Petronas Yamaha: "Rossi encontrará aquí una familia"
Razlan Razali y Johan Stigefelt con uno de los trofeos de este año. Foto: motogp.com

La temporada 2020 fue totalmente impredecible, con grandes cambios y varios retos por delante. El Mundial de Motociclismo se vio interrumpido por la pandemia debido al Covid-19, y en su comienzo se produjeron las victorias inaugurales del Petronas Sepang Racing Team. Ahora que ya ha finalizado, el director, Razlan Razali, y el director del equipo, Johan Stigefelt, han discutido el año.

Razlan Razali (RR) y Johan Stigefelt (JS) comienzan así a contestar una serie de preguntas sobre el 2020, durante una entrevista online para motogp.com.

Sabemos que ha sido difícil afrontar esta temporada por el Covid-19, pero cómo fue de importante el trabajo de Dorna e IRTA más todo el apoyo de los socios del equipo, Razali lo explica: “Fue muy difícil con la incertidumbre de cuándo comenzaría la temporada. Afortunadamente, la temporada avanzó en julio y fue bien. Todos logramos mantenernos a salvo y fuera de todo. En nuestro equipo solo hubo dos personas que dieron positivo y estaban fuera del personal del circuito, lo cual fue bueno porque muestra que los protocolos que fueron implementados por Dorna funcionaron muy bien. Realmente apreciamos todo el arduo trabajo que Dorna e IRTA han hecho este año al trabajar con los distintos países y autoridades para que la temporada sucediera, no se podría haber hecho sin ellos. Estuvo muy bien de su parte coordinar y gestionar todas las pruebas y los protocolos para que pudiéramos correr, lo cual fue crucial para la supervivencia del equipo este año. Por supuesto, no podríamos correr sin la comprensión y el compromiso de nuestros socios actuales, así que les agradecemos sinceramente. Estoy seguro de que ahora podemos esperar juntos un gran 2021”.

Ha sido la segunda temporada en las tres categorías trabajando juntas, cómo se valora la adaptación de la plantilla del equipo a la nueva situación y limitaciones cuando no se permitió viajar a todos los miembros, Stigefelt responde: “Después del año pasado, teníamos mucha más experiencia de la que podíamos aprovechar. Sabíamos por experiencia cómo podría funcionar, así que nos preparamos muy bien en el invierno de cara a la temporada 2020. Ese fue un elemento clave para que comenzamos tan bien porque estábamos realmente preparados. También nos conocíamos y sabíamos cómo trabajar para sacar lo mejor de cada uno. También supimos manejar la logística, que es una operación muy grande en este equipo. Cuando la situación de Covid-19 emergió por completo, estábamos en Qatar en ese momento. Tuvimos que llevar a nuestra gente de Moto2 y Moto3 a la carrera de Qatar, pero también nuestro personal de MotoGP tuvo que empaquetar todas sus motos y preparar todo porque no sabíamos cuándo comenzaríamos de nuevo. Fue muy difícil, pero creo que manejamos todo muy bien y una vez que comenzamos a viajar de nuevo también estábamos preparados. Nuestra coordinadora, Heather MacLennan, ha estado en el equipo durante muchos años, por lo que me resulta mucho más fácil, por ejemplo, trabajar en ese tipo de entorno complicado cuando conoces a tu equipo realmente bien".

Nos centramos en la categoría reina, MotoGP, ha sido una temporada totalmente inesperada para un equipo de tan solo dos años, realmente cómo se valora esta temporada y por qué; en esta ocasión comienzan a responder ambos:

