Valverde: "El favorito es el que va primero, y nosotros vamos los primeros"
Valverde: “El favorito es el que va primero, y nosotros vamos los primeros”. Foto: UGS Vision

El entrenador del equipo alemán, Markus Weinzierl dijo que ve al Athletic como favorito del grupo en la competición europea.

Valverde ha hecho uso de su habitual diplomacia para responderle: “El favorito al final es el que va el primero, nosotros vamos los primeros y tenemos que aceptar esa situación y lo admitimos como tal”, a pesar de que, en su opinión, “ser favorito no es ninguna ventaja”.

En la Europa League, donde el Athletic se mantiene líder de su grupo con tres puntos más que el Augsburgo, segundo en la tabla, un punto clasificaría matemáticamente a los vascos, y una victoria le daría el liderato definitivo del grupo. El míster rojiblanco ha indicado que el “primer objetivo” de su conjunto es pasar a la siguiente eliminatoria, mientras que pasar como primeros de grupo sería una finalidad secundaria. En cualquier caso, es consciente de que una derrota “puede penalizar bastante” a los bilbainos, ya que se jugaría la clasificación en el último partido.

"Mejor de lo que dice la clasificación en la Bundesliga"

Txingurri no oculta que la intención del grupo que dirige “desde luego es ganar” este encuentro, pero no oculta la dificultad de vencer a un equipo que, a pesar de que hasta el pasado domingo “ha estado metido en una mala racha”, es “mejor de lo que dice la clasificación en la Bundesliga”. “Cuando se despliegan al contraataque son difíciles de parar”, ha explicado. Tal y como se vio en San Mamés: “Si su línea delantera coge juego, y si Baier, su número 10, entra en juego, nosotros tenemos problemas para pararles, más que nada porque en la construcción tienen cierta paciencia y arriba tienen desborde y velocidad”.

En ese enfrentamiento de la capital vizcaína, los jugadores teutones ya mostraron su forma de juego, basada principalmente en el contraataque, lo que puso en ciertos aprietos al cuadro vasco: “Ellos, más que crearnos problemas en la presión, trataban de atraernos a la presión para luego lanzarnos en largo, y ahí, en esa segunda jugada, nosotros no estuvimos tan claros como ellos, nos cogieron varios rechaces y, a partir de ahí, una vez que tú te has adelantado, nos jugaban bien, porque ellos con espacio juegan bien”.

Del once alemán que saltará al terreno de juego del estadio WWK Arena, el míster rojiblanco ha mencionado a tres jugadores, todos ellos delanteros: “Esswein jugó muy bien, tuvo varias opciones, y es un jugador que hay que tenerle en cuenta porque es muy rápido, pero igual que a él a Bobadilla, o a Caiuby; ellos arriba –ha reiterado- tienen jugadores importantes que tenemos que controlar”.

El sustituto de Beñat

Con respecto al once que alineará en este choque europeo, Txingurri Valverde ha justificado la ausencia de Beñat porque “venía arrastrando molestias en la parte posterior del muslo” y ha decidido que no viniera “por precaución”. Para sustituirle, el técnico ha citado a Iturraspe, Mikel Rico, Elustondo y Eraso, quienes “pueden jugar ahí como para no correr riesgo con ningún jugador”. No obstante, no hay que olvidar que los dos primeros vienen de sendas lesiones de larga duración y que quizá achaquen la inactividad en caso de salir al campo. Con respecto a Muniain y su posible participación en este choque, ha confesado que no tiene ninguna previsión sobre la fecha de su debut, si bien “hay que ir con cierta precaución”.

Se ha referido también Valverde a la frustrada cesión de Ager Aketxe al Real Zaragoza al afirmar que no se ha llegado a un acuerdo para concretar la cesión. “El jugador estaba por la labor de ir –ha manifestado-, nosotros pensábamos que era una buena oportunidad para él, pero cuando un equipo quiere a un jugador tiene que apostar por él; no me voy a meter en las finanzas del resto de los equipos, pero lo que no puedes hacer es pagar a un jugador y que vaya a otro equipo”.

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