Tolvanen firma tres años más con
Nashville
Eeli Tolvanen (NHL.COM)

David Poile, manager general de Nashville Predators, anunció este lunes al acuerdo con el jugador fines para su renovación por tres años.

Tolvanen, de 22 años, concluyó la pasada campaña su primera temporada completa en la NHL. En esta temporada 2020/21 anotó 22 puntos en 40 partidos disputados, y con sus 11 goles se situó en el cuarto puesto entre los goleadores de Nashville. Esta cifra es la de mayor cantidad para un novato de Nashville desde que Filip Forsberg anotara 26 tantos en la temporada 2014-15.

El ala derecha de 1,78 metros de altura y 87 kilos de peso logró también seis goles en situación de powerplay, empatado en el segundo lugar de todos los tiempos entre los novatos de Nashville. Su racha de seis partidos anotando entre el 21 y el 30 de marzo también empató como segunda mejor marca entre los rookies de Nashville de toda su historia.

El nativo de Vihti, Finlandia, empató en el primer lugar entre los novatos de toda la NHL con cuatro goles ganadores, empató en el segundo lugar en goles en minutos en powerplay y fue tercero con 12 puntos en situaciones de superioridad numérica. Así mismo logró anotar más de un punto, con goles o asistencias, en tres partidos en esta última temporada.

Una carrera prometedora

Tolvanen empezó a jugar por primera vez en su Finlandia natal dentro del programa juvenil del Espoo Blues. En la temporada 2015-16 Tolvanen optó por inscribirse en el programa de desarrollo para el hockey hielo juvenil del equipo Sioux City Musketeers de la Liga de Hockey de los Estados Unidos, para posteriormente inscribirse para poder ingresar en el equipo de hockey universitario del Boston College el 13 de junio de 2016.

Tras una destacada temporada 2016-17 con los Sioux City Musketeers, y en vísperas del draft de 2017 donde sería seleccionado en el puesto 30 por Nashville, las aspiraciones universitarias de Tolvanen se cerraron después de que su solicitud fuera rechazada por el sistema de admisión del Boston College debido a un problema con los créditos de sus cursos de secundaria el 22 de junio de 2017.

Así el 5 de julio de 2017, Tolvanen comenzó su carrera profesional al aceptar un contrato opcional de dos años con el Jokerit de la KHL, con sede en Finlandia. El 23 de agosto de 2017, Tolvanen anotó el primer hat trick de su carrera en KHL en su debut de temporada contra el HC Dinamo Minsk, siendo el hat trick en un jugador más joven en la historia de KHL con 18 años 123 días. Tolvanen anotó el segundo hat trick de su carrera en KHL el 25 de septiembre de 2017 en su undécimo partido de la temporada de KHL contra el HC Vityaz. Fue votado por los aficionados  para jugar en el All Star de la KHL en 2018.

Tolvanen en el Jokerit (NHL.NBCSPORTS.COM)
Tolvanen en el Jokerit (NHL.NBCSPORTS.COM)

En marzo de 2018, tras disputar con su selección los Juegos Olímpicos, Tolvanen firmó un contrato de tres años con Nashville e hizo su debut en la NHL el 31 de marzo de 2018 en la derrota por 7-4 ante Buffalo Sabres. El 1 de diciembre de 2018, Tolvanen anotó el primer gol de su carrera en la NHL contra Cam Ward, el meta de Chicago Blackhawks.

En las temporadas 2018/19 y 2019/20 Tolvanen jugó la mayoría de sus partidos en el equipo afilkiado de la AHL, Milwaukee Admirals, con un total de 121 partidos, 36 goles y 35 asistencias, frente a los escasos siete encuentros que pudo disputar con Nashville Predators.

El 24 de agosto de 2020 Tolvanen regresó al Jokerit del KHL, cedido hasta el comienzo de la retrasada temporada norteamericana 2020-21, donde en 25 partidos 5 goles y 13 puntos, antes de regresar a Nashville el 15 de diciembre de 2020 para disputar su primera campaña completa en la NHL y gracias a su rendimiento firmar la actual renovación.

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