Athletic Club - Barcelona: segundo acto, nueva historia
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Dicen los expertos en esto del fútbol que una competición del KO no empieza hasta que llegas a cuartos de final, pues bien, en esa fase están ya Athletic y Barcelona. Bilbaínos y catalanes se enfrentaran en esta ronda copera en busca de una nueva semifinal, ronda en la que tanto leones como culés están acostumbrados a estar estos últimos años. Se repite la final de la pasada temporada, y la de 2012, y la de 2009.

Para los rojiblancos la eliminatoria llega en un momento duro. Los de Valverde se encuentran algo descolgados con respecto a las posiciones de Europa en la Liga BBVA, y vienen de recibir un duro golpe frente a su rival en el encuentro del próximo miércoles, el 6-0 recibido en el Camp Nou ha dolido en el núcleo de los leones, sin embargo, la Copa es otra historia.

El Barcelona llega en un momento muy dulce. Si gana su partido atrasado frente al Sporting será líder de la Liga BBVA, y parece que los de Luis Enrique han recuperado su mejor versión de la mano de su mágico tridente, que a priori, no podrá estar en San Mamés.

Competición perfecta

Que el Athletic es un equipo copero es algo que se sabe desde hace años, pero esta temporada, hasta la fecha, los leones han hecho pleno en la competición copera, cuatro choques, cuatro victorias, encajando tan solo dos goles, y anotando 12. Los rivales fueron la RB Linense y el Villarreal.

La eliminatoria frente al club perteneciente a la Segunda División B se decidió muy pronto, pues el 0-2 cosechado en La Línea de la Concepción hizo que los leones llegaran al choque de vuelta con la tranquilidad de tener media eliminatoria en el bolsillo. El 6-0 de la vuelta no hizo más que refrendar esta idea.

Foto: Athletic.

Contra el Villarreal, los rojiblancos tuvieron que saber reponerse, y sudar para pasar, el 0-2 con el que se llegaba al descanso en San Mamés hacía prever un muy mal pronóstico, sin embargo, la magia de La Catedral volvió a surgir y los de Valverde consiguieron remontar en un segundo tiempo espectacular. El partido de vuelta fue un gran día para los leones, que supieron como adelantarse en el marcador, no conceder ocasiones, y asaltar un estadio en el que no ganaban desde la anterior etapa de Valverde.

Villanueva de la Serena, único lunar

El Barça también ha realizado un gran campeonato de Copa hasta la fecha, aunque no han ganado todos los encuentros como su rival, tampoco saben lo que es perder en la competición. Tres victorias y un empate, con 12 goles a favor, y dos en contra. Villanovense y Espanyol fueron los rivales apeados por los catalanes.

El lunar vino en el primer partido de la competición. El Barcelona visitaba Villanueva de la Serena para enfrentarse al conjunto local, el Villanovense. Con un once totalmente suplente, los de Luis Enrique fueron incapaces de imponerse al conjunto local, que acabó empatando sin goles. En la vuelta sin embargo, se impuso la calidad de los locales, y el 6-1 les permitió estar en octavos.

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Unos octavos que depararían un derbi catalán, un derbi catalán que, en la ida, acabó con 4-1. El Espanyol se adelantó en el marcador, pero los blaugranas consiguieron darle la vuelta y apuntillar el choque en el segundo periodo cuando los periquitos estaban con nueve jugadores sobre el terreno de juego. La vuelta, envuelta por la polémica, se convirtió en un trámite con Munir como protagonista, anotando los dos goles en el 0-2 con el que el Barça se interpuso.

Un precedente cercano a doble partido

Athletic y Barcelona ya se midieron en la Copa del Rey 2010-2011 en una eliminatoria a doble partido. Curiosamente, esta eliminatoria se decidió por goles en campo contrario, y sin que ninguno de los dos equipos fuera capaz de imponerse al otro en ninguno de los dos partidos.

Los leones aguantaron estoicamente en el Camp Nou gracias a un puntito de fortuna y al gran entramado defensivo que puso sobre el césped Joaquín Caparros. El 0-0 con el que los leones acababan el choque de ida frente al que puede ser el mejor Barcelona de la historia daba muchas esperanzas para el partido de vuelta.

Un partido de vuelta que decidió Eric Abidal. El lateral del Barcelona metía pocos goles, pero los que anotaba, eran decisivos. En el arranque del segundo periodo, el lateral batía a Gorka Iraizoz y ponía las cosas muy difíciles para los bilbaínos, que aun así, no se rindieron y pusieron el empate por medio de Fernando Llorente. No fue suficiente.

Dudas en el Barça, Valverde, con todo

El técnico del Athletic no va a escatimar en esfuerzo físico, y se lleva a sus mejores hombres al choque. Además, Aritz Aduriz vuelve a una convocatoria para volver a ser el faro de los rojiblancos. Jugará Iago Herrerín, como acostumbra en Copa, y salvo la baja por lesión de Raúl García, que no sabe si Muniain, o Eraso serán los sustitutos, jugaran los habituales.

El Barcelona está obligado a hacer cambios, Jordi Alba no viajará a Bilbao por lesión, Messi está tocado y Suárez, en principio, está sancionado. En principio porque tras el recurso del Barcelona, el TAD decidirá el propio miércoles si el uruguayo puede vestirse o no de corto para el choque.

Convocatoria Athletic: Iraizoz, Laporte, Eraso, San José, Beñat, Iturraspe, De Marcos, Iago Herrerín, Susaeta, Williams, X.Etxeita, Mikel Rico, Gurpegi, Muniain, Aduriz, Balenziaga, Sabin Merino, I.Lekue.

Convocatoria Barcelona: Ter Stegen, Masip, Douglas, Dani Alves, Aleix Vidal, Piqué, Mascherano, Bartra, Vermaelen, Adriano, Rakitic, Sergio, Sergi Roberto, Iniesta, Arda, Sandro, Munir y Neymar Jr.

Onces probables

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