Los Senators vuelven a las prácticas después del parón por cumplimiento del protocolo del COVID-19
Los Senators vuelven a las prácticas después del parón por cumplimiento del protocolo del COVID-19 | Foto: NHL.com

Los Ottawa Senators volvieron a entrenar el sábado por primera vez desde que se pospusieron tres juegos como resultado de diez jugadores en el protocolo COVID-19. 

Las instalaciones de entrenamiento de Ottawa habían estado cerradas desde el 15 de noviembre, cuando se pospusieron sus juegos contra los New Jersey Devils el 16 de noviembre, contra los Nashville Predators el 18 de noviembre y contra los New York Rangers el 20 de noviembre. 

"Nosotros, todos los jugadores, los entrenadores, la gerencia, en su mayor parte todos hemos crecido deseando estar en el hockey toda nuestra vida y esto es lo que hacemos", dijo el entrenador, D.J. Smith. "[Desde] agosto hasta, con suerte, junio, quieres estar en la pista. Ha sido un momento desafortunado en el que tuvimos que cerrarnos, pero es genial estar de regreso [...] No es la situación ideal, pero sabes qué, seguridad vino primero y lo hicimos bien ". 

El juego contra los Devils ha sido reprogramado para el 6 de diciembre en Prudential Center en Newark, Nueva Jersey. Los otros dos aún no se ha concretado una fecha para su reposición. 

"Estas son aguas inexploradas", dijo Smith. "He hablado con otros entrenadores de la Liga y con jugadores que han pasado por ella. Algunos volvieron sin problemas. Algunos volvieron el primer partido y se sintió horrible. Así que, vamos a tener que ver cómo ve aquí, y [es posible que tengamos que] darles a los muchachos un día libre aquí o allá o poner a algunos nuevos para que tengan tiempo de recuperarse ". 

Entre los diez jugadores que ingresaron al protocolo COVID-19, ocho regresaron el sábado: los delanteros Austin Watson, Alex Formenton, Dylan Gambrell y Connor Brown, los defensas Nick Holden, Victor Mete y Josh Brown, y el portero Matt Murray. El delantero Drake Batherson, que lidera al equipo con 16 puntos (siete goles, nueve asistencias), y el defensa Nikita Zaitsev siguen en protocolo. 

"Creo que todo el mundo está bromeando sobre cómo se siente casi como el primer día de campo de entrenamiento, simplemente como ver a todo el mundo y volver a la rutina", dijo el atacante Brady Tkachuk. "Es bueno estar de regreso. Es bueno volver a un poco de rutina aquí. 

"[Apesta] No jugar, pero dadas las circunstancias, entiendes. Se trata de la salud y seguridad no solo de nuestro equipo y personal, sino también de las personas que nos rodean. Creo que esas llamadas fueron necesarias para mantenernos a salvo". 

Los Sens (4-10-1), que no habían practicado desde el 5 de noviembre y no han jugado desde la derrota por 4-0 contra los Calgary Flames el 14 de noviembre, están programados para jugar su primer juego desde la pausa contra Colorado el lunes. Smith, quien dijo que no estaba seguro de si Batherson y Zaitsev viajarían para el juego, espera algo de fatiga luego de la primera práctica. 

Los juegos de Ottawa fueron los primeros en la NHL pospuestos esta temporada debido al COVID-19. La NHL tuvo 55 juegos pospuestos la temporada pasada; todos se reprogramaron como parte de un calendario de 56 juegos para cada uno de los 31 equipos. 

Senators deseosos de volver a la competición

"Es muy agradable volver al hielo", dijo Watson. "Ha sido un poco difícil. Creo que solo he jugado como dos partidos aquí en los últimos nueve meses o algo así. Solo un poco de mala suerte, un par [de lesiones] y COVID. Considerando todo eso, yo me siento bastante bien. 

"Sé que D.J. y [Tkachuk] y [el defensa Thomas Chabot] han hablado extensamente sobre que no hay excusas aquí, pero es realmente cierto. Hay cosas mucho peores. La gente está pasando por momentos realmente difíciles en los últimos dos años". 

El lunes comienza una racha de cuatro partidos en seis días para los Senadores, que juegan en los San Jose Sharks el miércoles, en los Anaheim Ducks el viernes y en Los Angeles Kings el sábado. 

"Nos volveremos a jugar", dijo Smith. "La Liga no se pone fácil. Nadie siente lástima por ti. Nadie va a ceder por ti. Entonces, vamos a tener que mantenernos unidos. Y quien esté en mejor forma o quien mejor vaya, va a ir tener que ir por ahora ". 

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