El resurgir de los Wizards
Fuente: Washington Wizards

El traspaso que llevó a Westbrook a los Lakers parecía el principio del fin de los Wizards siendo un equipo competitivo. El equipo alcanzó su techo en las semifinales de conferencia de 2017, perdiendo el séptimo partido contra los Boston Celtics.

La salida de Westbrook podría haber conllevado la salida de su máxima estrella y segundo máximo anotador de la liga la pasada campaña, Bradley Beal, que al final de la temporada pasada estaba más fuera que dentro del equipo capitalino. Además, las cosas se complicaron aún más cuando a mediados de septiembre anunciaron que Hachimura se había apartado del equipo por motivos personales y que aún se desconoce cuando va a volver.

Visto como había transcurrido el verano y la offseason, poca gente habría vaticinado que con 10 partidos jugados los Wizards estarían empatados en la primera posición de la Conferencia Este con un récord de 7-3. Si bien es cierto que la muestra de partidos es muy pequeña, si este equipo consigue mantener este nivel de juego, puede resistir en lo alto de la clasificación hasta el final de temporada.

La llegada de Unseld

La llegada de Wes Unseld Jr su llegada estava más ligada al aspecto emocional de la figura que su padre supone en la organización de los Wizards más que a la experiencia en sí del entrendador. Sin embargo, estuvo trabajando durante 14 años como ojeador y técnico ayudante en segundo plano y en las últimas seis temporadas, en Denver, se convirtió en uno de los asistentes con más renombre de la liga como coordinador defensivo.

Pese a que fue el último entrenador contratado esta temporada, en su primera oportunidad como técnico jefe en la mejor liga del mundo se está destapando como uno de los técnicos jóvenes a seguir.

El traspaso de Westbrook

Montrezl Harrell, Kyle Kuzma y Kentavious Caldwell-Pope estaban llamados a ser clave en la plantilla de los Lakers la temporada pasada. Los tres decepcionaron y en julio se vueron envueltos en el traspaso que les envió a Washington. Estos han sido los movimientos más importantes de la franquicia este verano. Y lo cierto es que el cambio de aires les ha sentado fenomenal. Todos superan los 30 minutos por noche y mejoran sus marcas anotadoras de la pasada campaña, además de aportar rebote y defensa.

Es especialmente relevante la figura de Harrell, que ha recuperado el papel desde el banquillo que tenía en los Clippers y que le hizo ganar el premio a mejor sexto hombre del año en 2020. Harrell ostenta el segudo mejor Rating Ofensivo del equipo y suma más de 12 puntos en la pintura por encuentro y con la sensación de dominar debajo del aro. Y a todo esto hay que sumarle la energía contagiosa que parecía que había perdido al temporada pasada.

Beal, menos presionado

Bradley Beal optó por quedarse en los Wizards, equipo que lo drafteó, siendo así una de las últimas caras de la NBA de la lealtad a una sola franquicia. Este año parece sentirse más cómodo sin la necesidad de tener que anotar más de 30 puntos por partido para tener opciones de ganar.

Pese a que está anotando más de 24 puntos por noche, se le nota más descargado y más cómodo con otros compañeros asumiendo responsabilidades. El porcentaje de puntos de Bradley Beal sobre el total del de los Wizards ha pasado de un 34,8% la temporada pasada a un 31% esta.

Este menor peso en ataque le ha llevado a implicarse en otras partes del campo que no eran consideradas su punto fuerte, como la defensa. En el último partido frente a Milwakee, una intensa defensa suya forzó una pérdida de Grayson Allen, en una acción que Unseld Jr aplaudió con efusividad desde el banquillo y que después quiso remarcar en la rueda de prensa posterior.

Las claves del éxito

Algunas de las claves que han llevado a los Wizards a lo alto de la clasificación son los más de 47 rebotes por partido (5ª mejor marca de la NBA) y los 6,2 tapones, solo superados por los Boston Celtics. Y eso sin la figura de un pívot especialmente grande ni dominante físicamente, sino con un esfuerzo colaborativo.

Ahora tienen 4 partidos asequibles (Cleveland, Orlando, New Orleans y Charlotte), antes de dos partidos consecutivos frente a los Heat. Después de estos partidos se podrá ver si este inicio ha sido una visión o si realmente pueden seguir con este nivel.

 

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