Astana - Benfica: otra vez toca reivindicarse
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El Benfica llega a la quinta jornada de la fase de grupos de la Champions League de nuevo con la necesidad de reivindicarse tras una derrota más (y ya van tres) ante su eterno rival ciudadano. La derrota en la Taça de Portugal vuelve a sembrar dudas sobre la figura de Rui Vitória y su capacidad de liderazgo de un grupo con jugadores suficientes para superar a cualquier escuadra europea.

Los kazajos han sumado sus dos puntos en sus partidos como locales y esperan hacer de su estadio una fortaleza que les ayude a entrar al menos en la Europa League, lo cual sería un hito sin precedentes en un fútbol cada vez más profesionalizado. Una victoria sin embargo les mantendría con posibilidades de progresar en la Liga de Campeones y para ello tratarán de aprovecharse de un Benfica plagado de bajas.

Los jugadores del Benfica celebran uno de los goles ante el Astana
Los jugadores del Benfica celebran uno de los goles ante el Astana en la ida Foto: UEFA

Con la liga ganada, el Astana se centra en la Champions League

Junior Kabananga salió desde el banquillo en el duelo a vida o muerte ante el FK Aktobe el pasado día 8 de noviembre para anotar el tanto de la victoria que le hizo repetir campeonato de liga al Astana, un punto por encima del Kairat Almaty. Ese gol en el minuto 87 les dio a los de Stoilov su segundo campeonato en su corta historia, y días después trataron de repetir doblete al enfrentarse en la final de la copa al Kairat, pero en esta ocasión se dejaron remontar el gol inicial de Twumasi para caer por 2-1.

El Astana consiguió hace unos días su segundo título de ligaEste hecho ha sembrado algunas dudas en el entorno de un club que decidió salir con los suplentes a su partido ante el Atlético de Madrid ante la inminencia de estos duelos del campeonato local, aunque la realidad es que ni los más optimistas del lugar se veían capaces de llegar a la quinta jornada del grupo con posibilidades de pasar de ronda. Cierto es que haría falta una carambola bastante rocambolesca, pero cosas más raras se han visto en el mundo del fútbol.

Kabananga celebra el gol que le dio el título de liga a los suyos
Kabananga celebra el tanto de la victoria ante el Aktobe Foto: Astana Times

El entrenador de los locales sabe que sus opciones de progresar en la competición pasan por hacerse fuerte en su estadio, con su afición empujando por lo que puede ser un hecho histórico, y la ajustada victoria por 2-0 conseguida por las águilas en Lisboa hace pensar que quizá tengan alguna opción de conseguir bajar el ritmo del partido hasta los niveles donde se sienten cómodos. "Nuestro estadio es nuestro hogar y nuestro castillo, donde somos fuertes y conseguimos igualarnos a nuestros rivales, aquí somos capaces de vencer ante cualquier rival europeo, con el apoyo de nuestros seguidores, todo es posible", declaró Stanimir Stoilov, técnico del Astana.

Dzholchiyev, autor de dos tantos y dos asistencias en lo que va de competición se perderá el encuentro por sanción, y uno de los baluartes del conjunto kazajo como es Roger Cañas será duda hasta última hora.

Roger Cañas celebra gol esta temporada
Roger Cañas celebra un gol esta temporada con el Astana Foto: Goal

A sentenciar la clasificación a pesar de las bajas

El siempre discutido Rui Vitória ha recibido el apoyo institucional del club esta semana tras la tercera derrota de la temporada ante el Sporting CP, pero los aficionados del club lisboeta siguen añorando los días en que Jorge Jesus gobernaba Portugal y Europa con puño de hierro. El Benfica alterna esta temporada grandes actuaciones con partidos decepcionantes, y sobre todo se está poniendo en duda su capacidad de superar a los grandes, como ocurrió en liga ante el Oporto, las derrotas ya mencionadas ante el rival de Lisboa o más recientemente en Champions League ante el Galatasaray.

El Benfica cayó derrotado por tercera vez esta temporada ante el Sporting CPLa realidad es que llega a este tramo final de la fase de grupos como líder con nueve puntos, dos por delante del Atlético de Madrid, y una victoria en Astana podría darles la clasificación matemática para la fase eliminatoria. Sin embargo el fin de semana dejó más malas noticias en forma de lesión, pues a la baja ya conocida de larga duración de Semedo se unieron las de hombres claves como Luisão y Gaitán, aunque el exentrenador del Vitória SC de Guimarães declaró: "las bajas no me preocupan en exceso".

Jonas y Gaitán celebran un tanto en el Calderón
Jonas y Gaitán celebran un tanto en el Vicente Calderón Foto: Goal

A pesar del mal sabor de boca con que se encuentran los seguidores de las águilas, su equipo se encuentra cerca de conseguir algo que no sucede habitualmente, clasificarse para la ronda eliminatoria, pues no en vano, lo han conseguido en tan solo una de las últimas siete ocasiones que disputaron Champions League.

El Benfica solo se ha clasificado para la ronda eliminatoria en una de las últimas siete edicionesLa motivación de los jugadores y el cuerpo técnico se basa sobre todo en conseguir el pase, pero además en conseguir dejar un buen sabor de boca a unos aficionados que últimamente lo necesitan más de lo que estaban habituados. "No hay excusa sobre las condiciones climáticas, las bajas o el esfuerzo al que nos sometimos en el encuentro de Taça ante el Sporting CP, somos mejores, queremos ganar y estamos preparados para ello", declaró un confiado Pizzi.

Rui Vitória en una rueda de prensa previa a un partido de UEFA Champions League
Rui Vitória, entrenador del Benfica Foto: UEFA

El encuentro de ida

El pasado día 15 de septiembre el Benfica derrotó por 2-0 al Astana en el Estádio da Luz de Lisboa, con tantos de Gaitán y Mitroglou en la segunda parte. Los kazajos consiguieron aguantar los ataques iniciales de las águilas y terminaron el partido con una posesión de tan solo el 33%, lo que muestra claramente las intenciones con que saltaron al terreno de juego. Con dos goles en apenas diez minutos, los de Rui Vitória se relajaron y jugaron a placer, en un encuentro donde el mediapunta argentino volvió a brillar con luz propia. Sin Gaitán en el once, el Benfica espera poder repetir el resultado que en esta ocasión certifique su pase a la siguiente ronda.

Posibles onces iniciales del Astana - Benfica

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