Previa Real Madrid – FC Barcelona: al asalto del liderato
Vinicius, Piqué y Dest en el último Clásico. Fuente: Real Madrid

El campeonato nacional de Liga depara a lo largo de la temporada multitud de encuentros emocionantes, sosos, con morbo, con rivalidades históricas o regionales, pero ninguno como ‘El Clásico’, al menos en cuanto a expectación, que alcanza un nivel planetario. Voces críticas apuntan, a que desde hace unos años ha venido a menos, por el descenso en el rendimiento de ambos clubes, lo cual no le quita trascendencia.

Esta vez además viene acompañado de premio, quien gane de los dos se aupará a la primera posición de La Liga, aunque puede ser de forma efímera si el Atlético, intratable dominador del campeonato hasta ahora, vence en su visita al Benito Villamarín. Con un rendimiento irregular liguero, especialmente hasta febrero, ninguno esperaba a estas alturas estar tan cerca del título, especialmente en un Barcelona que empezó a la deriva.

Al Madrid le pilla en mitad del duelo europeo contra el Liverpool, algo que puede ser un hándicap, más teniendo en cuenta que su archirrival ya cayó eliminado en Europa y su próximo partido es en una semana, aunque jugándose un título, con quien le arrebató la Supercopa de España hace dos meses.

Vinicius y 10 más

El brasileño ha sido la figura de la semana en Madrid. Su exhibición con doblete incluido ante los ingleses deja al conjunto blanco con un pie en una semifinal de Liga de Campeones, algo que a principios de temporada se veía prácticamente como una utopía. Vini ha callado a los críticos añadiendo a su juego el gol, el mayor déficit que se le atribuía y que hacía que no fuera un fijo en los esquemas de Zidane, que ha claudicado ante el empuje del ‘20’. El juego adelantado de los laterales culés recuerda mucho a lo que se vio con Alexander-Arnold el pasado martes.

Al estado de forma del brasileño se une la racha goleadora de Asensio, con cuatro goles en los últimos cuatro partidos, y Benzema, que, aunque no mojó en Champions, ha aparecido este año en los momentos más críticos del equipo. Aunque con la vuelta ante el Liverpool tan cerca, Zidane podría volver a alinear solo dos delanteros, reforzando el centro del campo con Fede Valverde.

De descartado a favorito número uno

En diciembre, nadie hubiera apostado por ver al Barcelona alzarse con el título de liga. La distancia con el Atlético alcanzó más de 10 puntos, pero el bajón de los rojiblancos por un lado y la excelente racha de los azulgranas, con solo un traspié ante el Cádiz en los últimos meses, le han dejado a tan solo una unidad de los de Simeone.

Koeman ha dado con la tecla a pesar de las críticas a principio de temporada. Agarrado a un Messi que parece haber olvidado el episodio del burofax, ha ido sumando a la causa a De Jong, ha revitalizado a Busquets, Alba o Dembelé y ha dado galones a jóvenes que han derribado la puerta como Mingueza, Dest, Araújo o Pedri. El canario es una de las sensaciones de La Liga con tan solo 18 años y no le ha pesado la camiseta. El único debe, es no haber rendido ante los equipos top tanto en España como en Europa, algo que esperan romper en El Clásico.

Antecedentes

El Real Madrid-Barcelona es el duelo más repetido en la historia de La Liga junto a los partidos de ambos contra el Athletic Club, ya que han sido los únicos en disputar todas las ediciones del campeonato doméstico. 181 se han enfrentado con un balance muy igualado, con ligera ventaja madridista, por 74 a 72 victorias con 35 empates y 291 goles para los blancos frente a los 289 de los culés.

En el partido de ida, los de Zidane tomaron el Camp Nou con una contundente victoria por 1-3. Valverde adelantó al Madrid, empató Ansu Fati, que no estará en este partido por lesión, Ramos volvió a dar ventaja con un gol de penalti provocado por Lenglet y Modric sentenció con un excelente remate con el exterior.

Koeman y Zidane se reparten elogios

En la previa, ambos entrenadores han destacado las virtudes de su rival, dejando fuera la rivalidad histórica entre ambos contendientes. Zidane aseguró estar advertidos de los peligros de los culés: “vamos a intentar defender bien las fuerzas del Barcelona, que son muchas”, mientras que Koeman resaltó las críticas injustas que se han llevado los blancos: “pero siguen vivos en Liga y Champions”.

Además han apostado por que se queden las máximas estrellas de los rivales el año que viene. Sobre Messi, Zidane aconsejó al argentino: “que se quede ahí, está bien”. Koeman no se quedó atrás y mostró sus ganas porque: “Ramos y Messi se queden en La Liga, será mejor para todos”.

Gil Manzano, árbitro del Real Madrid vs Barcelona 2021

El extremeño ha sido elegido para dirigir el encuentro a última hora, tras la lesión de Mateu Lahoz en el partido de Liga de Campeones entre PSG y Bayern. Será el segundo clásico que arbitre, tras el de la temporada 20141-15 que se saldó con victoria para el Madrid por 3-1. El riojano Soto Grado será el colegiado del VAR.

Convocatorias del Real Madrid vs Barcelona 2021

Zidane ha dejado sin convocar finalmente a Hazard, a pesar de haber entrenado con total normalidad con el grupo durante la semana. No se quieren correr riesgos con el belga, al que se espera en el partido de vuelta contra el Liverpool. En defensa, Ramos, Varane y Carvajal son bajas, los españoles por lesión y el francés por Covid-19. Los 19 elegidos son: Courtois, Lunin, Altube, Marcelo, Mendy, Militao, Nacho, Odriozola, Casemiro, Kroos, Modric, Isco, Valverde, Asensio, Benzema, Vinicius, Lucas Vázquez, Mariano y Rodrygo.

El FC Barcelona también tiene bajas importantes como las de Coutinho o Ansu Fati, ambas de larga duración y de los que no se espera una pronta vuelta a los terrenos de juego. Neto está lesionado en la portería y la gran novedad es la inclusión en la lista de Sergi Roberto o Piqué. La convocatoria está formada por los siguientes 23 futbolistas: Ter Stegen, Peña, Tenas, Dest, Piqué, Araújo, Lenglet, Mingueza, Jordi Alba, Sergi Roberto, Umtiti, Junior, Busquets, Pjanic, Riqui Puig, Pedri, De Jong, Ilaix, Griezmann, Braithwaite, Messi, Dembelé y Trincao.

Posibles alineaciones Real Madrid vs Barcelona 2021

Zidane podría repetir con el once titular que venció al Liverpool, sin embargo, la cercanía del partido de vuelta podría hacer que rotara buscando piernas frescas y evitar sobrecargas. En defensa, tan solo Marcelo tiene opciones si Zidane opta por alinear cinco defensas. Valverde puede estar entre los elegidos si se opta por dar descanso a Kroos, Modric, Asensio o Vini. Rodrygo o Isco podrían ser la sorpresa.

Koeman no arriesgará con experimentos y sacará un once tipo, no muy alejado del que se enfrentó al Valladolid. Piqué podría ser la única novedad ya que se ha recuperado a tiempo de su lesión y sería raro verlo en el banquillo. En el resto de posiciones, no se esperan cambios.

Real Madrid: Courtois; Mendy, Nacho, Militao, Lucas; Casemiro, Kroos, Modric, Valverde; Vinicius y Benzema.

Barcelona: Ter Stegen; Alba, Mingueza, De Jong, Piqué, Dest; Busquets, Pedri; Griezmann, Messi y Dembelé.

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