Cinco agentes libres que no están al nivel esperado
Cam Ward, defendiendo la portería de los Blackhawks - nbcsports.com

Cinco agentes libres que no están al nivel esperado

Quizá todavía sea demasiado pronto para evaluar el rendimiento de algunos jugadores, pero lo cierto es que algunos fichajes realizados en verano no están siendo todo lo productivos que deberían, en relación a las expectativas que se crearon en el momento de su fichaje.

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Emilio Medina Terrádez

Un ejemplo muy claro de ello lo tuvimos la temporada pasada con el defensa Karl Alzner, militaba en Washington Capitals y fue fichado a golpe de talonario por los Montreal Canadiens, que le pagaron más de 4.6 millones de dólares por temporada. En Montreal se esperaba que con Alzner la línea defensiva canadiense mejorase, pero todo lo contrario, Alzner no dio el rendimiento esperado y actualmente sigue sin rendir en la zaga de los Canadiens.

En la presente temporada podemos analizar cinco casos particulares de jugadores fichados en verano que por diversas causas no están rindiendo a la altura de lo esperado:

James Neal, Calgary Flames

Delantero de 31 años, el año pasado en Las Vegas y este año fichado por los Flames con un salario de 28.75 millones de dólares. Esta temporada ha jugado 24 partidos y acumula tres goles para un total de cinco puntos, una cifra decepcionante para una ficha tan alta.

Pero para Neal, no sólo son preocupantes sus estadísticas, sus minutos en el hielo se han reducido drásticamente, ha pasado de jugar más de 16 minutos al comienzo de la liga, a jugar menos de 15 en los últimos partidos.

Cam Ward, Chicago Blackhawks

Chicago fichó a Ward procedente de Carolina Hurricanes con un contrato de un año y 3 millones de dólares. El veterano portero, ganador de una Stanley Cup viene de temporadas no demasiado buenas con Carolina.

Sin embargo, después de la lesión de Corey Crawford, portero titular de los Blackhawks, Ward no ha sabido aprovechar esta circunstancia y en los 10 partidos que ha jugado se ubica en la posición 34 de 40, es decir, entre los peores porteros de la liga. Malos números para un portero de la talla de Ward.

Jack Johnson, Pittsburgh Penguins

Fichó por los Penguins procedente de Columbus con un contrato de cinco años y 16.5 millones de dólares. Hay que decir que Johnson que es un defensa, a nivel ofensivo lo ha hecho bien, ha producido un gol y seis puntos.

Pero el problema para Johnson está en su zona, es decir, en la defensa. De entre todos los defensores de los Penguins, Johnson tiene el peor porcentaje de tiros y la tercera peor puntuación entre todos los blueliners de los Penguins. El dato más preocupante para Johnson es que tiene el tercer peor porcentaje en 5 contra 5 de cualquier patinador de Pittsburgh. Datos que dejan muy a las claras el mal rendimiento del único fichaje fuera de temporada de los Penguins.

Riley Nash, Columbus Blue Jackets

La buena temporada pasada en los Bruins sirvió para que este verano se convirtiera en agente libre y fichara por los Blue Jackets. Un contrato de 3 años y $8.25 millones por temporada refleja la confianza que los Jackets depositaron en él.

Ha jugado 22 partidos y no ha marcado ningún gol y sólo ha cosechado 2 asistencias, evidentemente una marca muy pobre para lo que se esperaba. Además, tiene el handicap añadido de que su entrenador actual, John Tortorella está empezando a no confiar en el delantero. Ahora apenas roza los 14 minutos en total en el hielo.

Jan Kovar, New York Islanders

Caso curioso el de Kovar, fichado en verano por los Islanders y proveniente de la liga rusa dónde hablaban de que sería uno de los mejores talentos que diera el hockey en Rusia. Su contrato era de un año y dos millones de dólares. Empezó la temporada con los Islanders y a estos no les gustó y decidieron prescindir de él antes del comienzo de la liga.

De hecho, tal era la decepción que ni siquiera permitieron que se quedara disputando las ligas menores con equipos afiliados a los New York Islanders. Entonces, Kovar se buscó la vida por sí sólo y fichó por un equipo afiliado de los Boston Bruins, concretamente los Providence Bruins dónde ha marcado cuatro goles y ha repartido seis asistencias.

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