Atlanta United mueve ficha
Atlanta United mueve ficha // Imagen: atlutd.com

Atlanta United mueve ficha

La franquicia de Georgia ha aprovechado la `half-day trade window´ que concede la MLS para reforzar su plantilla con cuatro nuevos futbolistas de cara a la temporada de 2017.

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Fer Rodríguez Martínez

Gerardo el `Tata´ Martino va, poco a poco, dando forma al nuevo proyecto que arranca el año que viene en la Major League Soccer. Atlanta United ha aprovechado la media jornada que permite la liga para incorporar a cuatro nuevos jugadores a su plantel: el delantero Romario Williams de Montreal Impact,  el defensor Michael Parkhurst de Columbus Crew, el centrocampista Harrison Heath de Orlando y al también centrocampista Kevin Kratz de Philadelphia Union. De esta manera prepara la nueva franquicia MLS su desembarco en la máxima categoría del soccer estadounidense.

Romario Williams

El delantero, de 22 años, llega procedente de Montreal Impact a cambio de una selección en tercera ronda en el MLS SuperDraft 2018. Williams comenzó a destacar en el soccer con la Universidad de Florida, marcando 18 goles en tres campañas. El jamaicano fue el número 3 en el MLS SuperDraft de 2015, lo que le sirvió para jugar cedido en el Charleston Battery  de la USL PRO. Con los de Carolina del Sur ha logrado anotar diez tantos.

Williams fue el número tres en el MLS SuperDraft 2015 (Imagen: tenessean.com)

Michael Parkhurst

El veterano futbolista, de 32 años, llega a Atlanta procedente de Columbus Crew. Se trata de un experimentado defensa centra con amplia experiencia en la Major League Soccer. Parkhurst comenzó su carrera con los Demon Deacons de la Universidad de Wake Forest. Posteriormente dio el salto al fútbol profesional de la mano de New England Revolution, donde recibió el galardón al Rookie del año en 2005. Tras cuatro campañas en New England el jugador decidió cruzar el charco en busca de nuevas aventuras en Europa, concretamente en el F.C. Nordsjælland. Con el club danés se alzó campeón de Copa en las temporadas 2009-2010 y 2010-2011, llegando incluso a debutar en la UEFA Champions League. Tras su periplo en Dinamarca, recaló en las filas del Ausburgo alemán, aunque apenas contó con minutos.  En enero de 2014 retorna a Estados Unidos para jugar en Columbus Crew.

Su palmarés particular incluye cuatro participaciones en el MLS All-Star, una selección en el MLS Best XI de 2007, el título que le acredita como defensor del año de la MLS en 2007, y el MLS Fair Play en tres temporadas diferentes.

Además Parkhurst ha jugado en 25 ocasiones con la selección absoluta de Estados Unidos. Su estreno fue ante Trinidad y Tobago en la Copa de Oro de la Concacaf 2007, sin embargo tras su debut no fue un fijo en las convocatorias de los USMNT hasta que en 2012 Jürgen Klinsmann asumió la dirección técnica del equipo. Con el alemán en el banquillo disputó la Copa de Oro de 2013.

Parkhurst posa en una de sus apariciones con los USMNT (Imagen: mlssoccer.com)

Harrison Heath

El joven centrocampista, de tan solo 20 años, llega procedente de Orlando City a cambio de una selección de cuarta ronda en el MLS SuperDraft 2019. Su carrera como futbolista arranca en las categorías inferiores del Norwich City y en julio de 2014 firma por la franquicia de Orlando, cuando estos aún jugaban en USL. En 2016 combinó apariciones con el filial y el primer equipo, aunque con poco protagonismo con estos últimos.

Kevin Kratz

El centrocampista, de 29 años, llega a Atlanta procedente de Philadelphia Union a cambio de una selección de cuarta ronda en el MLS SuperDraft 2020. El alemán arrancó su carrera en las categorías inferiores del Bayern Leverkusen aunque no llegó a debutar con el primer equipo. Su mejor temporada fue en las filas del Eintracht Braunschweig, con quien consiguió el ascenso a la Bundesliga en la temporada 2012-2013. Actualmente acumula 277 partidos como profesional, de los cuales 122 han sido en la primera y la segunda división germana. Kratz firmó por la franquicia de Philadelphia como agente libre en septiembre de 2016 pero nunca llegó a alcanzar su mejor nivel con los de Pensilvania por lo que probará fortuna a las órdenes del `Tata´ Martino en Atlanta United. 

Kratz en un partido de Bundesliga con el Eintracht Braunschweig (Imagen: alchetron.com)
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