Los San Jose Sharks están sorpresivamente  en puestos de Wild Card
Los Sharks están haciendo una campaña mejor de lo esperado. NHL.com. 

Los San Jose Sharks son otro equipo californiano que ha dado la sorpresa en lo que va de la campaña. El equipo de Boughner tiene 44 puntos y si hoy acabara la campaña, serían el segundo Wild Card del Oeste. El equipo de negro y turquesa ha seguido esa inesperada buena inercia de sus vecinos y rivales Ducks y Kings. Al igual que ellos, los Sharks han jugado mejor de lo esperado y sueñan con meterse a los playoff

 Los Sharks tienen marca de 6-3-1en sus últimos 10 partidos. San Jose también ha aprovechado la caída reciente de Calgary y sobre todo de los Edmonton Oilers. Timo Meier y Tomas Hertl han asumido el papel de líderes y estrellas del equipo. Las campañas pasadas fueron de reconstrucción y sin miembros que eran franquicia como Pavelski, Thornton u otros. Además los Sharks tuvieron que ajustar sin DeBoer como head coach y ahora con Bob Boughner. 

 Meier y Hertl son los líderes del equipo en puntos y goles. Burns y Couture son todavía algunos de los Sharks que quedan de esa época de triunfos en campaña regular y hasta esa campaña en la que llegaron a la final por la Stanley Cup.  James Reimer y Adin Hill han ido de menos a más en la portería ante la partida de Martin Jones.  El roster de los Sharks está lleno de jóvenes prometedores pero que no sabemos que serán (Balcers, Gregor, Dahlen, Ferraro). Erik Karlsson no ha sido esa superestrella que era en los Senators, pero ha tenido una campaña buena a secas. 

Hertl y Meier encabezan la nueva era de los San Jose Sharks 

 Timo Meier y Tomas Hertl lideran al equipo en goles con 20. El centro Thomas Hertl y el alero Meier hacen un buen combo en la primera línea. Meier se convirtió en el primer Shark en meter cinco goles en un partido (vs LA Kings en esta semana). Meier lidera a San Jose en puntos con 45 y teniendo 25 asistencias. En otros años, Meier y Hertl eran importantes en las segunda y tercera línea; ahora son las piezas ofensivas fundamentales del equipo. 

 Timo Meier ha estado en fuego en las últimas semanas y la prueba final fue esa actuación memorable en el Shark Tank ante los Kings. Meier ha agregado todavía más a su juego. El suizo ha añadido esa parte aún más física y eso le ha ayudado conforme ha ido pasando su carrera. Hertl es un centro veloz y que es subestimado en la liga. Logan Couture es todavía el capitán del equipo y es un lujo en la segunda línea para ayudar a jóvenes como Dahlen y Gregor. 

 La gerencia agregó experiencia necesaria con Nick Bonino y Andrew Cogliano. Ambos le dan profundidad y veteranía necesaria a la tercera línea. Bonino y Cogliano aportan mucho más en defensiva y en el aspecto grinder. Los Sharks tienen la undécima mejor defensiva de la liga en goles permitidos con 120. Además en el penalty kill son octavos. Los Sharks podrían tener mucho más ataque, pero si están vivos en la carrera en el playoff es por su defensiva.  

Brent Burns sigue siendo un defensa de élite en la NHL 

 Brent Burns y su gran barba siguen siendo de temer en la NHL. Burns aporta su gran slap shot y defensiva férrea, pero también una gran cantidad de asistencias (23). Al igual que Burns, Erik Karlsson aporta más asistencias que goles en estos días. El ex Senator ha tenido muchos altibajos como Shark, pero ya suma 26 puntos. Los Sharks son un equipo que primero defiende y luego ataca. 

Brent Burns | Foto: NHL.com
Brent Burns | Foto: NHL.com

 Boughner tiene calladamente una de las mejores unidades de penalty kill en la liga. Hertl, Nieto, Ferraro y Burns son la primera unidad de PK del equipo. Marc Edouard-Vlasic ya está en sus últimas campañas en la NHL, pero todavía contribuye y más en la segunda unidad del penalty kill

 San Jose perdió contra los Rangers en casa al igual que ante los Penguins. Los Sharks pudieron ganar un punto ante un equipo tan encendido como Pittsburgh. La gran prueba para San Jose será a final de mes recibiendo a los bicampeones Lightning e ir a casa de Capitals, Panthers y Hurricanes. Los Sharks todavía pueden soñar con el pase directo a playoff estando a un sólo punto de los Ducks y Kings.    

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