Celtics vs Bucks, duelo de titanes
Igualados en los enfrentamientos directos de la temporada regular (2-2) | Foto: NBA

Los primeros semifinalistas del Este se presentan como dos equipos físicos y talentosos. Sin duda, se trata de un enfrentamiento estelar, entre dos de las superestrellas más en forma del momento: Giannis Antetokounmpo y Jayson Tatum.

En los banquillos el duelo no se queda atrás. Ambos, Mike Budenholzer e Ime Udoka, son discípulos del entrenador con más victorias en la historia de la NBA (1336), el mismísimo Gregg Popovich. Dos técnicos con una idea clara, artífices de los proyectos de sus respectivas franquicias.

Los pupilos de Popovich | Fuente: Getty Images
Los pupilos de Popovich | Fuente: Getty Images

Los orgullosos verdes barrieron a Brooklyn Nets con un 4-0, anulando el sistema propuesto por Nash y dejando en porcentajes muy pobres a las estrellas neoyorquinas. Durant no fue capaz de respirar hasta el último encuentro, en el que terminó con 39 puntos que de poco sirvieron. El engranaje defensivo de Udoka funcionó a la perfección y dejó al técnico de los Nets sin respuesta.

Por su parte, Milwaukee venció cómodamente por 4-1 a unos Bulls que, a pesar de haber creado una cultura ganadora, tienen mucho trabajo por delante. DeRozan apareció en el Game 2 con 41 puntos, pero ha desaparecido en el resto de la serie. En el partido de eliminación, con el 3-1 en la eliminatoria, anotó tan solo 11 tantos con un 5-10 en tiros de campo.

Una buena noticia para los Bucks es el regreso de Brook Lopez para los Playoffs. Bobby Portis ha realizado una inmensa labor supliendo al pívot californiano, concediendo espacio para el griego y siendo un eficaz tirador con un 39.3 % desde el perímetro. Ambos, hombres altos y tiradores, serán interesantes para la rotación de Budenholzer.

  • Batman sin Robin

La baja de Khris Middleton puede ser determinante en la serie. El alero podría perderse toda la segunda ronda, según Shams Charania del diario The Athletic. El "Robin" de Antetokounmpo es crucial en el esquema de juego de los de Wisconsin. Jugadores como Grayson Allen, al que ya se le pudo apreciar destellos de calidad ante Chicago, deben dar un paso adelante. Además, cuentan con un gran base como Jrue Holiday, sobre todo en labores defensivas, un perro de presa.

El Big Three, fracturado | Fuente: NBA
El Big Three, fracturado | Fuente: NBA

¿Es posible parar a Giannis? ¿Lograrán idear una estrategia para detener al 'Greek Freak'? Una compleja cuestión. Todos hemos sido testigos de la capacidad que poseen estos Celtics para defender de manera coral.

Para vencer a Brooklyn, apostaron por una acción muy física y rápida, premiando la defensa para posteriores ataques en transición: las defensas en ayuda, los 2 para 1 y los constantes cambios defensivos fueron eficaces para anular a Kevin Durant. Los robos estaban a la orden del día.

En el caso del griego es diferente. Es probable que Udoka apueste por un marcaje fijo, pero teniendo en cuenta la táctica desempeñada contra 'KD', buscará algo similar para molestar al actual MVP de las Finales. El entrenador verde cuenta con varias piezas capaces de incomodar a Giannis y que son expertas rotando entre ellas, como pueden ser Al Horford, Robert Williams, Grant Williams o el propio Jayson Tatum.


El planteamiento de Milwaukee Bucks no ha variado demasiado desde el pasado curso del campeonato. Con un jugador como Antetokounmpo, buscan el spacing para otorgarle soltura en la zona sin que su tiro pueda ser un problema. Es cierto que ha mejorado su lanzamiento de media distancia, aumentando su repertorio. Del mismo modo, con 4 efectivos abiertos fuerzan a la defensa a recorrer más espacios en las ayudas.

  • La identidad de los Celtics

Precisamente, la identidad defensiva de los Celtics se fundamenta en las ayudas defensivas. La reciente reincorporación de Robert Williams a las filas verdes puede ser la llave para frenar al griego, junto al dominicano Al Horford y el alemán Daniel Theis.

Sus hombres grandes protegen la pintura y obligan a los adversarios a tomar tiros difíciles. En resumen, los pívots se ofrecen a la ayuda para generar miedo en las ofensivas rivales al penetrar hacia el aro.

'Time Lord' colocando un tapón | Fuente: NBA
'Time Lord' colocando un tapón | Fuente: NBA

Esto no significa que la defensa perimetral sea su eslabón más débil. Jugadores como Jayson Tatum y Jaylen Brown han progresado con un plus de esfuerzo físico. Poco que decir de Marcus Smart, el galardonado como Mejor Defensor del Año 2021-2022. Tanto él como los dos anteriores han desarrollado su faceta de creación de juego esta campaña.

En cuanto al plan ofensivo, Udoka concede libertad total a sus jugadores. El dribble es el elemento principal cuando jugadores como Tatum o Brown dirigen la jugada. También, utilizan bloqueos directos que desencadenan opciones ilimitadas, como buscar exteriores liberados, tiros de media distancia o continuaciones cortas (short roll).

Lo que está claro es que ambos conjuntos nos regalarán unas magníficas series. Dos absolutos candidatos a ganarlo todo. El primer partido de la eliminatoria se disputará este domingo 1 de mayo a las 19:00 hora española en el TD Garden. Boston cuenta con el factor cancha, algo que puede resultar vital en un efrentamiento tan parejo.

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