Una 'Joya' para Sporting KC

Sporting Kansas City ha realizado una incorporación de última hora en este final de temporada, con la llegada del joven futbolista estadounidense Benji Joya. El jugador llega tras varias temporadas perteneciendo al Santos Laguna, pero saliendo muchas de ellas como cedido.

Una 'Joya' para Sporting KC
Una Joya para Sporting KC || Imagen: sbisoccer.com

En este MLS Roster Freeze en donde los equipos de la Major League Soccer podían completar su plantilla con futbolistas que se encontraran sin contrato, el Sporting Kansas City ha decidido moverse y renovar una posición como la del centro del campo, en la que apenas contaba con rotaciones.

Esto ha hecho que se fijen en la que fue una joven promesa del fútbol estadounidense, que en estos momentos se encontraba desarrollando su carrera en el fútbol mexicano. Se trata del centrocampista Benji Joya, que llega a los ‘Wizs’ después de terminar su contrato con el Santos Laguna azteca, aunque el club estadounidense está pendiente de recibir el transfer internacional del jugador.

Una joya por pulir

Benji Joya, de 22 años, se formó en una de las muchas academias que la federación estadounidense tiene a lo largo y ancho del país. En su caso fue la USF Development Academy of Da Anza Force. Hasta que a la edad de 18 años, en 2011, firmó por el Santos Laguna de la liga mexicana para seguir su formación en las categorías inferiores y ganarse un puesto en la plantilla del primer equipo.

Joya (54) en un partido con el Santos Laguna (Imagen: maximilianoroditis.com)

Comenzó jugando el torneo Clausura 2012 con el equipo U-20, hasta que en septiembre de ese mismo año le llegó la oportunidad de debutar con el primer equipo en la Liga MX. A partir de ese momento, compaginó sus partidos con el U-20 con algunas convocatorias del primer equipo, que le llevaron a jugar solo tres encuentros más en la primera división.

Joya jugó en la MLS con Chicago Fire

La falta de participación en el primer equipo, llevó a estos a que buscarán una salida para el jugador en calidad de cedido, en busca de unos minutos que le ayudaran a conseguir experiencia del cara el futuro. Esto llevó a Joya a su primera aventura en la MLS, ya que fue el Chicago Fire el equipo que confió en la calidad del mediocentro.

Su inicio en la franquicia de la ‘Ciudad del Viento’ no puedo ser mejor, ya que nada más salir al terreno de juego sustituyendo a un compañero, logró anotar su único gol hasta el momento en la competición. Tras este, participó en 11 partidos más con el Fire en los que fue titular en nueve de ellos.

Joya con los US Soccer U-20 (Imagen: yodeportivo.com)

Tras finalizar su cesión en el conjunto estadounidense, el Santos Laguna seguía pensando que el futbolista necesitaba más minutos en otros equipos, lo que les llevó a buscar de nuevo otra cesión. Esta vez Joya no se movería demasiado ya que fue el Club Nexaca el que se haría con los servicios del joven estadounidense. Pero en el conjunto de los ‘Rayos’ tampoco consiguió demostrar todo su fútbol, ya que en dos temporadas y media de cesión, sólo disputó algunos partidos.

Benji también ha formado parte de las selecciones menores de los Estados Unidos, llegando a jugar para los U-20 y U-23. Con los primeros, participó en la Copa del Mundo de esa categoría que se disputó en 2013 en Turquía.