A 49 años de su partida

La noche que se precipitó a tierra la avioneta que transportaba a Rocky Marciano, matándolo al instante, terminó de caer también el telón del boxeo antiguo. Había iniciado ya, una época convulsionada, la de los 60, e iniciaba otra, aún más revuelta: la de los 70.

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Luis Ariel Acosta Montero
A 49 años de su partida

La película era tridimensional, que mostraba cada detalle con gran claridad de la masacre que comenzó después de que Jersey Joe Walcott dejara caer a su rival para un conteo en la primera ronda y continuó hasta que el veterano fue relegado al conteo completo en la ronda 13. Don Cockell estaba sentado a mi lado y cuando las luces se encendieron le pregunté qué pensaba.  

En ese momento no había un pensamiento en su mente de que algún día pudiera encontrarse con Marciano, pero confirmó los pensamientos en mi mente cuando dijo: “Blimey, se escapa con el asesinato”. Agresión persistente. Indudablemente Rocky fue uno de los campeones de peso pesado más duros, si no el más duro de todos los tiempos.  

Cuando entró en acción y se acercó a un oponente, todo entró y un árbitro encontró difícil seguir el rápido flujo de golpes que Marciano lanzó desde ambos puños y desde todos los ángulos. No es un bateador preciso, Rocky derrotó a sus rivales por pura pelea y agresión persistente. De sus 49 combates profesionales, solo seis fueron el curso programado, un testimonio completo de su incansable beligerancia y el poder contundente detrás de sus puños giratorios.  

Defendió su título seis veces, pero solo un retador, Ezzard Charles, mantuvo las quince rondas completas y Rocky lo derrotó en ocho cuando tuvieron una pelea de regreso tres meses después. Su pelea por el título de vuelta con Jersey Joe Walcott duró solo 2 minutos. 25 segundos, incluido el recuento. Sin embargo, a pesar de ser un terror en el ring, Rocky era el hombre más suave del mundo en la vida cotidiana.  

Cuando visitó Londres el año pasado, hizo amigos donde quiera que fuera, siendo hablado suavemente, reservado, casi tímido, pero con sentido del humor. En el National Sporting Club, un lunes por la noche recibió una gran ovación y, al ser llamado para pronunciar un discurso, excusó su falta de palabras y se ofreció a ofrecer una exposición con cualquier miembro que quisiera subir al ring.  

Nombre real Rocco Francis Marchegiano, nació en Brockton, Massachusetts, el 1 de septiembre de 1923. Aparte del desguace de calle y más tarde como miembro de un club de niños, no consideró el anillo como un medio de subsistencia hasta que llegó a Inglaterra con las fuerzas estadounidenses durante la guerra.  


Estacionado en Cardiff, se metió en una discusión con un soldado australiano, considerablemente más alto y más pesado que él mismo, quien empujó un gran puño en la cara de Rocky y lo envió tambaleándose. Atrás llegó Marciano con tal torrente de golpes que su oponente cedió y Rocky había comenzado su carrera de puños.  

Sus amigos, maravillados por la manera en que había borrado a su oponente, insistieron en que ingresara en el campeonato del Ejército y en su momento atravesó todo el servicio de oposición sin derrota. 

De vuelta a casa en Brockton, un admirador local, Gene Caggiano, lo lanzó en una carrera profesional y después de anotar 22 victorias, nueve en la primera ronda, la mayoría en Providence en Rhode Island, quería desesperadamente entrar en el gran momento y escribió una carta a Al Weill, casamentera en el Madison Square Garden.  

Weill sospechaba de alguien que no había visto. Le envió un billete de ida, lo miró, pensó que era demasiado pequeño y amable, pero lo envió al gimnasio de Lou Stillman para una sesión de ejercicios. Él no estaba impresionado, Marciano tomó demasiado castigo. Pero su represalia fue rápida y destructiva, y Weill lo puso en manos de un entrenador veterano, Charley Goodman, quien hizo todo lo posible para redondear las asperezas de Rocky y transformarlo en un consumado luchador.  

Goodman nunca tuvo el éxito total, pero Rocky estaba ansioso y ambicioso y siguió su camino ganador hasta que se mudó entre los principales contendientes. Most fueron triunfos dentro de la distancia, aunque Roland La Starza lo llevó a una disputada decisión de diez rondas. En su 39ª pelea lo pusieron con Joe Louis, que estaba haciendo una reaparición, y detuvo al viejo bombardero marrón en ocho rondas.  

Ahora estaba desafiantemente en camino a una pelea por el título y Weill se retiró de su trabajo de emparejamiento y se convirtió en el mánager de tiempo completo de Rocky. Uno por uno, los principales contendientes comenzaron a caer antes de sus puños voladores. Lee Savold, que había asesinado a Bruce Woodcock, duró seis rondas; Harry Matthews, luchador de boxeo leal educado por Jack Hurley, salió en dos.  

Final Eliminator 

Esto había sido considerado como una eliminación final y el 23 de septiembre de 1952, Rocky logró el deseo de su corazón y se convirtió en campeón mundial. Ocho meses después hubo una vuelta de ida y vuelta, y luego La Starza, que se aseguró un título por la fuerza de su reñida pelea con Marciano, fue derrotado en una caja de hospital en once asaltos.  

