Tablas sobre la bocina

Atlanta United logró rescatar un punto del siempre complicado Children´s Mercy Park con un tanto de Jacob Peterson en el tiempo de descuento. Sporting Kansas City, por su parte, dominó el choque y gozó de las mejores oportunidades, sin embargo no supo cerrar el partido cuando tuvo ocasión y acabó pagando caro su desacierto.

Tablas sobre la bocina
Tablas sobre la bocina // Imagen: Atlanta United
Sporting Kansas City
1 1
Atlanta United
Sporting Kansas City: Melia; Abdul-Salaam, Opara, Besler, Sinovic; Espinoza, Sánchez, Lobato (Feilhaber, min. 46); Fernandes (Medranda, min. 83), Blessing, Sallói (Rubio, min. 71).
Atlanta United: Guzan; Walkes, Parkhurst, Pirez, Ambrose; Larentowicz (McCann, min. 71), Carmona; Gressel (Peterson, min. 67), Almirón, Assad; Villalba (Vázquez, min. 83).
MARCADOR: 1-0, min. 59, Feilhaber. 1-1, min. 90+1, Peterson.
ÁRBITRO: Chris Penso (USA). Amonestó a Larentowicz (min. 21), Carmona (min. 24), Opara (min. 27), Asad (min. 51), Pirez (min. 61) y Ambrose (min. 77).
INCIDENCIAS: Major League Soccer 2017. Este encuentro se disputó en el Children´s Mercy Park (Kansas City) ante 19.481 espectadores.

Empate a uno en el duelo que enfrentó a dos de las franquicias que mejor fútbol practican en la Major League Soccer, Sporting Kansas City, líder de la Conferencia Oeste, y Atlanta United, quinto clasificado en el este. Los pupilos de Peter Vermes se pusieron por delante en el marcador gracias a un penalti más que dudoso forzado por Latif Blessing, uno de los futbolistas más activos sobre el césped del Children´s Mercy Park, y transformado por Benny Feilhaber. Sin embargo, en el tiempo de descuento, Jacob Peterson iba a llevar la igualada al electrónico al aprovecharse de la falta de contundencia de la zaga local.

Para Sporting Kansas City se podría decir que el empate es un resultado positivo, a pesar de la forma en la que se produjo, pues le permite mantenerse en lo más alto de la Conferencia Oeste. Por su parte, Atlanta United consigue mantenerse una semana más en puestos de PlayOff. Todo un logro para un debutante en la MLS.

Desde las trincheras

A pesar de que se esperaba un choque atractivo entre dos clubes punteros en el campeonato doméstico estadounidense, se podría decir que la primera parte fue bastante flojita. Apenas hubo llegadas al área, y las pocas ocasiones de gol vinieron precedidas de lanzamientos lejanos.

En el minuto 28, Gerso Fernandes probaría fortuna con un disparo desde la frontal del área que, tras rebotar en un defensor, atraparía sin problemas Brad Guzan. Los atacantes de SKC reclamarían la pena máxima por mano del zaguero visitante, pero, ante la duda, Chris Penso optó por dejar seguir el juego. En la siguiente jugada nuevamente Gerso trataría de sorprender a Guzan con un zurdazo desde "su casa" que ni siquiera inquietó al arquero estadounidense. Poco después, siguiendo la misma fórmula que su compañero, lo intentaría Roger Espinoza. En esta ocasión Guzan tendría que esforzarse algo más para detener el esférico.

Puesto que la cosa iba de lanzamientos lejanos, Atlanta United también lo iba a intentar por medio de Julian Gressel. Tim Melia se lanzó hacia su poste izquierdo para evitar males mayores, pero el cuero se acabó marchando muy desviado. Poco más por parte del ataque visitante en toda la primera mitad.

Ya en el segundo tiempo, Jeff Larentowicz pondría de nuevo a prueba a Melia con un potente lanzamiento de falta que el cancerbero neoyorkino envió a córner. Respondería inmediatamente Gerso para Sporting Kansas City con otro lanzamiento a balón parado que se fue por encima del larguero. Parecía que, poco a poco, el encuentro se iba animando.

¡Por fin!

A falta de media hora para la conclusión del choque, Sporting Kansas City iba a ponerse por delante en el marcador. Blessing le "roba la cartera" a Pirez cuando Atlanta United trataba de sacar el balón jugado desde atrás y el central argentino le derriba en el interior del área. Esta vez sí, Chris Penso señalaba el punto de penalti. El encargado de transformar la pena máxima fue Feilhaber, quien salió del banquillo en el minuto 46 sustituyendo a Cristian Lobato.

Feilhaber batió a Guzán desde los once metros // Imagen: Sporting Kansas City
Feilhaber batió a Guzán desde los once metros // Imagen: Sporting Kansas City

El tanto encajado hizo bastante daño a los hombres del `Tata´Martino, lo que aprovechó Sporting Kansas City para dominar el encuentro a su antojo y generar alguna ocasión más. Blessing y Gerso gozaron de las más claras, sin embargo ninguno de los dos estuvo acertado ante Guzan. Atlanta seguía con vida.

Si perdonas, lo acabas pagando

Los locales no supieron sentenciar el partido y lo acabarían pagando caro. Ya en el tiempo de descuento, Peterson, un viejo conocido de la hinchada de Missouri, aprovechó un desbarajuste defensivo para plantarse solo ante Melia y batirle por abajo. Así es el soccer, cuando todo parecía apuntar a una victoria local, Atlanta United rescataba un valioso puntito.

Peterson rescató un punto para Atlanta United en el último instante // Imagen: Atlanta United
Peterson rescató un punto para Atlanta United en el último instante // Imagen: Atlanta United

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