Previa del comienzo de temporada: Conferencia Este
Fuente : NBA

El Fiserv Forum verá botar el balón esta noche por primera vez en la temporada. Presumiblemente, lo hará con un Bucks vs Nets, duelo que no decepcionó la pasada campaña y que seguro, será otra lucha encarnizada y memorable en esta. Quizá este sea el choque más llamativo que, a priori, podamos ver en el Este. Pero esta Conferencia va más allá. Nuevos y renovados proyectos han llegado para tratar de quitar la papeleta de favoritos a los antes mencionados, pero tendrán un arduo trabajo.

  • Los Sixers, una incógnita

Desde que los Hawks comandados por Trae Young sorprendieron y los dejaron eliminados en las últimas Semifinales de Conferencia, Philadelphia ha estado en el ojo del huracán. La espera fue breve, y acto seguido de la derrota, comenzaron a concernir rumores de toda clase alrededor de los de Pensilvania. La mayoría de estos problemas llevaban el nombre de Ben Simmons, que ha protagonizado un verano de lo más atípico.

En cierto momento de la postemporada, Simmons comunicó a la franquicia su deseo de no volver, ni siquiera, a entrenar de nuevo con sus compañeros. Esto fue más lejos cuando comprobaron que lo que decía iba totalmente en serio, y que, efectivamente, no acudió a los primeros entrenamientos. Tras numerosas multas por su polémica actuación, el australiano al fin se ha incorporado a la rutina del grupo, más por obligación que por gusto.

Tarea muy complicada tienen allí para hacer que vuelva a recuperar las ganas y el hambre que tanto le han caracterizado. Alguien que tendrá una papeleta crucial en el futuro más cercano será Joel Embiid. El pívot ha asegurado que Ben es una pieza clave, y que es decisivo en la construcción de la plantilla.

Fuente : Bleacher Report
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Recientemente, el camerunés concedió una entrevista a NBC Philadelphia, en la que decidió pasar al ataque contra Ben, alegando que el equipo se ha construido, en gran parte, en base a él:

"Nos deshicimos de Jimmy Butler, algo que sigo pensando que fue un error, porque Ben necesitaba tener más el balón. La situación ahora es rara, decepcionante e incluso una falta de respeto para todos los que están aquí peleando por un puesto en la liga, por ganar dinero de alguna forma. Nosotros somos un mejor equipo con él, no voy a negar eso, pero ahora mismo estoy concentrado en los tíos que están aquí y quieren estarlo".

La duda sigue sobrevolando al equipo. El valor actual de Ben Simmons es un enorme interrogante, por lo que intentar encontrar un traspaso sería complicado. Es probable que lo mejor para los Sixers sea que Ben decida cambiar su actitud y poner de su parte para mejorar, aunque con todo lo acontecido, resultará prácticamente imposible.

  • Los Nets ya no parecen invencibles

La temporada para los neoyorquinos apuntaba a lo más alto tras completarse la plantilla, pero este plan se ha torcido ligeramente. Kyrie Irving se ha mantenido en la decisión de no vacunarse, por lo que el GM de los Nets, Sean Marks, ha decidido dejarlo al margen del combinado, tanto para entrenamientos como para partidos. Irving es uno de los pilares inamovibles de este equipo, pero ha llegado a un extremo en el que no ha dejado opción.

Fuente : NBA
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Ahora es el momento de ver que va a suceder con el destino del plantel. Es probable que en la temporada regular no sufran, ya que siguen al mando Kevin Durant y James Harden, por lo que, aparentemente, no tendrán problemas. Pero, ¿qué va a suceder cuando lleguen los playoffs? Es evidente que la ausencia de Kyrie es un aliciente para que otros equipos puedan abrir definitivamente esa brecha y dejarlos eliminados por segundo año consecutivo antes de llegar a la gran final. Aún así, siguen con el cartel de ser los mejores, y ahora tendrán que defenderlo.

  • Muchos aspirantes, pocos huecos

Es innegable que este año hay más competencia que nunca. ¿Cuántos realmente pueden llegar a lo más alto? Considerando a los Bucks y a los Nets como grandes favoritos, aparecen detrás más aspirantes que, sin sorpresas, podrían vencer a estos dos combinados.