Hubo dos defensas del título contra Ezzard Charles, ex campeón de los pesados, en 1954, el primero fue la distancia completa [abajo] y el segundo finalizó en la octava ronda. En esta pelea, Rocky recibió una nariz mal cortada que tardó mucho tiempo en sanar, pero en mayo de 1955 estaba listo para enfrentar a Don Cockell en San Francisco. 

Habían pasado dos años y medio desde que nuestro campeón había visto a Rocky en Celluloid y había descubierto que Marciano todavía podía 'salirse con la suya con el asesinato'. Dice mucho por el fornido y corpulento Don que resistió lo mejor que podía ofrecer el campeón.  

Durante nueve rondas antes de que el árbitro diera un alto solo había una defensa del título más por venir, con Ancient Archie Moore, esforzándose desesperadamente por ganar después de derribar al campeón, pero tomando el conteo completo en la ronda 9. Eso despejó toda oposición y el 27 de abril de 1956, Rocky se asombró el mundo de los puños al anunciar su retiro. Además, lo decía en serio.  

Hubo muchas ocasiones desde que se profetizó su regreso al ring, pero Marciano se mantuvo fiel a las armas y, a pesar de que se le ofrecieron bolsos astronómicos para cumplir con los que lo sucedieron, no se sentiría tentado.  

Retired invicto  

En esto, estableció un récord al ser el único campeón de peso pesado en retirarse invicto, no solo como campeón, sino en toda su carrera profesional. 49 combates, 49 victorias: una actuación realmente grandiosa. Gene Tunney se retiró mientras aún era campeón mundial de los pesos pesados, pero hubo una decisión de puntos que perdió ante Harry Greb al principio de su carrera. 

Joe Louis y Jim Jeffries, ambos se retiraron invictos como titulares, pero cada uno hizo regresos fatales. Solo Rocky tiene un récord intachable. Su muerte, en vísperas de su cumpleaños 46, es un gran shock para todos en Fight Game que conocieron a este hombre agradable, genial y consumado.  

Desde que se jubiló, se ha dedicado a los grandes negocios, pero siempre ha encontrado tiempo para presentarse en ferias benéficas y prestar sus servicios en beneficio de clubes juveniles y similares. Es la tragedia del boxeo de casi un cuarto de siglo. 

Marciano asesinado en aterrizaje del plano

El campeón mundial más popular desde Dempsey por LARRY FRUHLING ROCKY MARCIANO, ex campeón mundial de los pesados que se retiró del ring invicto, murió instantáneamente el domingo (31 de agosto) por la noche en un accidente aéreo en el centro de Iowa. Marciano, que habría tenido 46 al día siguiente, y otros dos hombres, murieron cuando su Cessna 172 monomotor perdió potencia, chocó contra un árbol y se estrelló contra un potrero.  

Las otras víctimas fueron identificadas como Frank Garrell, de 28 años, y Glen Beltz, de 37 años, ambos de Des Moines, Iowa. Beltz era el piloto. El sheriff del condado de Jasper Darrell Hurley dijo que Garrell y Beltz habían volado a Chicago para recoger a Marciano para un compromiso de hablar en Des Moines.  

El cuerpo de Marciano quedó atrapado entre los restos del avión. Los cuerpos de los otros dos fueron arrojados claros. “Lo único que podemos averiguar hasta ahora es que el motor se apagó y se cayeron”, dijo Hurley. La Administración Federal de Aviación comenzó una investigación.  

El accidente ocurrió a aproximadamente 1 ½ millas (2.4 kms) del nuevo aeropuerto municipal en esta comunidad a 40 km al este de Des Moines. Parte de los restos quedó a unos 200 pies (61 metros) de un estanque de una pequeña granja. Una de las alas se rompió y se detuvo a 200 pies del fuselaje de los restos.  

El motor estaba a 20 pies (seis metros) de los restos principales. Marciano era originario de Brockton, Massachusetts, un suburbio de Boston. Uno de los boxeadores más populares desde que Jack Dempsey gobernó como rey de los pesos pesados, Marciano compiló un récord perfecto de 49 victorias, 43 de ellos en la distancia, antes de retirarse como invicto campeón de peso pesado el 27 de abril de 1956.  

CASSIUS CLAY, depuesto campeón de peso pesado, expresó su admiración por Rocky: “Como un caballero agradable, humilde. Llegué a conocerlo mientras estábamos filmando una pelea de computadora no hace mucho tiempo”, dijo Clay.  

Era tan grande y tan popular, y, sin embargo, nunca mostró presunción. Siempre fue tan con los pies en la tierra. Es una tragedia. Él era un caballero apropiado. El boxeo no puede permitirse perder a hombres como él”, atestiguó HENRY COOPER, campeón europeo y de peso pesado del imperio.  

“La muerte de Rocky fue la noticia más triste que he escuchado. Rocky solo tenía buen corazón. Puso todo lo que tenía en su boxeo”, JOE LOUIS, ex campeón mundial de los pesados. 

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