Manchester City – Manchester United: dos vecinos eufóricos
Fotomontaje del partido | Imagen: Dani Souto 

El derbi de Manchester aterriza en la ciudad con sus dos gigantes en un gran estado de ánimo, aunque por motivos distintos. Los de Guardiola van traduciendo su gran inicio de temporada en forma de victorias y buen juego. Si a ello se le añade que ha resuelto el único lunar que presentaba el equipo traducido en la escasez de gol en relación a todo lo que produce sobre el terreno de juego, parece que todos son buenas noticias en una mitad de Manchester. Sus dos delanteros, Agüero y Gabriel Jesús, llegarán a la cita habiendo anotado sendos hat- tricks. El argentino lo consiguió ante el Southampton en la pasada jornada liguera y el brasileño ante el Shakhtar Donetsk el pasado miércoles en competición europea.

Pogba durante el pasado derby | Imagen: Manchester United
Pogba durante el pasado derby | Imagen: Manchester United

Al otro lado de la ciudad encaran este encuentro con un grado de optimismo bastante alto tras haber logrado una prestigiosa victoria en Turín ante la Juventus en la pasada jornada de la Champions League. Además, cuenta con el buen momento que atraviesa Martial. El atacante francés ha anotado cuatro goles en los últimos seis partidos y se le intuye una frescura en su juego a la hora de encarar e interpretar la jugada.

Ambas dinámicas buscan poder dar un golpe de efecto en la Premier. Los Citizens para aumentar la distancia con sus vecinos y dejarlos prácticamente fuera de combate en la competición doméstica, mientras que los Red Devils tratarán de darle sentido a sus anteriores victorias en un escenario donde ya consiguió el triunfo la pasada temporada.

Confirmar el buen momento de juego

El Manchester City encadena seis victorias consecutivas con un nivel de juego excelso tanto en ataque como en defensa. En este último apartado, Guardiola parece haber encontrado en Stones y Laporte la pareja de centrales adecuada. Desde que han empezado a jugar juntos tan solo han encajado dos goles y han mostrado rendir con gran solvencia defendiendo tantos metros alejados de la portería. En el apartado ofensivo, al margen del gran momento que viven sus delanteros, hay dos jugadores que están ‘haciendo olvidar’ la ausencia de Kevin De Bruyne. Estos son Bernardo Silva y Sterling.

El portugués está siendo decisivo en tres cuartos de campo a la hora de filtrar pases y permitir que el equipo combine con mucha fluidez cerca del área. Por su parte, el internacional inglés está resultando decisivo a la hora de driblar y atacar los espacios, cuestión que se ha traducido en goles y asistencias durante los últimos encuentros.

El portugués Bernardo Silva está jugando a un gran nivel | Imagen: Manchester City
El portugués Bernardo Silva está jugando a un gran nivel | Imagen: Manchester City

Redondear una semana fantástica

Existen partidos en los que el cómo de un triunfo puede cambiar dinámicas. Desde aquella remontada en casa contra el Newcastle cuando logró superar dos goles en contra, el Manchester United parece haber cambiado el rumbo de su temporada, la cual se intuía muy oscura. Tras ese encuentro ha conseguido empatar mostrando una gran imagen en Stamford Bridge, y conseguir ganar dos veces de manera consecutiva. Si a todo ello se suma la victoria con remontada incluida en Turín ante una Juventus candidata a ganar la Champions, se intuye que los de Mourinho llegan con la moral por las nubes.

Aunque todas hayan sido victorias agónicas, el equipo se ha mostrado más compacto, reflejado en una cierta mejoría en el apartado defensivo, las buenas actuaciones de Matic y el buen momento que atraviesa Martial. Sobre este último, su gran estado de forma se ha visto reflejado con su vuelta a la selección francesa.

Martial vuelve a la selección francesa | Imagen: Manchester United
Martial vuelve a la selección francesa | Imagen: Manchester United

La parte negativa se encuentra en la enfermería. A pesar de haber recuperado a Valencia, todo apunta a que Lukaku se perderá el choque como ya le ha ocurrido en los dos anteriores. No obstante y según medios ingleses, se someterá a una última prueba física que asegure su presencia en el partido.

Historial entre ambos equipos

Sendos conjuntos se han enfrentado en 176 ocasiones en partidos de carácter oficial traducidos en 73 victorias para el Manchester United, 51 para el Manchester City y 52 encuentros terminaron en empate.

Estadísticas entre ambos 

El Manchester City solo ha ganado dos de los últimos ocho derbis (2 empates y 4 derrotas) y el Manchester United no ha perdido en sus últimas tres visitas al Etihad, dejando la portería vacía hasta en dos ocasiones.

Ruedas de prensa

Pep Guardiola valora de forma muy positiva la dinámica del Manchester United, enfatizando la buena imagen que mostraron contra el Chelsea hace un par de semanas: "Son agresivos sin el balón, todos corren hacia adelante, y también hacia atrás. Hace unas semanas fueron a Stamford Brigde, uno de los estadios más difíciles, y consiguieron empatar a dos. Siempre es un rival complicado". Además, no considera que este partido sea decisivo por el título y ha resaltado “la gran mentalidad” que atesoran haciendo referencia al encuentro ante el Newcastle.

Por su parte, Mourinho ha expresado una perspectiva general sobre los últimos encuentros, y ha resaltado “la actitud que mostrado el equipo para revertir la situación”. No obstante, considera que “deben mejorar ya que habrá un momento en el que no podrán remontar”.

Árbitro del partido

Anthony Taylor. El colegiado inglés fue ascendido a la lista de árbitros Premier en 2010 y en 2013 se convirtió en árbitro FIFA.

Alineaciones probables

 

 

 

 

 

 

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