Paolo Maldini sobre el Athletic: "Ha sido siempre un equipo que he admirado"
Maldini celebra su última UEFA Champions League | Fotografía: UEFA

El Athletic Club ya tiene al segundo One Club Man Award, el galardón que otorga a jugadores que han estado vinculados a un único club durante su trayectoria futbolística. Tras Matt Le Tissier, el jugador del Southampton, el elegido ha sido Paolo Maldini, el defensor que estuvo en el AC Milan durante 25 temporadas. Su trayectoria, palmarés y dedicación al mundo del fútbol han pesado en este reconocimiento que disfrutará el próximo domingo, 1 de mayo en San Mamés, en el descanso del Athletic Club - Celta de Vigo. El italiano ha concedido una entrevista al club de Ibaigane donde recuerda su etapa como futbolista y ensalza la filosofía y los valores del equipo rojiblanco.

En primer lugar, se muestra sorprendido de haber recibido el galardón, pues no esperaba que fuera él el elegido. Dice “conocer” al Athletic Club y, además, “admirar” su filosofía: “Ha sido siempre un equipo que he admirado por su decisión de utilizar sólo jugadores vascos o formados allí. El Athletic ha logrado ser muy competitivo, en España y en Europa”.

Maldini se midió al Athletic en 2007, en un encuentro amistoso

Dos partidos recordados en la historia del Athletic Club son los que les medían al AC Milan en los octavos de final de la Copa de la UEFA 1976/1977. Los vascos fueron los que consiguieron pasar a la siguiente ronda, hasta el punto de plantarse en la final, la cual se disputó ante otro equipo italiano: el Juventus de Turín. Es este último partido, uno de los primeros recuerdos de Maldini a nivel futbolístico: “No recuerdo los dos partidos jugados con el AC Milan, pero precisamente uno de mis primeros recuerdos vinculados al fútbol es la final de esa edición de la Copa de la UEFA, ganada por el Juventus ante el Athletic”. El 18 de febrero de 1993 el AC Milan se volvió a enfrentar al equipo rojiblanco en un encuentro amistoso en el que no pudo estar presente el defensor italiano. Sí participó en el partido de 2007 donde jugó el primer tiempo: “Fue un partido con muchos ataques del Athletic y tuvimos la suerte de no conceder ningún gol”.

A nivel personal, recuerda qué fue lo que le invitó a disfrutar de toda su carrera en el mundo del fútbol en el mismo equipo: “Nací en Milán, mi padre fue durante 14 años una leyenda del AC Milan, firmé mi primer contrato con el AC Milan en 1978, cuando tenía 10 años, jugué en el equipo juvenil durante seis años y luego como profesional 25 temporadas más y pude ganar varios campeonatos y la Liga de Campeones”. Dice estar “orgulloso” de lo vivido en el equipo rossonero y recuerda como su mejor momento “el debut en la Serie A”. Como no podía ser de otra forma, su carrera también estuvo marcada por otros instantes no tan agradables. Decide quedarse con el que les llevó a “perder la final en Estambul, en 2005, ante el Liverpool, después de ir ganando 3-0 al descanso”.

"Siempre trataba de ganar el partido que estaba jugando"

La grandeza de su historia queda reflejada en un dato: ha disputado más de mil partidos oficiales. Desvela que no se fijaba en este tipo de registros, porque “siempre trataba de ganar el partido que estaba jugando”, aunque ahora, una vez dejado el equipo milanista, le “llena de orgullo”, ser el jugador que más veces ha vestido la camiseta. Finalmente, ha querido “agradecer al presidente del Athletic y a los directivos del club” el premio One Club Man Award y ha mandado un mensaje a la afición rojiblanca: “A los fans del Athletic les deseo un exitoso final de campeonato que lleve al equipo a jugar la próxima Europa League. Sería el enésimo milagro del Athletic Club de Bilbao. Un abrazo a todos”.

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