Derick Brassard firma por un año con los Islanders 
Derick Brassard | Foto: Peter Diana

Derick Brassard firma por un año con los Islanders 

El delantero espera volver al ritmo tras ser intercambiado dos veces la pasada temporada.

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Julio César Félix

Derick Brassard acordó los términos de un contrato por un año con los New York Islanders por 1.2 millones de dólares. "Fue un proceso largo, obviamente, tuve que ser paciente con todo. Tuve una temporada difícil el año pasado, rebotando en los equipos", dijo el centro de 31 años. "Me reuní con (el manager general) Lou Lamoriello y (el entrenador) Barry Trotz unas semanas atrás en New York, y cuando lo recuerdo todo, pensé que era la mejor oportunidad para tener éxito y ayudar al equipo a ganar partidos y volver a mi antiguo yo".

Brassard fue un agente libre sin restricciones que tuvo 23 puntos (14 goles, nueve asistencias) en 70 partidos de temporada regular con los Pittsburgh Penguins, Florida Panthers y Colorado Avalanche la temporada pasada, y una asistencia en nueve juegos de Stanley Cup Playoffs con los de Colorado.

"Estoy buscando ser mi viejo yo, hacer jugadas, tener confianza, patinar e intentar atacar y ser bueno en todas partes sobre el hielo", dijo Brassard. "Sé que puedo ayudar a este equipo. Tuve ocho o nueve meses malos. Sentí que jugué un buen hockey los últimos años, pero seguro, la gente va a recordar en lo que acaba de pasar. Pero para mí, solo voy a tratar de pasar de esa temporada y usarlo como motivación y volver aún más fuerte. Creo que fue más o menos el primer verano en poco tiempo que no tuve operaciones, lesiones, nada, así que podría centrarme en el entrenamiento, el patinaje y todo ". 

Brassard fue intercambiado dos veces la temporada pasada; tuvo 15 puntos (nueve goles, seis asistencias) en 40 partidos con los Pittsburgh Penguins antes de ser cambiado a los Florida Panthers el 1 de febrero. Sumó cuatro puntos (un gol, tres asistencias) en 10 partidos con los de Florida y fue cambiado a los Colorado Avalanche el 25 de febrero; marcó cuatro goles en 20 juegos con Colorado.

"Sentí que jugué un buen hockey en los últimos años, creo que jugué más de 99 partidos de playoffs en los últimos seis años, jugué un Campeonato Mundial, tuve dos operaciones (hombro derecho)", dijo Brassard. "Cuando piensas en todo, eso es mucho en el hockey. En Pittsburgh, no era lo adecuado para mí, y luego estuve rebotando. Sentí que era realmente difícil comenzar, solo tengo ganas de recuperarme este año. Creo que es una muy buena opción para mí, jugar con los Islanders. Juegan cuatro líneas, están en tu cara, usan a todos, y estoy ansioso por tener un gran papel en el equipo para ayudarlos a regresar a los playoffs de la Stanley Cup ". 

Seleccionado por los Columbus Blue Jackets con la selección número 6 en el Draft NHL 2006, Brassard tiene 451 puntos (176 goles, 275 asistencias) en 786 partidos de temporada regular con los Blue Jackets, New York RangersOttawa Senators, PenguinsPanthers y Avalanche. Además de 60 puntos (23 goles, 37 asistencias) en 99 partidos de playoffs.  "Sé que los aficionados en el estado de New York son realmente apasionados por sus equipos. Y estoy bastante familiarizado con jugar en Long Island y jugar contra los Islanders cuando estaba con los Rangers", dijo Brassard.

"Creo que he jugado bien en New York bajo presión. Y ahora estoy muy emocionado de estar en Long Island y jugar frente a esos aficionados. Solo veo los playoffs este año, cuando vencieron a Pittsburgh (en la primera ronda de la Conferencia Este), fue bastante interesante ver la atmósfera y lo ruidoso que pueden ser la afición". 

Brassard jugó con el atacante de los Islanders, Anthony Beauvillier en la liga profesional de Montreal esta offseason.  "Estaba hablando con él al respecto, y lo primero que me dijo es lo marcado que es en el equipo jugar juntos y jugar como equipo", dijo Brassard. "Esa fue una de las principales razones por las que tuvieron éxito en los últimos años. Para mí, eso encaja muy bien. Jugué para tres equipos el año pasado, así que fue un poco difícil ponerse en marcha. Y eso es lo que estaba buscando para este verano. Sé que es un momento difícil para ser un agente libre con el año que tuve, pero estoy ansioso por conocer a todos los chicos y jugar con Anthony. Creo que tenemos una muy buena mezcla de chicos veteranos y algunos jugadores jovenes que son realmente buenos. Creo que me quedará bien ".

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