La pesadilla de la Gran Manzana 
Jugadores de los Knicks durante un partido de la temporada regular.Imagen:NBA

La pesadilla de la Gran Manzana 

Un año más los New York Knicks ven cómo las estrellas de la liga se van a otros equipos en el lugar de formar parte de su roster y hacer un equipo ganador, o por lo menos competitivo.

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Diego Domingo Rodríguez

La temporada 2018/19 comenzaba para los Knicks con la única esperanza de que los 82 partidos de temporada regular pasaran de la forma más rápida posible, ya que su estrella, el letón Kristaps Porzingis, estaría lesionado para toda la campaña. Los aficionados daban por hecho que iban a ver muy pocas victorias, pero eso no desilusionaba demasiado a los fans neoyorquinos, ya que esto les daría mayores posibilidades de obtener el número uno del Draft de 2019, con el objetivo de hacerse con Zion Williamsons. Además, el margen salarial que el equipo tenía, les daría para firmar a dos superestrellas de la liga en la Agencia Libre, donde salían los nombres de Kevin Durant o Kyrie Irving.

La temporada avanzaba, y todo transcurría según lo esperado, pocas victorias, pero con algunos destellos de jugadores jóvenes, como el pívot Mitchell Robinson, y el escolta Allonzo Trier. Pero en el último día del límite de traspasos, los Knicks hicieron un movimiento que sorprendió a muchos de sus fieles, traspasaron a Kristaps Porzingis junto a Tim Hardaway Jr y Courtney Lee a los Dallas Mavericks por el base Denis Smith Jr, el escolta Wesley Matthews (que sería cortado), el pívot DeAndre Jordan y dos primeras rondas de Draft. Con este movimiento la intención del equipo era clara, liberar aún más espacio salarial para hacer un equipo competitivo el próximo verano juntando estrellas y el talento joven y devolver la ilusión a los hinchas del Madison.

Pero la "pesadilla" de los fans de ver cómo su equipo no es capaz de hacer un roster competitivo no terminaría este verano. La primera desilusión vino en la lotería de elecciones del Draft, donde contaban con las mismas opciones que Phoneix y Cleveland de llevarse el pick 1,pero  la suerte les llevó a obtener el pick 3 y ver cómo la primera posición viajaba hasta New Orleans y las opciones de Williamsons se esfumaban. Pero todavía quedaba la agencia libre con muchos nombres, y el que más sonaba era el de Kevin Durant.

Según avanzaban los playoffs, los rumores seguían apareciendo, los problemas de Irving en el vestuario de Boston daban a entender que cambiaría de aires, pero no elegiría la Gran Manzana, sino que escogería a sus vecinos tras pasar el puente, Brooklin, pero la llegada de Kevin Durant cada vez tenía más fuerza. Hasta que llegó ese fatídico quinto partido de las finales entre los Raptors y los Warriors, donde Durant reaparecería y se lesionaría de gravedad tras romperse el tendón de Aquiles. Esto hizo que los directivos, en concreto, James Dolan, el propietario del equipo, dudara de ofrecerle un contrato de tanto dinero a Durant tras sufrir la lesión, esto al alero no le gustó nada y decidió irse también con el vecino y formar una pareja con Irving en Brooklyn.

Por lo que la afición veía cómo lo que podría haber sido se esfumaba y en su lugar llegaban jugadores como Julius Randle, Tag Gibson, Bobby Portis, Marcus Morris (los cuatro ala pívots), y los escoltas Reggie Bullock y Wayne Ellintong. Jugadores complementarios a un equipo en el que falta una estrella que les devuelva al camino de las victorias y haga que la ilusión vuelva a "La Meca" del baloncesto.  

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