RR: “Fue inesperado y de hecho ha sido una montaña rusa, ¡como Portimão!. Comenzamos este año después de una gran primera temporada en 2019 en la que logramos varias Poles y dos Podiums, lo que ya superó nuestras expectativas. Nuestro enfoque este año fue intentar conseguir esa primera victoria y ser el primer equipo satélite de Yamaha en conseguirlo en unos 20 años. Queríamos lograr eso para los fans, que no podían estar en las carreras, para el equipo y, por supuesto, para Yamaha. Incluso mejor que eso, ¡Fabio Quartararo ganó las dos carreras consecutivas en Jerez! Después de eso, se convirtió en una montaña rusa, donde después de liderar el campeonato durante la mayor parte del año, no iba a ser nuestro año. Nos encontramos retrocediendo hasta que Franco Morbidelli consiguió su primer Podium en Brno y Fabio volvió con una victoria en Barcelona. Después de eso, tuvimos varias fortunas con Fabio luchando, mientras Franky se volvía más consistente, subiendo al Podium y ganando. Aunque fue una temporada al revés, hubo muchos aspectos positivos. Franco, que llegó segundo en el campeonato mundial, superó por completo nuestras expectativas y fue algo que no esperábamos. Tuvimos algunos resultados impredecibles, pero en el papel parecíamos fuertes y, aunque estábamos un poco decepcionados, nuestro equipo de dos años acumuló seis victorias, seis Poles y ocho Podiums, que es algo de lo que estamos muy orgullosos”.

JS: “En mi opinión, no fue completamente inesperado porque vimos, especialmente con Fabio en 2019, actuaciones increíbles que le hizo fortalecerse cada vez más en cada carrera. Creció como piloto y nosotros también aprendimos y crecimos con él como equipo. También obtuvimos mejor maquinaria de Yamaha, él tenía una moto de fábrica, así que al entrar en esta temporada esperaba los mejores resultados de Fabio. No lo presionamos, pero esperábamos Podiums y victorias, eso es lo que queríamos. Con Franky fue un poco diferente porque luchó en 2019, pero trabajó muy duro en el invierno y realmente fue un perdedor este año. Nadie hablaba de él realmente, pero como equipo siempre lo apoyamos y luego se hizo cada vez más fuerte durante 2020, similar a Fabio en 2019".

Razlan y Johan nos cuentan cuáles fueron sus momentos favoritos en 2020, parecen estar de acuerdo:

RR: “En MotoGP, la victoria de Fabio en Jerez, la primera victoria de nuestro equipo en MotoGP, fue increíble y una gran sensación. Las palabras no pudieron explicar más que eso. También, la victoria de Franky en la segunda ronda de Valencia fue un buen momento. En la primera carrera de Valencia teníamos dos Pole Position en Moto2 y Moto3, pero no pudimos sacar provecho de ello. Posiblemente tuvimos la ronda de campeonato más difícil, pero una semana después, la victoria de Franco fue como un gran impulso moral. Levantó al equipo y nuestra motivación continuó para terminar bien la ronda final en Portimão. Fueron dos grandes momentos para el equipo”.

JS: “Si tuviera que enumerar mis tres mejores momentos, el primero es definitivamente la victoria al regresar del bloqueo. La victoria de Fabio en Jerez fue una sensación increíble y esa fue la recompensa por muchos años de trabajo duro y dedicación de todos los miembros del equipo. Mi segundo punto culminante es Misano cuando Franky y John ganaron el mismo día y yo subí al Podium dos veces, fue una gran sensación. El tercer mejor momento fue la pelea de Franky en Valencia cuando venció a Jack Miller en una batalla de última vuelta. Ya no todos los días puedes ver eso en MotoGP y demostró lo fuerte que es Franky como piloto y lo difícil que es vencer”.

Seguro que 2020 nos ha dado muchas lecciones, pero qué ha aprendido el equipo, Stigefelt contesta: “¡Nunca des nada por sentado! No podemos controlar todo y realmente lo vimos este año con Covid-19; Nos pusieron a todos en espera y tuvimos una gran lucha, ya que no estábamos seguros de volver a competir este año, esa es mi mayor lección aprendida. Creo que todos en este entorno deben estar agradecidos de que hayamos podido hacer lo que hacemos este año. Hacemos esto porque tenemos una pasión por los deportes de motor, las carreras de motos, y me siento muy bendecido de poder trabajar con tanta gente buena y experimentar las emociones cada fin de semana que corremos”.

