El 'Beckham de Vallecas' anuncia su despedida
Imagen: www.rayoherald.com

Jugador de banda. Pocos quedan. Quizá Jesús Navas es el mayor ejemplo de lo que ello significa. De un jugador tipo que disfruta pegado a la línea de cal, cerca de la grada. Sin investigar por la zona centro, sin jugar a pierna cambiada. La grada, la línea, el jugador, la pelota, por ese orden. Con esta explicación, y si se incluye la referencia a la banda derecha, el primer futbolista que aparece en la memoria cercana de los rayistas es Miguel Albiol (2-09-1981, Villamarchante). Extremo derecho, interior derecho o lateral derecho. Depende del momento, del partido y del entrenador, pero sin separarse de su preciada cal.

Otra de las cualidades que caracterizaba al hermano de Raúl Albiol era el guante que llevaba cosido a su pie derecho. Allá donde los Piti, Pachón y Diego Torres esperaban un esférico, el llamado Beckham de Vallecas ponía una bola perfecta con el objetivo casi asegurado del gol.

En la mañana del jueves y a través del último club en el que disputó partidos como profesional, el Real Murcia, Miguel Albiol ha anunciado que deja de ser futbolista por culpa de la lesión de rodilla que le ha martirizado los últimos años de su carrera. Seguirá unido al Murcia trabajando con la cantera del club pimentonero. En la rueda de prensa de despedida ha dado las gracias a todos los clubes de su carrera, en especial al propio conjunto murciano y al Rayo Vallecano.

Las cinco franjirrojas

Después de iniciar su carrera profesional en el filial del Valencia -el Mestalla-, y de salir cedido un año a Murcia y otro a Salamanca, finalmente Miguel buscó la estabilidad en el barrio y viajó a Madrid para firmar por el Rayo. Llegaba en la temporada 2004-2005 a un equipo recién descendido a Segunda División B, con Orúe a los mandos y con jugadores como Iriney, Palacios y Geni. Sus dos goles y numerosas asistencias en 34 partidos llevaron al Rayo a los playoffs de ascenso a Segunda, pero el Real Unión de Irún acabó con las esperanzas de promocionar.

Con la llegada de Míchel al banquillo rayista, el valenciano se hizo aún más fuerte en el equipo titular, jugando 36 partidos y alcanzando la cifra de 7 goles, siendo este el mejor dato goleador de su carrera. Hombres importantes ese año también fueron Coke, Amaya y Collantes, por ejemplo. Fue el único año de los cuatro últimos en la división de bronce que el Rayo no consiguió entrar en puestos de promoción a Segunda División, quedando quinto.

Llegó Pepe Mel la temporada siguiente y el bloque se hizo fuerte. A pesar de la gran cantidad de fichajes, en la 2006/2007 los jugadores destacables seguían siendo los mismos, aunque se podría incluir a Enguix, Cubillo o Llorens. esa plantilla llevó al Rayo muy cerca del ascenso, cayendo dolorosamente en Eibar después de quedar segundos y eliminar al Portuense. Albiol ese año anotó 3 goles en 39 partidos.

Y llegó la temporada del ascenso. Eliminando a Benidorm y Zamora después de quedar primeros en liga y aún con Pepe Mel en el banquillo, los Albiol, Míchel, Pachón, Coke y compañía ascendieron al Rayo Vallecano a Segunda División. Esa temporada, el valenciano jugó 40 partidos y anotó 5 goles que ayudaron a devolver a la franja al fútbol profesional.

Ya en Segunda División, el Rayo dio un salto de calidad con Diamé, Jofre, la consagración dey Coke y aún con Albiol en el equipo. El de Villamarchante anotó sólo un gol en 36 partidos. Con Pepe Mel capitaneando ese vestuario, el Rayo se quedó 5º a 11 puntos del ascenso a Primera, que se conseguiría dos años después, ya con Albiol fuera de Vallecas.

Miguel Albiol en el Rayo Vallecano
División Partidos (liga+playoffs) Goles
2004-2005 Segunda B 36 2
2005-2006 Segunda B 36 7
2006-2007 Segunda B 39 3
2007-2008 Segunda B 40 5
2008-2009 Segunda 39 1
TOTAL 190 18

Todos estos datos han llevado al club franjirrojo a anunciar que organizará un homenaje al Beckham de Vallecas inmediatamente después del anuncio de su retirada. Está por ver que preparará el Rayo para el diestro, pero lo único que está claro es que será el lunes 14 de septiembre en la previa del Rayo Vallecano-Deportivo.

Carrera sin premio

A pesar de disputar 16 temporadas siendo conocido por toda España, Albiol nunca ha sabido lo que es competir en Primera División. Ha jugado 8 temporadas y media en Segunda B, 6 y media en Segunda y 1 en Terca División. Sí que es cierto que en sus primeros años, en el Valencia, disputó 13 minutos en Liga y 19 en Champions League, y fue convocado a varios partidos con los ches, pero nunca ha formado parte de lleno de una plantilla en Primera División.

El Rayo Vallecano pudo ser el lugar donde lo hubiera conseguido, pero uno de los jugadores más importantes de la Segunda División española no recibió oferta de renovación alguna y eligió Murcia como destino, y se ha convertido en definitivo con el paso de los años. Una lesión de rodilla le hace colgar las botas, pero un pelotero como Albiol tiene que vivir toda su vida impregnado en fútbol, y eso es lo que va a hacer, por ahora, en uno de los clubes de su vida.

Imagen: @RVMOficial
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