Keys derruba Kenin na primeira rodada do Australian Open; Azarenka segue, Gauff cai
Foto: Divulgação/WTA

Embalada pelo título em Adelaide, a #51 Madison Keys estreou com grande vitória sobre a #13 Sofia Kenin em duelo estadunidense no Australian Open 2022. Keys anotou 2 sets a 0, com parciais de 7/6(2) e 7/5, em 1h32, na madrugada desta segunda-feira (17), na John Cain Arena, em Melbourne.

Este foi o quarto confronto entre elas, e a terceira vitória de Keys. No primeiro set, as duas só enfrentaram um break point cada e não sofreram quebras. Já no tiebreak, a ex-número 7 do mundo manteve o aproveitamento maior no saque, não sofreu nenhum mini-break e fechou em 7/6(2), após 45 minutos.

Keys fechou a partida com 13 winners a mais e três erros não-forçados a menos, mas o segundo set seguiu equilibrado e sem quebras até o nono game, quando Kenin perdeu o saque. Aí, foi uma sequência de três rejeições de saque até a ex-número 7 do mundo sacar em 6/5 e garantir a vitória em seu terceiro match point.

Com a derrota na estreia, Kenin, que defendia 2 mil pontos do título de 2020, vai despencar cerca de 80 posições no ranking mundial e deixar o top 90.

A próxima adversária de Keys é a #69 Jaqueline Cristian, que vem de vitória em dois sets sobre a #84 Greetje Minnen.

Gauff cai para Wang

Ex-número 12 do mundo, a #110 Qiang Wang conseguiu sua melhor vitória desde o Australian Open 2020 - quando foi até as oitavas de final - e eliminou a #16 Cori Gauff em apenas 1h15, parciais de 6/4 e 6/2.

Este foi o terceiro confronto entre elas, e a primeira vitória da chinesa. Elas se encontraram no ano passado na decisão do WTA de Parma, vencido por Gauff, mas, desta vez, a chinesa conseguiu a revanche.

Gauff cometeu muitos erros não-forçados na partida - 38 contra 15 de Wang - e acabou perdendo o controle do jogo. A chinesa, que não vencia uma partida desde os Jogos Olímpicos, conseguiu uma única quebra no quinto game para vencer o primeiro set e, no segundo, chegou a abrir 5/0, antes de ser quebrada pela primeira vez no jogo sacando para fechar a partida.

Na sequência, Gauff salvou três match points e forçou Wang a sacar para o jogo outra vez. A jovem de 17 anos teve dois break points para manter-se viva na partida, mas Wang conseguiu confirmar seu serviço uma vez mais para garantir a grande vitória.

Wang, que não vem conseguindo grandes resultados desde o início da pandemia, avança para a enfrentar a #55 Alison Van Uytvanck, que vem de vitória sobre a #154 Cristina Bucsa.

Em busca do tri

Bicampeã do Australian Open, a #25 Victoria Azarenka confirmou o favoritismo e passou bem pela #95 Panna Udvardy na rodada de estreia. A ex-número 1 do mundo anotou 6/3 e 6/1, em apenas 1h06.

Azarenka enfrentou cinco break points na partida e salvou quatro, enquanto capitalizou em 5/6 chances que teve. Udvardy, estreante em chaves principais de Majors, acumulou muitos erros não-forçados - foram 29, contra 16 da belarussa - e não conseguiu se manter no nível da rival. A húngara até quebrou para abrir o set final, mas depois perdeu seis games seguidos e viu a ex-líder do ranking mundial sair vitoriosa.

Na próxima rodada, Azarenka tem duelo complicado diante da suíça #34 Jil Teichmann, que vem de vitória sobre a #57 Petra Martic com duplo 6/3.

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