Entrevista. Daniel Sánchez: ''Es bonito estar entre los mejores del mundo''
Fotografía: Jesús Valle (VAVEL.com) // Fotomontaje: Iñaki Fernández (VAVEL.com)

Daniel Sánchez Gálvez (03/03/1974, Santa Coloma de Gramanet) es el actual campeón del mundo en billar a tres bandas. El billarista español, que pertenece al FC Oporto (liga portuguesa), cuenta con un palmarés impresionante, ya que ha conseguido en 16 ocasiones ser campeón de España, cuatro veces campeón del mundo, dos veces campeón de los Juegos Mundiales, tres veces campeón de Europa, dos veces campeón del torneo Iberoamericano de Oporto y dos veces campeón de Europa en categoría junior. En 2005 fue número 1 del ránking mundial y, además, el pasado fin de semana se proclamó campeón del Lausanne Masters, en el que participaron los mejores del mundo y dos suizos que iban en condición de anfitriones. 

El actual campeón del mundo de billar a tres bandas no sólo es jugador, sino que también lleva una empresa de venta de productos de billar.

Pregunta - ¿Cuándo empiezas a aficionarte al billar?

Respuesta - Yo empiezo a jugar al billar con 9 años. Mis padres tenían un bar en Santa Coloma de Gramanet y allí había una mesa de billar. Cuando llegaba del colegio, lo primero que hacía era jugar al fútbol como todos los niños, pero cuando acabábamos me iba a jugar al billar. 

P - ¿Cuándo decides hacerlo de manera profesional?

R - Con 17 años es cuando empiezo a jugar competiciones a nivel mundial, en esa época estaba estudiando y decidí dejarlo para dedicarme plenamente a jugar al billar.

P - ¿Cuál es tu mejor recuerdo de pequeño jugando al billar?

R - En el bar de mis padres cuando venía gente a jugar que yo me ponía con ellos. También recuerdo mucho cuando jugaba con mi padre, mi hermano, etc. 

P - ¿Tenías algún ídolo de pequeño en este deporte?

R - Yo no conocía a nadie. Ten en cuenta que en fútbol puedes conocer a todos los jugadores, pero en billar… ¿a quién conoces?. Pues sigue pasando igual que hace 30 años, no había nadie. Mis ídolos estaban en el fútbol: Maradona, etc.

P- ¿Qué viaje guardas con mayor recuerdo?

R - Hay muchos viajes y muy bonitos, no se pueden comparar. Mi primer viaje a Japón y Corea, Brasil, etc. Todos son sitios que nunca había soñado poder estar con esa facilidad con la que voy, para mí todos los lugares son diferentes, pero especiales. No hay uno que diga: ‘Este es el más bonito de todos’. Yo cuando viajo a las distintas ciudades voy a competir, casi nunca hago turismo. Me ha sorprendido bastante como es la gente en Japón o en Corea, es otra cultura muy diferente la que tienen, respetan todo mucho más que nosotros. 

P - ¿Qué se siente al ser de los mejores del mundo en este deporte?

R - Es bonito estar entre los mejores del mundo, sobre todo satisfacción personal por tantas horas de entreno.

Foto: Ton Smilde

P - ¿Qué diferencias notas entre España y Portugal en referencia a este deporte?

R - Portugal tiene una ventaja sobre España en billar, y es que los clubes son secciones de los clubes de fútbol. Yo juego en el FC Oporto desde hace 21 años, me llamaron cuando era un buen jugador pero aún no era campeón de nada. Confiaron en mí y es por eso que llevo 21 años con ellos. Esa ventaja es muy importante, porque por ejemplo, en España, los clubes de billar son privados y no tienen ningún refuerzo o ayuda. Por ejemplo, el Club Billar Barcelona nadie lo conoce. Sin embargo, si el club se llamase FC Barcelona billar, la cosa cambiaría mucho. En Portugal, todos los clubes de fútbol -Oporto, Benfica, Sporting de Lisboa, etc.- tienen club de billar.

P - ¿Alguna anécdota divertida que te haya pasado en algún partido?

R - Hay muchas anécdotas. He llegado a jugar un campeonato en 2011 en Tokio, que fue en la semana que hubo un terremoto. El fin de semana que hubo torneo hubieron algunas réplicas, pero el torneo no se paró. Lo que hacían era poner botellas de agua sobre mesas y cuando tu veías que el agua se movía, todos nos teníamos que ir para abajo hasta que pasaba el terremoto, y luego otra vez para arriba a acabar el partido. 

P - ¿Tienes alguna manía antes de empezar a jugar?

R - No suelo tener manías cuando juego.

P - ¿Cómo es la preparación para un Mundial? ¿Cuántos días a la semana entrenáis?

R - Tenemos competición casi cada semana así que es complicado prepararse para una competición en concreto. Pero sí suelo jugar algo más relajado antes de un mundial para no llegar cansado. 

P - ¿Con qué marca de taco sueles jugar?

R - Yo juego con un taco japonés que me hicieron allí en Japón, en la empresa más importante de allí. Es muy especial, porque aunque sea un trozo de madera, a mí tardaron en hacérmelo un año y tres meses, en las maderas hay dibujos, está equilibrado como a mi me gusta, el peso, la longitud, etc.

P - ¿Qué deportes te gustan más a parte del billar?

R - Yo soy deportista, y me gustan todos los deportes. Sobre todo cuando juegan españoles, cada vez que juega alguien me pongo y lo veo. Tenis, atletismo, cualquier deporte. 

P - En un partido, antes de hacer un tiro, ¿en qué piensas? ¿Es todo matemático? ¿Influye algo la suerte?

R - Yo no creo en la suerte, la suerte se busca. Es como la lotería, si no compras no te toca. Es un deporte de precisión y si no atacas no puedes tener suerte. No puedes jugar siempre defensivo. Es un deporte, que aunque parezca mucha matemática, es matemática en ejecución, yo sobre un papel no sabría explicarlo, pero en una mesa de billar sé dónde va a ir la bola, los ángulos, todo. 

P - ¿Cuál es el mejor partido tuyo que recuerdas?

R - No hay uno, no te puedes quedar con uno ya que he hecho muchos, y todos tienen su parte buena. Las finales de un Mundial todas son especiales.

P - ¿Crees que el billar debería ser olímpico?

R - Está complicado. Por supuesto que me gustaría, pero soy consciente que el billar debe cambiar muchas cosas para ser olímpico. Estamos reconocidos como deporte, que ya es mucho. Para que llegue a ser deporte olímpico, el billar tiene que cambiar mucho.

 P - ¿Qué cosas cogerías del mundo del billar en Asia que no hay aquí en España?

R - Pues sobre todo la disciplina, pero no toda, ya que ellos se pueden tirar cuatro horas seguidas jugando al billar.

P - ¿Cuál es tu próximo objetivo?

R - Seguir mejorando, nunca he jugado al billar para ganar. El objetivo siempre te lo tienes que marcar a la baja porque hay que ser realista, hay muchísimos jugadores de billar. Mi objetivo desde pequeño ha sido jugar al billar y mejorar día a día. 

P - ¿Qué te gusta hacer en tu tiempo libre?

R - Estar con la familia. Tengo una hija pequeña de ocho años y me gusta estar con todos los familiares. Además, tengo una empresa de venta de productos de billar. Cuando no estoy jugando estoy con la empresa, y viceversa, y cuando no estoy en ninguno de los dos sitios, con la familia.

P - ¿Algo qué quieras añadir?

R - Pues que si alguien no ha jugado nunca al billar, que lo pruebe.

Foto: Lausanne Masters
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