah, Sauro, Valenzuela (Opoku, min. 80); Artur, Trapp; Pedro Santos, Higuaín (Mullins, min. 75), Grella (Meram, min. 60); Zardes.
Houston Dynamo: Willis; Machado, Watts, Leonardo (Kevin Garcia, min. 90), Lundqvist; Alexander, 'Boniek' García; Wenger, Tomás Martínez ('Memo' Rodríguez, min. 78), Quioto (Peña, min. 65); Manotas.
MARCADOR: 1-0, min. 90+1, Zardes.
ÁRBITRO: Mark Geiger (USA). Amonestó a Zardes (min. 56), Leonardo (min. 80), Lundqvist (min. 86), Pedro Santos (min. 90+7).
INCIDENCIAS: Vigesimocuarta Semana de la Major League Soccer 2018. Este encuentro se disputó en el MAPFRE Stadium (Columbus, OH).

Victoria en el tiempo de descuento para un equipo que se mantiene en la pelea por los puestos de PlayOff’s en una conferencia en la que no será fácil clasificarse. Durante la primera mitad se vio una gran igualdad entre ambos equipos, lo que dio pie a que se viesen muy pocas ocasiones de gol. En la segunda mitad se mantuvo el mismo guión visto con anterioridad hasta que en el tiempo de descuento, Zardes aprovechó una de las pocas llegadas para anotar el gol de la victoria.

Mucha igualdad, pocas ocasiones

Desde que comenzó el partido se vio claramente el planteamiento de ambos equipos. Mientras que Columbus Crew mantenía el control de la pelota, buscando crear espacios en la defensa rival, con una continúa circulación de balón, su rival hizo lo que mejor sabía, contraatacar. Con desplazamientos en largo, buscaron sorprender a la defensa local en los primeros minutos, pero apenas lograron su objetivo.

Cerca de los 15 primeros minutos, el conjunto texano varió su juego y buscó tener mayor participación tratando de marcar el ritmo del partido. Pero esto apenas duró unos minutos, ya que pronto su rival recuperó la iniciativa. A pesar de ellos, los visitantes fueron los primeros en avisar con un disparo sobre los tres palos que obligó al meta a estirarse para sacar el balón.

Cerca de la media hora, con el equipo local volviendo a llevar la iniciativa, llegó la ocasión más clara del partido hasta el momento. Fue un disparo desde fuera de área en el que una mano salvadora de Willis mandó el esférico al palo, rechazando asó lo que pudo haber sido el primer tanto.

A pesar de esa ocasión, el encuentro se mantuvo igualado para ambos equipos y el centro del campo pasó a cobrar mayor importancia. Con ninguno de los rivales consiguiendo imponer su juego sobre el rival, las llegadas al área fueron poco a poco desapareciendo para ser algo residual.

Con el final de la primera mitad acercándose, se pudo ver una leve reacción del equipo local. Pero a pesar de este intento de respuesta, el marcador no se movió y se llegó al descanso con el mismo resultado con el que se comenzó.

‘Hasta el rabo todo es toro’

La segunda parte comenzó bajo el mismo guió a como finalizase la anterior, aunque en esta ocasión, las llegadas por ambas partes fueron más constantes, aunque ninguno generó el peligro necesario para convertirla en una ocasión manifiesta de gol.

Sin embargo, el paso de los minutos hizo que la intensidad del juego por parte de ambos equipos disminuyese, dando la impresión que el resultado apenas sufriría variación. Esto fue a causa sobre todo de la continua variación en el control del juego en el centro del campo. Mientras que ninguno de los equipos consiguiese imponer su idea de juego, sería muy difícil que el resultado variase.

Con el paso de los minutos y con la introducción de algunos jugadores en el partido, comenzó a verse a un Columbus Crew con mayor insistencia sobre la portería. Con un par de acercamientos sobre el área, generados por Higuaín, los locales parecieron insistir en una victoria que se les resistía.

El Houston Dynamo estaba viendo como el partido se les podía escapar y adelantó unos metros sus líneas de presión. Est generó que a falta de poco menos de 20 minutos para el final del partido, estuvieron a punto de conseguir dar la sorpresa. Un disparo de Tomás Martínez desde fuera del área con el que Steffen tuvo que sacar una mano salvadora a la cepa del poste.

Pero poco apoco, Columbus Crew fue mostrándose más incisivo y sus acciones en ataque fueron siendo más peligrosas a cada minuto que transcurría. Sólo los fallos en el último paso impidieron que los locales consiguiesen aventajarse en el marcador.

No fue hasta llegado el tiempo de descuento cuando la insistencia mostrada por el equipo local, quedó representada en un gol que les dio la victoria definitiva, rompiendo la igualdad vista durante todo el encuentro. Fue gracias a un balón a la espalda de la defensa que Zardes aprovechó y con sólo un toque, consiguió batir al portero.

Con este tanto y a pesar de una leve respuesta de los texanos, el equipo logró llevarse una importante victoria que le mantiene vivo en los puestos de ‘pelea’ por los puestos de PlayOff´s.