Mapa del metro conmemorativo de los 150 años del fútbol inglés
Metro y fútbol. Dos elementos indisolubles en la capital británica (Fotos: FA y elaboración propia).

Mapa del metro conmemorativo de los 150 años del fútbol inglés

Dos de las grandes aportaciones que Londres dio al mundo cumplen 150 años en 2013. Es por eso que Transporte para Londres y la Federación Inglesa de Fútbol se unieron y crearon un singular mapa del metro londinense, en el que grandes futbolistas de todos los tiempos presiden cada una de sus estaciones. La presencia de futbolistas españoles es numerosa.

tomasrodriguez
Tomás Rodríguez Ontiveros

Londres y, por ende, el Reino Unido dieron al mundo, en 1853, dos inventos que revolucionarían el orbe. El 10 de enero de ese año, las estaciones de Paddington y Farringdon quedaron unidas por un ferrocarril metropolitano, el más antiguo del mundo, un invento sin cuya existencia no podrían entenderse grandes urbes como Londres, Nueva York, Tokio o Madrid tal y como hoy las conocemos.

Unos meses después, el 26 de octubre de 1853, en Freemason's Tavern, en otro rincón de la capital británica, fue fundado el organismo de fútbol de Inglaterra, The Football Association, también el más antiguo del mundo, que además fijó las reglas de lo que entonces era llamado "el Deporte de Londres", en contraposición de ese otro fútbol que hoy se conoce como rugby. Estas reglas, con las variaciones que a lo largo de los años fueron modificándolo llevaron a este deporte a todo el mundo, convirtiéndose en el Deporte Rey.

Por esta feliz coincidencia, Transport for London (el organismo regulador responsable del transporte en Londres) y The Football Association se unieron para producir un mapa, que es una réplica exacta del que utilizan los más de cinco millones de personas que utilizan el metro y cuyo diseño fue realizado por Harry Beck en 1931.

Con la particularidad de que cada una de sus 367 estaciones de metro, el tren ligero de los Docklands (DLR) y el tren orbital Overground han sido renombradas en honor de un futbolista o entrenador con especial significado para la Premier League o el fútbol a nivel mundial. Además, cada una de sus catorce líneas han sido rebautizadas para homenajear desde entrenadores hasta delanteros, pasando por integrantes del fútbol femenino inglés o jugadores provenientes del extranjero.

¿Y qué jugadores y entrenadores componen esa lista de 367 nombres? No pueden faltar grandes del fútbol inglés, como Bobby Charlton (Lancaster Gate), Wayne Rooney (Bond Street), Gary Lineker (Notting Hill Gate) o Paul Gascoigne (Heathrow, Terminals 1, 2, 3). Por supuesto, que no falta Michael Owen, que es el embajador de los actos del ciento cincuenta aniversario de la Federación Inglesa de Fútbol y quien manifestó "estar absolutamente encantado de ser incluido en Oxford Circus".

La estación de Wembley Park, la "Catedral del Fútbol", está dedicada a Alf Ramsey, quien consiguió para Inglaterra la Copa Mundial en 1966 como entrenador. David Beckham, como no podía ser de otro modo, tiene el honor de haberle sido dedicada la de Leytonstone, localidad de la que es nativo.

Amplia presencia española

La línea Circular fue dedicada a los "Gigantes de la Copa del Mundo" y en ella figuran leyendas como Pelé (Bayswater), Maradona (South Kensington), Johan Cruyff (Gloucester Road) o Franz Beckenbauer (High Street Kensington).

El tren Overground, una línea orbital del centro de Londres, de reciente construcción, fue dedicada a los futbolistas nacidos en el extranjero con una presencia destacada en la Premier League. Y aquí destacan los futbolistas de nacionalidad española, que dieron un día el salto a las Islas Británicas para dar un nuevo paso en sus exitosas carreras.

Así, nos encontramos con Pepe Reina (Wanstead Park), Fernando Torres (Leytonstone High Road), Mikel Arteta (Leyton Midland Road), Juan Mata (Walthamstow Queen’s Road), Xabi Alonso (South Tottenham), David Silva (Harringay Green Lanes) y Cesc Fàbregas (Crouch Hill) que siguen el recorrido de esta línea en dirección norte-noroeste desde la parte oriental de la capital. Sus nombres se unen a otros que provenientes de ultramar, también consiguieron grandes éxitos en la liga inglesa, tales como Sergio Agüero (Brondesbury Park), Ardiles (Willesden Junction) o Gianfranco Zola (Richmond).

Y, como se ya se indicó, hay también una línea dedicada a los entrenadores, la línea Metropolitana (la más antigua de la red) a la que se suman al ya mencionado Alf Ramsey, nombres tales como Sir Alex Ferguson (Baker Street), Arsène Wenger (Chalfont & Latimer), José Mourinho (Northwood Hills) o nuestro Rafael Benítez (Preston Road).

Actos por el 150 aniversario de la FA

Evidentemente no se cambiará la señalización de las estaciones, por el lío que produciría en los millones de usuarios que a diario usan el Tube, pero sí habrá guiños en cada una de ellas. Una edición limitada del mapa se pondrá a la venta por parte de Transport for London y se prevé que la misma sea un éxito. Puede consultarse el mapa completo (en pdf) aquí.

El próximo 26 de octubre, cuando se conmemoren los 150 años de la fundación de la Federación Inglesa de Fútbol, se celebrará una Cena de Gala en el mismo lugar donde se firmaron los estatutos fundacionales, ahora llamado The Grand Connaught Rooms (metro: Holborn), que será presidida por el Duque de Cambridge, que es el presidente de la Football Association. Este acto cerrará una serie de eventos conmemorativos que han venido realizándose a lo largo de 2013, que incluyeron la Final de la Champions League y el Congreso de la UEFA, celebrados en mayo, entre otros eventos en toda Inglaterra.

VAVEL Logo