Athletic - Betis: un duelo de goles
San José anota el gol de la remontada en el partido frente al Betis de esta temporada. Foto: Athletic.
Como ya ocurriera ante el Celta de Vigo, al Athletic le toca volver a remar contracorriente y hacer frente a un resultado adverso cosechado en la ida. De nuevo, necesita remontar una victoria por la mínima, esta vez tras cosechar otro 1 a 0 en el Benito Villamarín tras un solitario gol de Rubén Castro.
Mientras que los leones llegan consolidados en la parte alta de la tabla y con la moral restañada tras la goleada al Almería, el Betis llega en franca depresión, último clasificado a siete puntos de la salvación y dolorosamente derrotado en Sevilla ante un rival directo por eludir el descenso como Osasuna. No parece que el cambio de entrenador haya surtido efecto aún en los verdiblancos ni que la Copa vaya a ser su frente prioritario.

Precedentes entre Athletic y Betis

Temporada Resultado
2008/2009 Athletic 1 - Betis 0
2011/2012 Athletic 2 - Betis 3
2012/2013 Athletic 3 - Betis 5
2013/2014 Athletic 2 - Betis 1
Sin embargo y aunque en el actual curso el Athletic ya derrotó al Betis, no es el cuadro andaluz presa para fácil para los leones. Pese a ello, si los rojiblancos precisan de un partido abierto y con alternativas para voltear el resultado de la ida, los precedentes invitan a pensar en un duelo de ida y vuelta y por supuesto, de goles.
Las estadísticas señalan que de las cincuenta y seis veces que se han enfrentado vascos y andaluces en San Mamés, los sevillanos tan sólo se llevaron el triunfo en siete ocasiones, dos de ellas durante las dos temporadas en las que Marcelo Bielsa dirigía al conjunto vizcaíno. Ambos duelos, de auténtica locura ofensiva.

Dos partidos de vértigo con Marcelo Bielsa ante el Betis

En la temporada 2011/12 un Betis lanzado llegaba a Bilbao para visitar a un Athletic que aún no enhebraba la aguja. El resultado fue una victoria 2 a 3 final para los verdiblancos, labrada en los primeros quince minutos, donde Nacho y Beñat abrieron una brecha casi insalvable para los locales, quienes tras tuvieron sus opciones con una expulsión y un penalti que transformó David López, pero no fue suficiente.
En el ejercicio siguiente, La Catedral volvió a presenciar un partido de infarto entre ambos contendientes. El Athletic comparecía inmerso en un mar de dudas, cargando con toda clase de sucesos extradeportivos a lo largo de todo el verano. Los de Pepe Mel, con las ideas muy claras: robo y salida rápida ante un rival que ofrecía espacios.
El resultado final habla a las claras: 3 a 5 para el Betis, quien se fue al descanso con un 0 a 3, con un Beñat que de nuevo anotó frente a su actual equipo. Una gran reacción local igualó el partido, con tantos de Óscar de Marcos y dos de Mikel San José. Pero víctima de sus errores defensivos, el Athletic, tras tanto nadar, acabó por morir en la orilla en los últimos diez minutos, dictando Pozuelo y Jorge Molina dictaron sentencia favorable y definitiva para los de Mel, hoy entrenador del West Bromwich inglés y que ha sido sustiuído por Juan Carlos Garrido.

Otro espectacular duelo en 2005 y victoria en la presente temporada

Pero las hemerotecas no solo dan fe de duelos de vértigo entre Athletic y Betis durante la época de Marcelo Bielsa, sino que también presentan más resultados abultados, como en la temporada 2004/2005, en la primera etapa de Ernesto Valverde como entrenador rojiblanco.
Durante la primera parte del partido, arreció el agua y los goles béticos sobre San Mamés, quienes se pusieron con una ventaja de tres tantos a favor con dianas de Oliveira y Joaquín a la contra. Las caras de incredulidad y los resoplidos de resignación poblaban las gradas de La Catedral, pero el Athletic volvió a reaccionar de manera memorable.
Tres córners botados por Fran Yeste fueron veneno fatal para el Betis, siendo cabeceados a la red por Ismael Urzáiz por partida doble y Carlos Gurpegi para empatar. El mismo genio de Basauri anotó el cuarto tras gran jugada individual, pero el Athletic se dejó la puerta abierta y en los últimos instantes Ricardo Oliveira consiguió el empate y su hat trick, en otro partido inolvidable.
En la cuarta jornada de esta temporada también se tuvo lugar un duelo trepidante entre rojiblancos y béticos en el que hubo poco espacio para la pausa. Tras un primer acto en el que lo extraño fue el 0 a 0 reinante, con dos travesaños de un gran Ibai Gómez incluidos, los andaluces se adelantaron con gol de Jorge Molina. Antes, Guille Sara comenzó su exhibición, llegando incluso a atajar un penalti a Beñat.
Sin embargo, si San Mamés se mantiene como feudo invicto durante el presente curso es también gracias a la pericia del Athletic para remontar, a lomos esta vez del ímpetu de Óscar de Marcos. El vitoriano en la primera pelota que tocó embocó de cabeza un suave centro de Beñat. Ya a falta de diez minutos y también con la testa, Mikel San José marcaba el gol de la remontada a centro de Ibai Gómez, el mejor jugador del partido.
Pese a ello, entre tanto enfrentamiento con goles en San Mamés entre Athletic y Betis, hay un empate a cero que ha quedado grabado en la memoria de los rojiblancos y que aún escuece. No es otro que el acaecido en las semifinales de Copa de 2005, donde el conjunto entonces dirigido por Serra Ferrer eliminó al de Valverde en San Mamés desde los once metros, alzándose con el triunfo copero derrotando posteriormente a Osasuna por 2 a 1 en la final disputada en el Vicente Calderón. Una dolorosa excepción en un duelo atractivo a primera vista.
Pese a que estos precedentes hablan de partidos abiertos y oportunidades, ninguno de estos resultados les valdría a los leones si quieren voltear el resultado negativo que trajeron de Sevilla. Sin embargo, el 4 a 0 ante el Celta en Copa, la reciente goleada al Almería, las remontadas llevadas a cabo en La Catedral durante este ejercicio y la buena temporada realizada hasta la fecha por el Athletic generan ánimos en San Mamés para volver a repetir gesta.

Los partidos de Valverde

Por su parte, dos victorias contabiliza Ernesto Valverde frente al Betis como local, conseguidas ambas de manera reciente. Con el Valencia derrotó por 3 a 0 a los verdiblancos en Mestalla y en su segunda etapa como técnico del Athletic venció por 2 a 1 en la cuarta jornada de la presente edición de la Liga BBVA.
Sus resultados anteriores frente al equipo andaluz no son demasiado halagüeños, registrando un empate y una derrota con el Espanyol y tres empates en sus dos primeros años en San Mamés, incluida la triste eliminación de Copa en 2005.
Temporada Resultado
2003/2004 Athletic 1 - Betis 1
2004/2005 Athletic 4 - Betis 4
2004/2005 (Copa del Rey) Athletic 0 - Betis 0 (4-5 penaltis)
2006/2007 Espanyol 2 - Betis 2
2007/2008 Espanyol 1 - Betis 2
2012/2013 Valencia 3 - Betis 0
2013/2014 Athletic 2 - Betis 1


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