Anuario VAVEL Bayer Leverkusen: año de buenas y malas
Fotomontaje: Carlos David Pérez Chinea VAVEL

Un equipo con la importancia y el potencial del Bayer Leverkusen comenzaba el año con la mira puesta en los puestos de Champions League, pero el cierre de la temporada 2020-21 no fue precisamente de ensueño para ellos. Sin embargo, la primera parte de la temporada actual lo mantiene en los puestos de arriba y le permite soñar a futuro.

Objetivo incumplido a final de temporada

Las "Aspirinas" se encontraban en la pelea en el cierre del 2020 para clasificar a la UEFA Champions League, sin embargo, no lograron una regularidad suficiente en el transcurso de los primeros meses del 2021 para poder lograr con el principal objetivo

Siendo el primer semestre con la ausencia del joven prodigio Kai Havertz (tras su millonaria venta), el equipo se iba alejando poco a poco de lo que era su meta en aquel entonces, por lo que meterse en la Europa League nuevamente pasó a estar en el foco. Aun así, le costó mucho lograrlo, ya que, si bien parecía que no iban a sufrir por demás, atravesaron una mala racha de 4 partidos sin victorias en las últimas fechas, y consiguiendo solo una victoria en los últimos 6 encuentros ligueros (3-1 vs Eintracht Frankurt).

@bayer04_es
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Rasgando un punto en la última Jornada, fue como los de Renania del Norte se aseguraron la participación en la segunda competencia más importante de Europa. Por lo que respecta a la Europa League de aquella temporada, habían sido eliminados en manos de Young Boys en los 16avos de Final, lo que fue un fracaso para ellos, ya que partían como favoritos. Los suizos se impusieron 4-3 en casa y liquidaron el asunto con un 0-2 en BayArena (global de 6-3 a favor de los de amarillo y negro).

Un mercado de verano movido

El mercado veraniego llegaba y la mira ya estaba puesta en formar un equipo de nivel que sea capaz de pelear todas las competencias. Por ello, se esperaban unos meses movidos en Leverkusen, y finalmente fue lo esperado. 

Comenzando por las cesiones, las primeras bajas fueron las de Lennart Grill al Brann, Joel Pohjanpalo al Rize, Mitchell Weiser al reciente descendido Werder Bremen y el regreso de Santiago Arias al Atlético Madrid tras finalizar su préstamo en Alemania, el cual no fue positivo.

Por su lado, la única venta importante fue la de Leon Bailey al Aston Villa a cambio de 32 millones de euros, lo que le permitió hacer caja y poder invertir lo necesario para reforzar la nueva plantilla. Además de la venta del jamaiquino, se llevaron a cabo la de Wendell al Porto, Tin Jedvaj al Lokomotiv, Demarai Gray al Everton y Aleksandar Dragovic al Estrella Roja. Para finalizar con las salidas, Samed Onur y Marcel Johnen se fueron a coste 0.

Por el lado de las altas, Panagiotis Retsos fue la primera cara nueva en la pretemporada, ya que regresaba del préstamo en Saint Étienne. Además, las "Aspirinas" iban a cerrar 6 incorporaciones más en el transcurso del verano, las que ilusionaban a la afición para la temporada entrante. Las mismas fueron: Amine Adli del Toulouse, Piero Hincapié de Talleres de Córdoba, Robert Andrich de Unión Berlín, Odilon Kossounou (23 millones de euros) del Brujas, Mitchell Bakker del PSG y Andrey Lunev gratis tras su paso por el Zenit.

Gran cierre de año

Tras un mercado de pases a todo ritmo y una pretemporada positiva, el Bayer Leverkusen debutaba en el difícil An der Alten Forsterei ante el Unión Berlín, donde la visita iba a merecer la victoria, pero finalmente  fue un reparto de unidades. En las siguientes 6 Jornadas, iban a conseguir 5 victorias y tan solo iban a perder un encuentro, que fue por 4-3 ante el Borussia Dortmund en un partido durísimo.