Un verdadero candidato es Miami Heat. Dirigidos por Erik Spoelstra, tratarán de salir del pozo al que cayeron los pasados playoffs. La mejora empezó en las oficinas, donde se ha apostado y se han puesto en la mesa todos los recursos disponibles. Jugadores como Kyle Lowry, PJ Tucker o Markieff Morris pertenecen ahora al grupo. Es momento de esperar y ver los resultados. La liga es de los que arriesgan.

Hay que considerar también obligatoriamente a los Atlanta Hawks. Manteniendo su bloque principal prácticamente intacto, tratarán de emular e incluso mejorar la gesta del pasado curso. Después de un comienzo de temporada complicado, en el que Nate McMillan tomó las riendas del vestuario, los de Georgia entraron a playoffs como sextos clasificados, donde discretamente se plantaron en la Final de Conferencia. Un bloque joven y con hambre, sumado a la primera experiencia seria para la mayoría de sus jugadores, será el incentivo ideal para estar atentos a estos Hawks, que han llegado para medirse a los mejores.

Fuente : MARCA
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Otra franquicia a mencionar es Boston Celtics. A pesar de llevar bastante tiempo fuera de las grandes citas, el talento está presente. Schroder, Horford o Richardson son algunas de las incorporaciones destacadas de los de verde. Siempre escoltados por un competitivo Marcus Smart, es necesario recordar que tanto Tatum como Brown fueron All-Star la pasada campaña. En resumidas cuentas, estarán con seguridad en la pelea y en las conversaciones cuando se hable de contendientes reales.

  • Los playoffs por la parte de abajo

Otro aliciente para seguir de cerca el Este será la lucha por el Play-In. Y es que esta temporada habrá más competencia que nunca.

Con unas sensaciones magníficas de pretemporada, los Chicago Bulls buscarán demostrar y recuperar una plaza en playoffs después de tanto tiempo. La franquicia ha apostado sin dudar, trayendo a jugadores de alto nivel para acompañar a Lavine, como son DeRozan, Lonzo o Caruso. Es, sin duda, uno de los combinados a seguir y candidatos a sorprender y terminar más arriba de lo que se pronostica.

¿Y los Knicks? Con ese gran carácter con el que volvieron a ilusionar a tanta gente buscarán revalidar su plaza en playoffs. El rendimiento en estos no fue el deseado, pero no hay que olvidar que acabaron en cuarta posición en el Este, destacando mayoritariamente por su espléndida defensa. La situación es compleja, ya que los de New York han mejorado razonablemente su plantilla con las incorporaciones de Kemba Walker o Evan Fournier, pero el nivel de exigencia es aún mayor, por lo que tendrán que ir a más.

Fuente : NBA
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Otro que siempre está ahí es Indiana. Los Pacers nunca defraudan, y si hay algo seguro es que pelean hasta el final. Los grandes infravalorados. Con un conjunto casi idéntico al de la pasada campaña, en principio, tendrán que luchar por su plaza unas posiciones más abajo que los anteriores años.

Entre otros candidatos a llegar a la postemporada por la parte de abajo están también los Hornets, con un equipo joven y talentoso y que ya el año pasado disputaron el Play-In; los Raptors, que buscarán redimirse y recuperarse tras un año desastroso; los Wizards, que están obligados a mejorar si no quieren tener problemas con el futuro de su gran estrella, Bradley Beal.

Por consiguiente, quedan fuera de la ecuación Cleveland Cavaliers, Detroit Pistons y Orlando Magic. Estos proyectos, aún sin asentar, quedarán previsiblemente fuera de la pelea. Las plazas por los playoffs este año se pagan más caras que nunca, y se necesitará algo más que esperanza y ganas, por lo que aún habrá que esperar.

  • ¿Qué se puede esperar de la temporada?

     

Es indudable que los ingredientes son perfectos. Incontables atractivos de todo tipo nos invitan a seguir la Conferencia con máxima tensión. Todo ello con la vuelta al completo del público a los pabellones, elemento indispensable para el espectáculo. Nada era igual sin este factor, y seguro que los jugadores agradecen escuchar los rugidos del público local alentando y, por qué no, del público rival abucheando. La mejor liga de baloncesto del mundo está de vuelta. La NBA ha regresado.

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