Svitolina bate Ferro na estreia do Australian Open e vence primeira no ano; Bencic e Sakkari seguem
Foto: Divulgação/Australian Open

Após duas quedas em estreias, a #17 Elina Svitolina conseguiu sua primeira vitória no ano neste domingo (16). A ex-número 3 do mundo iniciou sua campanha no Australian Open 2022 derrotando a #101 Fiona Ferro em dois sets, parciais de 6/1 e 7/6(4), em 1h34. Este foi o segundo confronto entre as duas, e a segunda vitória da ucraniana.

Svitolina havia perdido suas quatro últimas partidas somando o fim de 2021, mas mostrou bom nível e agressividade para quebrar a sequência ruim. No primeiro set, a ucraniana só perdeu quatro pontos no saque, teve nove winners contra sete erros não-forçados, e contou com a imprecisão de Ferro para fechar o set com 6/1, em 32 minutos.

O segundo set foi bem diferente. Ferro conseguiu muito mais precisão no forehand e disparou 17 bolas vencedoras - haviam sido apenas três na parcial inicial. Svitolina passou a ter mais dificuldades no saque, apesar de só enfrentar break points pela primeira vez no nono game - quando a francesa aproveitou a terceira chance e fez 5/4.

Sacando para o jogo, porém, Ferro não conseguiu manter o nível. Svitolina venceu oito dos nove pontos seguintes, virou para 6/5 e depois viu a rival forçar um tiebreak.

A francesa, mais uma vez, teve uma vantagem do game desempate ao conseguir o primeiro mini-break, mas, novamente, não conseguiu manter o nível. Svitolina venceu os três últimos pontos e garantiu a vitória: 7/6(4), em 1h02.

Na segunda rodada, Svitolina terá outra francesa pela frente, a #107 Harmony Tan, que vem de vitória surpreendente sobre a #42 Yulia Putintseva.

Sakkari supera nervosismo e avança

Abrindo os trabalhos na quadra principal, a Rod Laver Arena, a #8 Maria Sakkari superou a #287 Tatjana Maria, ex-top 50, com parciais de 6/4 e 7/6(2), em 1h46.

Após o jogo, a grega admitiu que sentiu um pouco o peso de "abrir o torneio". Sakkari cometeu 37 erros não-forçados, 14 a mais que Maria, mas também teve 13 winners a mais que a alemã - 28 a 15.

As duas tiveram instáveis no saque no set inicial, quando a cabeça de chave 5 arrancou no final para vencer três games e fechar, mas, no segundo, não cederam nenhuma quebra. Após abrir 4-0 no tiebreak, Sakkari conseguiu controlar os nervos e garantiu o triunfo.

Na próxima fase, Sakkari encara a vencedora do confronto entre a #76 Aliaksandra Sasnovich e a #108 Qinwen Zheng.

Campeã olímpica avança

No duelo entre duas ex-top 10, a #22 Belinda Bencic passou pela francesa #88 Kristina Mladenovic na Kia Arena. A campeã olímpica anotou 2 sets a 0, parciais de 6/4 e 6/3, em 1h30.

Bencic foi quebrada duas vezes no início dos sets - logo no primeiro game do jogo e depois sacando em 2/0 -, mas depois foi pouco ameaçada no serviço. Este foi o nono confronto entre as duas,  e a quarta vitória da suíça.

Na próxima rodada, Bencic tem confronto complicado diante da #60 Amanda Anisimova, que vem de vitória de virada sobre a qualifier #189 Arianne Hartono. As duas se enfrentaram apenas uma vez, em Mallorca 2019, e a suíça venceu com duplo 6/2.

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