Los tejemanejes del calendario de la temporada 2021 de Formula 1, hasta ahora
El GP de Baréin abrirá la temporada 2021. Fuente: Red Bull

La temporada 2020 de Formula 1 acabó en diciembre con el Gran Premio disputado en el circuito Yas Marina, de Abu Dhabi. Para entonces, la temporada 2021 se veía lejana, muy lejana, y lo que tocaba era afrontar, otra vez, ese momento del año en el que la competición se para. Las festividades navideñas –o las correspondientes- y la entrada del nuevo año pueden acelerar estos meses de parón, pero nada es lo mismo.

Durante este tiempo, se han ido sucediendo multitud de hechos de diferente calado: la deplorable actitud de Nikita Mazepin, piloto de Haas el año que viene y toda la campaña bajo el hashtag #WeSayNoToMazepin en redes sociales en su contra; que Lewis Hamilton aún no haya renovado y el revuelo generado, así como el anuncio del fichaje de Sergio Pérez por Red Bull.

Por supuesto, la F1 no es ajena al contexto de pandemia que vivimos en todo el mundo. Esta situación, pese al comienzo del proceso de vacunación, ha afectado a los planes originales de la competición para la temporada 2021, que empezará en marzo, si todo sale bien. Así, los organismos correspondientes han visto como el calendario establecido allá por el mes de noviembre se ha tenido que ver modificado desde comienzos de año.

  • AUSTRALIA

El país australiano lleva años siendo el encargado de ser la primera prueba del calendario. El circuito de Albert Park, en la ciudad de Melbourne, ha acogido el inicio del campeonato en 8 de las últimas 10 ocasiones. Las excepciones fueron 2010, cuando se decidió que la temporada comenzaría en el circuito de Sakhir, en Baréin; y 2020, cuando la detección de varios casos de COVID-19 en el equipo McLaren, y la consecuente retirada del equipo británico, obligaron a cancelar el Gran Premio.

De eso hace casi un año. La situación del país australiano en cuanto al tratamiento de la pandemia no es la más favorable en este comienzo de año. Esto ha obligado a que la disputa del Gran Premio se aplace del 19 al 21 de marzo hasta el fin de semana del 19 al 21 de noviembre, provocando que el arranque de la temporada se traslade a Baréin. Tendrá lugar del 26 al 28 de marzo, y donde presumiblemente también se disputarán los test de pretemporada.

  • CHINA

Australia no ha sido el único país con problemas. China, donde se detectaron los primeros casos de COVID-19, también se encuentra en grave situación por el avance de la pandemia. El país asiático sin embargo, ha tomado una decisión más rotunda: cancelar el Gran Premio. Por ello, y por segundo año consecutivo, la F1 no visitará el circuito de Shanghái, que ha estado en el calendario ininterrumpidamente- a excepción de los años mencionados, claro- desde su debut en 2004.

En sustitución, los organismos de la competición han anunciado que será el circuito de Imola, en San Marino, el encargado de tomar la vacante que deja China, con el objetivo de cumplir el número de 23 carreras propuestas para esta temporada. El circuito ya estuvo presente la campaña pasada como parte de los circuitos alternativos que formaron parte del calendario modificado.

  • VIETNAM

Desde el anuncio del circuito de Hanói para la pasada campaña, el Gran Premio vietnamita ha pasado al ostracismo. En 2020, no se pudo disputar por la pandemia de COVID-19, y este año, pese a su incorporación en el calendario, un escándalo de corrupción y robo de secretos de Estado salpicó a Nguyen Duc Chung, encargado de llevar la F1 hasta el país asiático. Liberty Media y la F1 no quisieron saber nada y borraron la prueba vietnamita del calendario. La vacante sigue libre y se espera que sea Portimão –que ya debutó el año pasado en la misma situación que Imola- quien la ocupe.

  • BRASIL

El circuito de Interlagos es uno de los favoritos para los aficionados y los pilotos. Alberga una gran historia, como la mítica victoria de Ayrton Senna en 1991, cuando ganó pese a tener la caja de cambios averiada –completó la última parte de la carrera entera en 6ª marcha-. También ha sido escenario de victorias y derrotas en mundiales, como en 2008 –ganó Hamilton, perdió Felipe Massa- o en 2012 –ganó Sebastian Vettel, perdió Fernando Alonso.

El año 2019 nos regaló una gran carrera: Max Verstappen ganó y Pierre Gasly alcanzó la segunda plaza con Toro Rosso después de haber sido bajado de Red Bull. Lo hizo además, tras un mano a mano y un final casi de foto finish con Lewis Hamilton, quien acabó sancionado por un incidente previo con Alexander Albon –sustituto de Gasly en Red Bull-. Esto acabó dando, horas después, el tercer puesto y su primer podio en F1 a Carlos Sainz. Mientras, los Ferrari, acabaron fuera tras un choque entre ambos.

Sin embargo, por decisiones recientes ha estado a punto de perderse. Uno de los grandes escollos fue el proyecto de diseñar un nuevo circuito en Río de Janeiro que acogiese la cita brasileña. Este, a su vez, llevaba consigo un fuerte impacto medioambiental, por la tala de multitud de extensiones vegetales para su construcción. Finalmente, los organizadores lograron llegar a un acuerdo con la F1 y Liberty Media para que Interlagos siguiera hasta 2025.

Pero no todo ha sido buenas noticias. La F1 no pudo correr aquí en 2020 por la pandemia y para este año, la prueba está en duda por irregularidades en el contrato del mismo. Esto no significa que se suspenda la cita brasileña, ya que los organizadores tienen cinco días (hasta el 16 de enero) para presentar los papeles en orden y efectuar el pago correspondiente.

  • ARABIA SAUDÍ

A principios de noviembre la F1 anunció que Arabia Saudí acogería una de las pruebas de este 2021. Las primeras reacciones de los fans, especialmente en redes sociales, no se hicieron esperar y pronto mostraron su rechazo ante la celebración de la cita en dicho país. ¿Por qué? El año pasado, la F1 mostró su faceta más reivindicativa, en la lucha contra el racismo y la homofobia, bajo el lema de “We Race As One”. Esto no se corresponde con la situación que se vive en el país saudí, denunciado multitud de veces por la Organización de Naciones Unidas por estas mismas situaciones de discriminación.

De momento, la prueba sigue en el calendario, y su disputa parece segura, pese a que aún falte que la F1 homologue el circuito, y le dé el visto bueno. La cita se espera que se celebre el fin de semana del 3 al 5 de diciembre. Una semana más tarde la fecha original debido a la incursión de Australia en la parte final del calendario.

Calendario provisional temporada 2021. Fuente: F1
Calendario provisional temporada 2021. Fuente: F1

 

De esta manera, el calendario consta de 23 carreras. Dos (GP Brasil y GP de Abu Dhabi) aún por decidirse y una vacante disponible, la que dejo Vietnam, que presumiblemente ocupará Portimão. Por otro lado, España sí ha confirmado su presencia en el calendario para al menos, un año más, y acogerá la cita en el fin de semana del 7 al 9 de mayo.

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