Si UFC Fortaleza no fue el evento perfecto, fue muy cerca
Foto: USA Today

Si UFC Fortaleza no fue el evento perfecto, fue muy cerca

Con la nueva Era en ESPN de UFC, dio el pasado sábado por la noche una velada casi prodigiosa en donde la mayoría de las peleas tuvieron finales únicos en lo que va del 2019 y de la historia de un Fight Night de la empresa.

ariel-acostamontero
Luis Ariel Acosta Montero

Si la noche de la pelea del sábado en Fortaleza fue un indicio, el UFC en la era de ESPN nos va a arruinar. De los 13 combates, ocho de ellos, incluidos los últimos cinco en la tarjeta principal, terminaron en finales. Cuatro de ellos estaban tan cerca que los jueces no pudieron ponerse de acuerdo sobre lo que acababan de ver.

Solo uno de ellos fue una golpiza sostenida, que fue la victoria de Geraldo de Freitas sobre Felipe Colares, e incluso estos tipos tuvieron un intercambio divertido en los pesajes. Era la combinación perfecta de paridad y disparidad, declaraciones explosivas y sutiles codazos, puntos fallidos y danzas de gusanos dentro de la jaula.

Ni una sola vez, se usó la palabra 'robo'. Tampoco 'paro anticipado', o incluso 'paro tardío' para el caso. Los árbitros fueron felices telones de fondo. Como si eso no fuera suficiente, todo el evento se terminó aproximadamente a las 10:30 p.m. ET.

El pobre boxeo tuvo que esperar hasta pasada la medianoche para que Sergey Kovalev se enfrentará a Eleider Álvarez, mientras que la MMA estaba en el bar. Así es como se supone que debe ser. Nos enfrentamos a las horas de inicio de la noche del sábado durante años mientras estábamos allí en FOX Sports, que nunca dejaron de convertir a Twitter en un rollo completo de quejas existentes. Mejor aún, los favoritos sentimentales terminaron el sábado por la noche.

Thiago Alves, que se encontraba justo en el borde exterior de la relevancia, fue capaz de derribar a Max Griffin para romper una racha de dos peleas. Demian Maia, la pacifista tranquila con la habilidad especial para cerrar las tráqueas, eligió a Lyman Good. 

Foto: MMAJunkie
Foto: MMAJunkie

Y sabías que José Aldo había regresado a la forma de la vendimia porque poco después de su TKO de Renato Moicano era surfear en los brazos de sus compatriotas brasileños en las gradas. Si estaba marcado por las multas que acumuló en UFC 142 por atornillar la jaula después de noquear a Chad Mendes, tenía una forma divertida de demostrarlo. (Se podría imaginar al pobre Reed Harris aferrándose a su corazón como Fred Sanford).

Luego estaba Marlon Moraes, el agente de poder de tono alto que llegó a la división de peso gallo de UFC en 2017. Hizo un trabajo rápido de Raphael Assunçâo para vengar su única derrota en UFC, y lo hizo cuatro en fila. Surgió como una amenaza legítima para T.J.  Moraes incluso se aseguró de empujar a Dillashaw en su salida, invirtiendo los roles de contendiente y retador al decir que se dignará otorgarle una oportunidad a Dillashaw.

Moraes consiguió pasar. Quizás lo mejor de todo, era el zumbido de la máquina bien engrasada en el aire. Las peleas avanzaron con fuerza, e incluso los espectadores interesados ​​que vieron la acción en su hora razonable se unieron a la fiesta.

Foto: MMAMania
Foto: MMAMania

Brian Ortega, el sanador más rápido de la liga, tuiteó solo cuatro palabras después de ver la revitalizadora actuación de Aldo: 'Bueno, comencemos a negociar'. Bueno, ¿por qué no? ¡Las peleas se hacían solas! Durante una sola noche, después de innumerables noches disfuncionales en los últimos años, todo funcionó en armonía.

Hubo acción dentro de la acción, y todos los luchadores querían pelear. Alexander Volkanovski, quien también intervino, usando un pulgar arriba del emoji para demostrar su buena voluntad: 'Bien hecho, [José], avísame si estás buscando un cambio rápido'. Incluso el antiguo némesis de Aldo, Conor McGregor, se involucró en la acción, abriendo la idea de una pelea en Brasil, probablemente contra Aldo.

Media hora antes de espolvorear a Moicano, Aldo estaba siendo cantado fuera del juego. Media hora después, todos querían pelear con él. El juego de lucha está en su mejor momento cuando comunica tales cambios de fortuna.

Y cuando su mejor deportista haga lo inesperado. 'No solo el rey de Río', escribió en Twitter Max Holloway. “Rey de Brasil. Rey de la defensa del caos. Felicidades a Ze Aldo. Nada más que amor por ti, mi bratha". ¿Holloway celebrando al hombre que ayudó a desmitificar? Era ese tipo de noche. Había espacio para todo tipo de reacción, y todo tipo de emoción.

Foto: UFC
Foto: UFC

Sin embargo, nadie hizo tanto salpicaduras como el viejo whisky, Johnny Walker. Solo necesitó 15 segundos para sacar a Justin Ledet. Fueron los 15 segundos más agudos registrados, donde todos dijeron lo mismo de una vez, '¡Whoa! ... Eso fue jodido ... de no, ¿eso se conectó? ... ¡Mierda!'.

El acabado sopla potente. El intento de patada que zumbó por el suelo de la cara de Ledet tuvo la fortuna de haber fallado. En otra noche, esa patada hubiera aterrizado y arruinado todo.

Habría aterrizado y arrastrado a la descalificación de Greg Hardy un par de semanas atrás, y se sintió como una pequeña plaga interviniente: '¿por qué hay tantos hombres que atacan a los oponentes en tierra?' En lugar de cimentarse como el tipo Must Watch, sería Asterisk. 

En su mayoría se perdió. No, parecía que definitivamente se perdió. Es lo único que hizo en Fortaleza. Todo lo demás, de arriba a abajo, fue un éxito.

VAVEL Logo