Pensando ya en la próxima temporada, qué dará el Petronas Sepang Racing Team en 2021, ambos directivos contestan:

RR: “Estamos muy emocionados por el 2021 en las tres categorías. Damos la bienvenida a Darryn Binder a nuestro equipo de Moto3. Tiene mucho potencial y buscaremos ayudarlo a desarrollarse más y a desempeñarse bien. Estoy seguro de que él y John se esforzarán mutuamente para ser mejores y sé que tenemos un equipo fuerte para Moto3. Espero muchos Podiums y espero luchar por la corona de Moto3. En Moto2 esperamos seguir progresando. Este año logramos nuestra primera Pole Position en la categoría y, aunque desafortunadamente no pudimos conseguir nuestro primer Podium, la clasificación del campeonato de este año ya es una mejora con respecto al año pasado. Esperamos que Xavi continúe luchando, con Jake no muy lejos de él, ¡o Jake podría incluso estar frente a él! Esperamos que Jake se recupere bien de su lesión y regrese fuerte el próximo año. Espero que ambos luchen por buenas posiciones. Respecto a la categoría reina, estoy seguro de que Franky continuará su buena forma en MotoGP el año que viene y creo que podría ser uno de los aspirantes al campeonato mundial de 2021. Nadie debería subestimarlo, ya que hemos visto que fue un contendiente este año. Será un ambiente muy diferente aquí para Valentino Rossi, ya que somos una familia real y un equipo en las tres categorías, donde nos apoyamos mutuamente por completo. Espero aprender mucho de él y, al mismo tiempo, estoy seguro de que él también puede aprender cosas de nosotros. Por lo tanto, creo que el próximo año será muy emocionante”.

JS: “Creo que en MotoGP seguiremos apuntando a resultados altos (Podiums) y espero que podamos ayudar a Franky a ser aún mejor. Con Valentino subiendo a bordo, será una sensación increíble, una sensación diferente, porque viene de un equipo de fábrica. Hace mucho tiempo que participó por última vez en un equipo satélite, así que lo apoyaremos y esperamos que se sienta cómodo. Creo que si hacemos eso, será muy rápido. Tenemos pilotos muy fuertes en Moto2 y Moto3 el año que viene y mis expectativas son muy altas allí. Quiero ganar el campeonato por equipos en Moto3 y quiero que al menos uno de nuestros pilotos esté entre los tres primeros de Moto2”.

Respecto al objetivo o al futuro del equipo Razla dice: “Para entregar buenos resultados para nuestros patrocinadores y para nuestros fans; queremos ser siempre competitivos, luchar siempre por los Podiums y, eventualmente, ganar el campeonato mundial en las tres categorías. Esa es la intención y creo que podemos hacerlo”.

El año pasado uno de los deseos del equipo era conseguir una victoria en la categoría de MotoGP, para ya finalizar, ambos explican cuál es tu deseo para la temporada de 2021:

RR: ”En MotoGP nuestro objetivo es seguir ganando, queremos demostrar que este no fue solo un año de 'suerte' para nosotros. Queremos continuar con este impulso, continuar esta racha ganadora y seguir en el Podium. Esta es también la próxima tarea en Moto2, queremos ver a nuestros pilotos en el Podium. ¡Creo que en Moto3 es hora de que luchemos de verdad por el campeonato del mundo!”.

JS: “Ya hemos logrado muchas cosas este año en MotoGP: hemos ganado carreras, hemos tenido Poles y Podiums, así que lo que realmente me gustaría ver es que nuestros dos pilotos suban juntos al Podium: un final 1-2 sería increíble. Ese también es un objetivo en Moto2 y Moto3. Sin embargo, mi mayor deseo es que nuestros corredores ganen las tres categorías en un fin de semana. Vimos en Misano que podemos conseguir dos de los tres, como demostraron Franco y John. Ganar el mismo día en las tres categorías es algo que nadie más ha hecho antes, por lo que sería realmente algo si fuéramos los primeros. Es un gran objetivo, pero creo que podemos lograrlo".

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