Las cuatro claves de la Inglaterra semifinalista

Posición por posición, siempre hay uno que destaca tanto en lo individual como en lo colectivo. El combinado británico posee a una de esas piezas en cada sector del campo, imprescindibles para el armado del equipo.

Las cuatro claves de la Inglaterra semifinalista
La selección inglesa, agradecida tras avanzar a las semifinales | Foto: England

Un gran desempeño, demostrado a partir de la fase de grupos, le está permitiendo a los ingleses soñar con su segunda Copa del Mundo. La renovación del combinado fue algo determinante para que hoy en día saquen la chapa de candidato previo al encuentro frente a Croacia, un rival con características similares en cuanto a juego. Aunque en octavos de final carecieron de fortuna, Inglaterra sabe a lo que juega. Mantiene tan gran complementación entre sus líneas que resulta reconfortante para la vista de los amantes del fútbol. 

Para muchos, la Premier League se ha ganado el apodo de ''la mejor liga del mundo'' debido a su nivel de competencia y talento. Puede ser la razón por la cual hoy Inglaterra se encuentra disputando las semifinales del Mundial Rusia 2018, ya que los comúnmente titulares pertenecen al torneo local. Es más, a los que llamamos piezas claves también cumplen ese rol en sus respectivos equipos y actualmente conforman la columna vertebral de la alineación; futbolistas capacitados y adaptados para llevar a la selección británica a lo más alto.

Pickford, la muralla del Everton

Con sólo 24 años de edad, el guardameta se ha convertido en el referente bajo los tres palos, suplantando al histórico Hart. Sus actuaciones a lo largo del Mundial han demostrado que tiene la suficiente aptitud para impedir que el balón ingrese en la portería. Ya sea atajando penales claves o tapando remates mano a mano, su labor es determinante y su confianza resulta impecable tanto para él como para sus compañeros.

Competición Rival Resultado Minutos Portería en cero
El rendimiento de Pickford desde su debut
Amistosos

Alemania
Holanda
​Nigeria

Empate 0 a 0
Victoria 1 a 0
​Victoria 2 a 1

90'
90'
​90'

Si
Si
​No

Mundial Rusia 2018

Túnez
Panamá
Bélgica
Colombia
Suecia

Victoria 2 - 1
Victoria 6 - 1
Derrota 0 - 1
​Empate 1 - 1
Victoria 2 - 0

90'
90'
90'
120'
​90'

No
No
No
​No
Si

El talentoso portero del Everton debutó con la casaca inglesa ante Alemania en el pasado año, aunque antes había formado parte de las juveniles. Tras aquella participación, alternó con Joe Hart en los encuentros preparativos para la cita mundialista hasta que al fin pudo ganarse su lugar dentro de la alineación titular. Desde su debut en Rusia ha jugado los cinco partidos, en los que recibió cuatro goles y mantuvo su portería imbatida en una ocasión. Cabe destacar que, ante Colombia en octavos, le atajó un penal decisivo a Carlos Bacca para clasificar a su equipo a los cuartos de final. 

Maguire, el imponente defensor del Leicester

Alto, potente y con buen cabezazo. Harry Maguire es una máquina incesante que forma esa línea de tres junto a Walker y Stones. Anteriormente había formado parte de la Sub 21, pero desde allí no volvió a vestir la casaca inglesa. Es otro de los descubrimientos de Gareth Southgate que se convirtió en una revelación para varios.

Maguire y Kane festejando el primer gol ante Suecia | Foto: England
Maguire y Kane festejando el primer gol ante Suecia | Foto: England

Su sólida participación inició en 2017, cuando el seleccionador lo llamó para formar parte de los últimos dos encuentros de la clasificatoria europea. Durante los amistosos preparativos fue una constante en la línea defensiva hasta llegar al Mundial Rusia 2018, donde sus actuaciones determinantes hicieron que hoy sea uno de los pilares del conjunto. Hasta el momento ha convertido un tanto (frente a Suecia en cuartos) y ha otorgado un pase de gol (ante Túnez en el debut del combinado inglés).

Henderson, el cerebro del Liverpool

A diferencia de sus compañeros anteriormente nombrados, Jordan Henderson es un mediocampista curtido en mil batallas. Además de ser el segundo capitán, su liderazgo dentro del campo le ha valido convertirse en el amo y señor de la mitad de la cancha desde las eliminatorias europeas hasta hoy. 

Henderson en su arribo a Samara | Foto: England
Henderson en su arribo a Samara | Foto: England

Por mencionar algunas de sus habilidades, es un hombre que distribuye con una gran visión del terreno. Posee inteligencia y frialdad para elegir a quien pasar el balón, ordenar a sus compañeros de atrás y salir a presionar cuando la situación lo requiere. Estas características acompañadas de su experiencia como jugador de selección lo convierten en el núcleo del equipo.

Kane, el artillero del Tottenham

Sobran palabras para describir al delantero inglés. Aunque su nivel ha explotado en las últimas temporadas, Harry Kane demostró su capacidad goleadora y talento innato en las inferiores. Con 24 años es el capitán indiscutido de Inglaterra, el que siempre está ahí para recibir, pararla y rematar con potencia. 

Kane y Southgate intercambiando palabras | Foto: England
Kane y Southgate intercambiando palabras | Foto: England

Sin ir más lejos, lleva ventaja en la lucha por ser el goleador del Mundial Rusia 2018. Desde su doblete ante Túnez, pasando por los tres goles convertidos a Panamá y finalizando con el penal ejecutado contra Colombia, Kane ha sabido aportar a su selección la indudable calidad individual que posee.

Todas esas cualidades son las razones por las que el combinado británico puede avanzar hasta las instancias finales. Ganar el campeonato, ser el goleador del torneo, o ambas, terminarán por elevar a Kane al podio de los delanteros de área más temibles del planeta, si es que hoy en día no lo es.