Grizzlies vs Timberwolves: choque de culturas
Ja Morant y Anthony Edwards // Foto : NBA - ESPN

Este viernes 15 de abril comenzará la que promete ser como una de las series más emocionantes y frenéticas de la primera ronda de playoffs. En esta serie se enfrentarán el 2º contra el 7º clasificado de la conferencia oeste, Memphis Grizzlies contra Minnesota Timberwolves.

Ambos equipos llegan en un gran momento de forma y con toda la plantilla comprometida y dispuesta a dar el 120% en estos playoffs. Tanto los "Wolves" como los "Grizzlies" plantean un estilo de juego especialmente rápido y físico por lo que se esperan partidos de alta intensidad y duras defensas.

  • Las claves de Memphis :

Los de Tennessee llegan a estos playoffs siendo sin duda el equipo revelación de la temporada en la NBA consiguiendo finalizar como segundos en la dura Conferencia Oeste y demostrando el gran trabajo por parte de la directiva durante los últimos años de draft, logrando formar un equipo aspirante a todo. Ja Morant, Dillon Brooks, Desmond Bane, Ziaire Williams, Jaren Jackson Jr y Brandon Clarke han sido las últimas elecciones por parte de los de la ciudad de Memphis y a día de hoy son la base de la franquicia.

Cuentan con unas de las plantillas más competitivas y completas de la liga. El principal representante del equipo es Ja Morant, quien viene de firmar una temporada histórica y de transformar por completo la franquicia durante estos dos últimos años. Promediando 27.4 puntos, 5.7 rebotes y 6.7 asistencias ha sido situado durante toda la temporada entre los 5 principales candidatos al MVP, dejando highlights diarios de sus increíbles acrobacias y shows. En el backcourt también lo acompaña la elección nº30 del Draft de 2020, Desmond Bane, quien está siendo uno de principales candidatos a ganar el premio al Jugador Más Mejorado de la temporada y consolidándose como un gran tirador de tres. 18,2 puntos por partido y un 43,6% de acierto desde el perímetro lo consolidan como otra de las claves de la gran temporada de la plantilla.

Desmond Bane y Ja Morant durante un partido de temporada regular // Fuente : NBA
Desmond Bane y Ja Morant durante un partido de temporada regular // Fuente : NBA

En las posiciones interiores también ha sido clave el desarrollo tanto ofensivo como defensivo de Jaren Jackson Jr. (16.8 puntos - 5.8 rebotes - 2.3 tapones) y del buen funcionamiento de jugadores como  Brandon Clarke o Kyle Anderson y por supuesto del plus de veteranía y experiencia que ha aportado la llegada del pívot neozelandés Steven Adams.

Todo esto sumado a un grupo de jugadores con una química sensacional y un entendimiento perfecto de la cultura del "Grit and Grind" es sinónimo de un equipo de grandes estrellas jóvenes con hambre de competir en los playoffs y de volver a colocar a Memphis en el mapa de los grandes equipos de la NBA.

La química de los Grizzlies // Fuente : NBA
  • Minnesota, de decepción a sorpresa : 

De forma diferente a sus rivales en primera ronda, el equipo de Mineápolis se ha clasificado como 7º de la Conferencia Oeste tras ganar el pasado 13 de abril a Los Angeles Clippers por 109 a 104 en su partido de play-in. Después de varios años oscuros para la franquicia, el horizonte parece que comienza a vislumbrar para ellos, comenzando por esta clasificación a playoffs, la cual no llegaba desde la temporada 2017-2018.

Durante los últimos años el único representante de primer nivel que han tenido los Wolves ha sido el pívot domicano Karl-Anthony Towns, pero gracias a las incorporaciones de otros jugadores como D'Angelo Russell, Malik Beasley, Patrick Beverley y por supuesto del pick nº1 del draft pasado Anthony Edwards.

En la posición de bases y escoltas, la llegada de D'Angelo Russell ha significado un gran salto de nivel ofensivo gracias a la capacidad de crear juego y anotar del ex-jugador de los Warriors, quien también ha encajado a la perfección en el equipo gracias a la gran amistad que ya compartía con Towns desde la universidad. Igualmente la figura de Pat Beverley ha impactado con fuerzas en el plantel debido a todo lo que aporta dentro y fuera de la cancha. Desde hace unos años el base de Chicago ha sido un jugador muy controversial en la liga debido a su forma de jugar, caracterizada por el trashtalking y unas defensas exhaustivas y durísimas para sus rivales. La figura de Beverley ha cambiado por completo al equipo , el cual se ve mucho más comprometido con el aspecto defensivo y con la provocación de sus rivales.

Pat Beverley alentando a sus compañeros // Fuente : NBA

Y como no hablar de las dos principales caras de la franquicia de Minnesota. Karl-Anthony Towns se ha establecido como uno de los mejores pívots de la NBA gracias al impacto ofensivo que refleja en la cancha y también su mejora a la hora de defender a los interiores rivales. El dominicano ha promediado 24.6 puntos, 9.8 rebotes,1.2 tapones, firmando también un 41% de acierto en el triple. Este acierto en el triple lo ha llevado también a convertirse en el primer jugador interior en ganar el concurso de triples del All-Star de Cleveland, donde también participó en el Partido de las Estrellas.

La otra gran cara de la franquicia es la del joven escolta Anthony Edwards, quien en su segundo año en la liga ya ha realizado noches de altísima anotación y de jugadas espectaculares. Ant-Man desde que llegó a la liga se ha caracterizado por ser un jugador con una gran confianza a la hora de jugar y esto se ve reflejado algunas veces en su irregularidad, sin embargo, los partidos en los que el escolta se encuentra cómodo es practicamente imparable y eso lo hace un factor diferencial. Ha finalizado esta campaña siendo la referencia de los Wolves en ataque promediando más de 21 puntos por partido y prometiendo un duelo apasionante contra el base de los Grizzlies, Ja Morant.

Las grandes figuras de la franquicia de Minnesota // Fuente : NBA

Todo esto y mucho más hacen que la eliminatoria entre estos equipos sea claramente una de las más interesantes de primera ronda y se espera que brinden un espectáculo a la altura de las expectativas. El primer partido será el próximo viernes 15 de abril a las 21:30 hora española y el segundo el martes 19 de abril, ambos serán jugados en el Target Center.

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