Saab ya no volará por las carreteras: NEVS pierde los derechos del nombre
Imagen: 7hdwallpapers.com

Se confirma una de las noticias que se venía vaticinando desde hace unos meses: NEVS (National Electric Vehicle Sweden) no podrá seguir usando el nombre Saab para comercializar sus coches. La compañía aeronáutica y de defensa sueca Saab AB ha decidido finalmente retirar los derechos a la empresa de capital chino que en 2012 se hizo con los activos de la quebrada marca de coches Saab Automobile.

Esto trunca el intento de hacer sobrevivir la emblemática firma automovilística sueca, que se ve abocada a desaparecer del todo, y de la cual quedará un vestigio en manos de NEVS con coches que aparentemente, y sólo aparentemente, serán Saab y que se seguirán fabricando en la cuna de Saab, la histórica fábrica de Trollhättan, además de en Taijin.

Y es que Saab AB cuenta con un reconocido prestigio en el sector de la aviación y no quiere que su nombre se vea asociado a una empresa que, pese a ser la filial de un gigante como NME Holdings, ha mostrado cierta inestabilidad. Es un caso muy similar al sucedido con Rover tras la quiebra del Grupo MG-Rover en el que Ford, propietaria de Land Rover en aquellos entonces, evitó que los chinos de SAIC utilizaran el nombre tras adquirir los derechos para producir varios modelos.

Saab 9-3 Aero (Imagen: Saab)

Cabe recordar que en 1945 Saab AB fundó la división de automóviles y que en 1989 la compañía se reestructuró pasando a quedar Saab Automobile como una empresa independiente. Fue en ese momento cuando General Motors se hizo con el 50% del accionariado por 600 millones de dólares, para después en 2000 ejercer su derecho de adquirir la otra mitad por 125 millones de dólares más.

En esta ocasión los americanos tuvieron permiso para utilizar bajo licencia el nombre de la marca, permiso que tuvo también posteriormente Spyker hasta llevar la marca definitivamente a la bancarrota. Pero otra crisis y otro fracaso no son buenos para sus intereses, han debido pensar en Saab AB. Y no sólo es el nombre lo que a NEVS se le ha prohibido usar, ya que desde el primer momento Scania denegó el derecho a que sus coches llevaran el logo del grifo coronado que compartía con Saab.

A partir de ahora los modelos de Trollhättan pasarán a denominarse simplemente NEVS, y en ningún caso parece que se vaya a fundar una nueva marca de similar pronunciación. Según el presidente de la compañía, Mattias Bergman, pese al cambio de nombre pretenden continuar con el legado de Saab, respetando su historia y manteniendo las raíces suecas.

Saab 92 (Imagen: Autowp.ru)
Saab 92 (Imagen: Autowp.ru)

No cabe duda de que es una noticia que entristece al mundo automovilístico entero y muy especialmente a aquellos entusiastas de los aviones de la carretera. El nombre Saab deja para la historia algunos vehículos memorables pero sobre todo un estilo característico y una forma particular de entender el automovilismo.

Como relata Jaime Arsuaga, el último responsable de comunicación de la marca en España, en su blog: “Saab era y sigue siendo innovación, respeto por el medio ambiente, Saab es turbo, es diseño escandinavo, es seguridad, son rallyes, es herencia aeronáutica, es elegancia y el placer de sentirte diferente…”

Es muy probable que ya no se vuelvan a ver nuevos coches con el logo de Saab, pero nunca se sabe. Quizá algún día se presente un proyecto sólido por parte de otro fabricante y decidan ceder el nombre; o por qué no, la propia Saab AB se anime y vuelva a crear una división de automóviles.

Saab 900 Turbo (Imagen: Autowp.ru)
Saab 900 Turbo (Imagen: Autowp.ru)

El futuro de NEVS: dos SUV, un crossover y un coupé

Las intenciones que llevaron a NEVS a adquirir Saab era la de tomar una marca reconocida para adentrarse en el mercado de vehículos eléctricos con la mirada puesta principalmente en China. Para ello empezarían adaptando el “viejo” 9-3 de Saab a una mecánica eléctrica, aunque, mientras lo desarrollaban, a finales de 2013 reiniciaron la producción con el motor de combustión 2.0 Turbo de 220 caballos.

De cara a los próximos años, ya a partir de 2018, el plan de la marca es crear además una serie de nuevos modelos fabricados sobre la plataforma Phoenix, que incluirá un SUV compacto, un SUV mediano, un crossover y un coupé; todos ellos eléctricos.

De momento NEVS ya ha llegado a importantes acuerdos comerciales con empresas para hacer caja, como con la china Panda New Energy de leasing automovilístico, la cual ha hecho un voluminoso encargo de 150.000 unidades del 9-3 eléctrico por 12.000 millones de dólares, o con la también china Volinco, que adquirirá otras 20.000 unidades para sus empleados por 996 millones de dólares.

Plan de NEVS a partir de 2018 (Imagen: Saabblog.net)
Plan de NEVS a partir de 2018 (Imagen: Saabblog.net)
VAVEL Logo