Licencia para soñar en Cleveland
El joven proyecto empieza con buen pie | Foto: NBA

En Cleveland sueñan con volver a tocar el cielo, como ya lo hicieron en la campaña 2015-2016 liderados por LeBron James. Ese único título de la franquicia fue un objetivo que el mismo rey se impuso: el de ganar el anillo de campeón con el equipo que le seleccionó en el draft. Tras la salida del elegido de Akron hasta hoy, en Ohio han estado en periodo de prueba.

Esta temporada 2022-2023 se han reforzado con un jugador de calibre All-Star y mantienen su talento joven intacto para competir los Playoffs. Con un récord de 8-4, ahora están atravesando un parcial negativo. Sin embargo, comenzaron colocándose 8-1 con una racha de 8 victorias consecutivas.

En el mundo NBA se afirma que la Conferencia Este se ha fortalecido hasta el punto de ser más competitiva que la Conferencia Oeste. En la última década, el oeste ha sido considerado más fuerte y duro que el este. Entre los movimientos más destacados del verano se encuentra el traspaso de Donovan Mitchell. El escolta aterrizó en Cleveland a cambio de Collin Sexton, Lauri Markkanen, Ochai Agbaji, tres primeras rondas y dos pick swap que pusieron rumbo a Utah.

Tras desistir los Knicks, los Cavs se llevaron a Mitchell | Foto: Getty Images
Tras desistir los Knicks, los Cavs se llevaron a Mitchell | Foto: Getty Images
  • El mejor Mitchell

El exterior llegó para convertirse en la primera arma ofensiva de los Cavaliers. No solo está cumpliendo con su rol, sino que ha demostrado sus dotes de playmaking a causa de la ausencia de Garland. Un aspecto que comenzó a trabajar en Utah y ha dado sus frutos. El 3 veces All-Star de la NBA está de dulce en su campaña más destacada hasta la fecha. Su porcentaje anotador de 51.3 % supera con creces su 44.8 % del año pasado. Además, promedia 31.6 tantos por encuentro, casi 6 más que en su último baile en Salt Lake City.
 
A día de hoy, 'Spida' es cuarto en la carrera por el MVP. El dorsal '45' no escatima en recursos ofensivos. Tiene la capacidad tanto de crearse su propio tiro como facilitárselo a los demás. Según Bickerstaff, su pupilo "tiene instintos de base".
 
Es el nuevo líder de la plantilla. De acuerdo con sus compañeros, se trata de un cabecilla ejemplar con el que es fácil tratar. Desde luego, parece un destino adecuado para Mitchell. En Cleveland, lejos de asemejarse a esa figura de alero anotador, se deja llevar por su olfato organizador para involucrar a su equipo.
 
Donovan se siente como en casa | Foto: Getty Images
Donovan se siente como en casa | Foto: Getty Images
  • Las aspiraciones de los Cavs 

La franquicia de Ohio, consciente del talento de sus jóvenes, quiso dar el salto a la élite. Pese a haberse perdido varios partidos este inicio de curso, Darius Garland desempeña el papel de productor primario. Considerado una estrella emergente de la liga, tuvo un notorio salto cualitativo con el que se ganó la condición de All-Star la pasada campaña (21.7 puntos y 8.6 asistencias). Un caso parecido es el de Jarrett Allen (16.1 puntos y 10.8 rebotes), un pívot determinante en la pintura en ataque, pero sobre todo en defensa. El joven Evan Mobley también es esencial en la ecuación de Bickerstaff. Gracias a las cualidades físicas y técnicas del número 3 del Draft de 2021, ambos forman una dupla interior impenetrable.

Cabe destacar que cuentan con veteranos experimentados, imprescindibles en cualquier plantilla con aspiraciones. Kevin Love (34 años), en su concluyente año de contrato, es muy útil para sumar desde el banquillo gracias a su gran tiro de tres. El curso pasado se consagró como un serio candidato para el Mejor Sexto Hombre. No olvidarse del lesionado Ricky Rubio (32 años). Traspasado por Caris LeVert pero al que volvieron a firmar (tras ser cortado por Indiana) por 3 años y 18.4 millones en la agencia libre. Se espera que el base español regrese a las canchas en enero de 2023 tras su rotura de ligamento cruzado anterior de la rodilla izquierda.

El proyecto de los Cavaliers está construido para ganarlo todo pese a la inexperiencia de muchos de sus jugadores. La temporada pasada cayeron en el torneo Play-In ante los Brooklyn Nets de Kevin Durant. Ya entonces se pudieron apreciar destellos de calidad en el juego de los Cavs. Su entrenador, J. B. Bickerstaff, es un gran conocedor del baloncesto y a su vez un extraordinario gestor de vestuario. Ha conseguido formar un grupo muy sólido en ambos lados de la cancha. Permiten únicamente 107 puntos por cada 100 posesiones, situándose como segundos en el ránking del rating defensivo. A su vez, en ataque es el cuarto conjunto que más puntos anota (114.9 por cada 100 posesiones). Teniendo en cuenta sendos datos, el net rating (7.9) de 'The Land' es el mejor de la liga.
 
La química del vestuario es real | Foto: @cavs Twitter
La química del vestuario es real | Foto: @cavs Twitter
Cierto es que su comienzo es sobresaliente y esperanzador. Incluso han ganado a los Boston Celtics, vigentes finalistas de la NBA, los dos partidos en los que se han medido. No obstante, quizás las expectativas con este proyecto son demasiado altas para la poca experiencia de sus integrantes.
 
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