Justin Williams se retira del hockey
Fuente: NHL.com

Cinco días después de cumplir los 39 años, Justin Williams ha anunciado su retirado del hockey sobre hielo. Conocido como ‘Mr. Game 7’ por sus impresionantes estadísticas en los séptimos partidos de las series, -7 goles y 8 asistencias en 9 partidos-, el canadiense cuelga los patines tras una espléndida carrera en la que ha conseguido llevarse tres Stanley Cup, una en Carolina y otra en Los Ángeles.

A lo largo de su carrera ha disputado 1.264 partidos en la NHL, donde ha conseguido 320 goles y 797 puntos. Fue seleccionado en el puesto 28 de la primera ronda del draft del 200 por los Philadelphia Flyers, con quien aguantó hasta enero de 2004, cuando se marchó a los Carolina Hurricanes. Durante la temporada 2004/05 se decretó el lockout en la liga y Williams se marchó a Suecia para jugar en el Lulea, para luego volver a los Hurricanes y levantar su primer campeonato. En 2009 fue intercambiado con los Kings por Patrick O’Sullivan y una segunda ronda del draft. En la ciudad angelina ganó dos finales, 2012 y 2014, incluso convirtiéndose en el MVP de estas últimas, y se terminó marchando en 2015. Vistió la camiseta de los Capitals los siguientes cursos para acabar volviendo a Carolina en 2017. Con los Hurricanes jugó 20 partidos este año y convirtió 8 goles.

“Desde que llegué a la liga un día después de mi 19 cumpleaños en el año 2000, este deporte me ha dado tanto que nunca seré capaz de devolver. Innumerables experiencias, relaciones, aprendizajes y dificultades que se quedarán conmigo para siempre mientras paso a la siguiente etapa de mi vida. Nunca me he parado a pensar el privilegio que es poder jugar a un deporte para vivir, y probablemente por eso es por lo que he podido jugar durante todo el tiempo que lo he hecho”, escribió el propio Williams en un comunicado de despedida.

Además, tuvo palabras de agradecimiento para el propietario de los Hurricanes, Peter Karmanos, y el gerente general, Ron Francis, por haberle permitido volver muchos años después, y también para su familia. “Se han sacrificado mucho por mí para que ahora esté donde estoy, le quiero dar las gracias a mi madre y mi padre por estar ahí en cada paso que doy. A mi hermana por ser mi mayor fan, a mi mujer y mis hijos por estar aquí conmigo. La vida es mucho mejor cuando tienes gente que quieres para disfrutarla con ella. Gracias a todo el mundo, hoy me retiro del hockey profesional”, cerró el canadiense.

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