El gran golpe del año iba a ser en la Jornada que recibían al Bayern Múnich, que le iba a propinar 5 goles en tan solo 37' minutos, lo que iba a desencadenar en una sobria goleada por 5-1. Si bien acumularon 4 partidos sin victorias tras aquella goleada, los ahora dirigidos por Gerardo Seoane iban a saber como levantarse para volver a la senda de los buenos resultados.

Por momentos de la primera mitad de temporada, daba la sensación de que las "Aspirinas" podían meterse en la pelea por el liderato con el Bayern y el Borussia, pero con el pasar de los partidos, el "Gigante de Baviera" pudo sacar una luz en Bundesliga. Además, un espléndido Friburgo logró meterse entre medio y, a mitad de temporada, el Bayer Leverkusen se ubica en un meritorio 4° lugar.

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En cuanto a DFB Pokal, debutaron con una goleada 3-0 ante el Lokomotiv Leipzig, lo que inesperadamente fue su primera y única victoria en el certamen. En la Ronda 2, el Karlsruher lo eliminó tras un sorprendente 2-1. Golpe de escena y eliminación de uno de los animadores.

La competencia en la que todo viene bien es la Europa League, aquella a la que costó clasificar. El debut fue victoria 2-1 ante el Ferencváros en Alemania y la Jornada 2 goleada 4-0 a domicilio ante el Celtic. Otra victoria contra los de Glasgow, 4 puntos de 6 posibles ante el Real Betis Balompié y una derrota (ya clasificados) ante los húngaros iban a ser suficientes para quedarse con el primer lugar del Grupo G. Los alemanes consiguieron 13 puntos, mientras que los españoles también avanzaron con 10.

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La adaptación de los refuerzos

Odilon Kossounou: El marfileño logró adaptarse y tener continuidad en una defensa que parecía tener a sus dos centrales titulares afianzados (Tah-Tapsoba). Aun así, si bien rotaron constantemente, el exBrujas participó en 15 partidos, brindó una asistencia y recibió solo 3 tarjetas amarillas. En Europa League se presentó 4 veces.

Amine Adli: El que también realizó 15 presentaciones fue el francés-marroquí, que tuvo un buen rendimiento y supo ganarse un lugar. Convirtió 2 goles y también una asistencia. En Europa jugó los 6 encuentros y marcó en una ocasión.

Piero Hincapié: El ecuatoriano, naturalmente defensa central, supo adaptarse con creces a la posición de lateral izquierdo, donde se ubicó en la mayor parte de los encuentros. Además de recibir 3 amonestaciones, tuvo su debut goleador y también logró una asistencia. En competencia europea tuvo más participación, 5 partidos y otro grito de gol.

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Robert Andrich: El mediocampista pudo destacarse a nivel europeo, ya que partió del 11 en 4 encuentros y convirtió 3 tantos. Por su lado, en liga jugó 13 encuentros y marcó en 2 oportunidades.

Mitchel Bakker: Donde más continuidad consiguió fue en Bundesliga. Entre todas las competencias, fueron 13 partidos que vistió la camiseta de las "Aspirinas", en las que obtuvo un rendimiento regular y se dió el gusto de anotar.

Andrey Lunev: El portero fue la única cara nueva que no logró continuidad. Si bien fue contratado con la idea de que cumpla un rol de relevo, solo jugó un partido por Europa League y todavía se encuentra en las esperas de más minutos, ya que el guardameta titular es el experimentado finlandés Lucas Hradecky.

¿Podrá el Leverkusen mantener a sus figuras?

El joven mediocampista Florian Wirtz y el delantero Patrik Schick ya fueron sondeados por distintos clubes de Europa. Real Madrid y Manchester United son los principales pretendientes del promesa alemán, mientras que en la Premier League parece estar el futuro equipo del checo: West Ham, Manchester City, Tottenham, Arsenal y Everton ya se han sumado a la puja por el killer. 

Por su lado, todavía no hubo muchos contactos del club con posibles nuvos refuerzos. El interés por Yussuf Demir, que saldrá del Barcelona, es existente, y las "Aspirinas" podrían picar en punta para contar con los servicios del turco.

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