Previa Villarreal - Alavés: un submarino en racha recibe al Alavés para terminar el año
Gerard Moreno y Ximo Navarro en el Villarreal - Alavés de la pasada campaña | Imagen: villarrealcf.es

Villarreal y Alavés se citan en el Estadio de la Cerámica este martes a las 19:00 horas para disputar el último partido del año 2021, que corresponde a la jornada 4 de LaLiga. El encuentro no pudo disputarse en su momento porque Rulli, Foyth y Estupiñán se encontraban jugando las eliminatorias sudamericanas. Lo mismo ocurrió con el Sevilla - Barça, que se jugará inmediatamente después.

Gran momento del Villarreal

El submarino amarillo llega al partido, probablemente, en el mejor momento de la temporada. Ha ganado sus últimos cuatro partidos, logrando el pase a octavos de final de la Champions League, manteniéndose con vida en la Copa y escalando puestos en Liga.

Las victorias en escenarios complicados como el Gewiss Stadium de Bérgamo y el Reale Arena han supuesto una inyección de moral para el equipo, que ahora debe refrendar estas buenas sensaciones en casa como hizo ante el Rayo Vallecano. 

Además del gran rendimiento colectivo, los aficionados groguets celebran que Gerard Moreno parece haber vuelto al nivel de la temporada pasada. Regresó a la senda del gol contra el Rayo, y en San Sebastián dio una exhibición con dos goles y una asistencia.

Un Alavés en apuros

La situación del conjunto babazorro es totalmente opuesta. Viene de perder en Vallecas y suma cinco jornadas sin conocer la victoria, consiguiendo solo 2 puntos de los últimos 15. En Copa del Rey cayó eliminado frente al Linares Deportivo, equipo de la Primera RFEF. 

Como visitante, únicamente ha conseguido una victoria (0-2 frente al Cádiz) en lo que va de Liga. Sin embargo, ha demostrado competir muy bien en campos difíciles. Prueba de ello son los empates logrados en el Camp Nou y el Ramón Sánchez-Pizjuán.

Javi Calleja volverá a la que fue su casa en dos etapas. Al término de la temporada 2019/2020, a pesar de terminar en quinta posición en Liga, fue reemplazado por Unai Emery en el banquillo groguet. Será la primera vez que se enfrente al Villarreal como entrenador en el Estadio de la Cerámica.

Últimos precedentes

Desde su regreso a la primera división, el Alavés ha conseguido grandes resultados contra el Villarreal. En los diez enfrentamientos que han tenido, el balance es favorable a los vascos: 6 victorias por 4 del submarino. Sin embargo, los amarillos han anotado 17 goles, dos más que el Alavés.

En el Estadio de la Cerámica los blanquiazules han logrado ganar tres de los cinco duelos, aunque no lo hacen desde el 2 de marzo de 2019. Los dos últimos precedentes en Villarreal acabaron con holgada victoria local: 4-1 en la 2019/20 y 3-1 en la 2020/21.

Declaraciones

Rueda de prensa de Unai Emery:

"El Alavés está en la zona baja, pero tiene menos puntos de los que ha merecido conseguir. Tiene un equipo trabajado. A nivel estratégico tienen recursos para sorprender, capacidad para jugar de manera combinativa, para jugar directo sobre Joselu, jugadores con velocidad por banda, contundencia en el área con los centrales... Es un equipo completo y difícil."

"Aunque hemos mejorado, seguimos por debajo de las expectativas. Teníamos que exigirnos más en el despliegue físico y lo estamos haciendo. Tratamos de tener el balón, pero también darle velocidad, recuperarlo rápido... Hemos querido y queremos seguir dando un paso adelante", concluyó.

Rueda de prensa de Javi Calleja:

"Recuperamos a Pina. No se ha resentido y tiene buenas sensaciones, entrará en convocatoria. Tenemos ganas de irnos a las navidades con una victoria. Les cogemos en su mejor momento: llevan cuatro victorias consecutivas. Llevaban desde el inicio jugando bien, pero les había penalizado no ser contundentes en las áreas."

"Sabemos que es una de las mejores plantillas de LaLiga, que juegan bien, te dominan y te crean muchas ocasiones. Debemos llevarlos a nuestro terreno, hacer que no estén cómodos y aprovechar nuestros momentos", sentenció.

Alineaciones probables

Villarreal: Gero Rulli, Alfonso Pedraza, Raúl Albiol, Pau Torres, Juan Fotyh, Étienne Capoue, Dani Parejo, Manu Trigueros, Yeremy Pino, Boulaye Dia y Gerard Moreno.

Alavés: Fernando Pacheco, Rubén Duarte, Víctor Laguardia, Lejeune, Martín Arriguegabiria, Loum, Pere Pons, Manu García, Luís Rioja, Fecundo Pellistri y Joselu Mato.

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