Emery:
“El viaje es largo, pero no es una excusa”
Unai Emery en la sala de prensa antes del partido frente al Qarabag | Fotografía: Arsenal

Casi veinte días han pasado desde el último encuentro del Arsenal lejos del Emirates Stadium. Tiempo en el que, por otra parte, los de Unai Emery han seguido sumando victorias hasta el punto de conseguir una racha de siete triunfos consecutivos que tratarán de mantener tras el duelo ante el Qarabag en la UEFA Europa League. Los gunners viajan hasta Azerbaiyán en un viaje que ha sido largo, lo cual puede mermar a un grupo de jugadores que ya empieza a notar el cansancio en sus piernas. Por todo esto fue cuestionado un técnico vasco que, además, aprovechó la rueda de prensa previa al encuentro para actualizar el parte de altas y bajas.

Incidiendo en la importancia que tiene esta competición para ellos, Emery prefirió restar importancia al desplazamiento aéreo entre Londres y Bakú: “Estamos dando a cada competición nuestro mejor rendimiento y preparación. El viaje es largo, pero no es una excusa”. Ante sí tendrán a un conjunto que ha sobresalido en Europa en los últimos años por venir de donde viene, algo que genera “respeto” para el técnico de Hondarribia: “Tuvieron una buena actuación ante el Sporting de Lisboa. Perdieron 2-0, pero tuvieron una buena actuación, con un gran espíritu y buenas intenciones tácticas. Recuerdo que el año pasado el Atlético de Madrid tuvo dos partidos ante ellos y no ganaron. Son dos ejemplos que tomamos para tener respeto”.

"Estamos muy contentos con Leno y queremos darle confianza para que siga jugando. Emi también puede hacerlo"

Por otro lado, existe la duda por saber qué guardameta cubrirá la portería gunner. Ante la lesión de Petr Cech, Bernd Leno será el que juegue encuentros ligueros, por lo que Emiliano Martínez, tercer guardameta, podría ser el que disputara este encuentro de la UEFA Europa League. Sin desvelar nada para que “todos los jugadores piensen que van a jugar”, Emery prefiere centrarse en el siguiente partido ante las cábalas: “Lo mejor es pensar en el partido del jueves porque queremos terminar primeros de grupo. Estamos muy contentos con Leno y queremos darle confianza para que siga jugando. Emi también puede hacerlo”.

El otro nombre propio que gira en torno a este encuentro es el de Henrikh Mkhitaryan, el jugador armenio que no ha viajado hasta Azerbaiyán por el conflicto que involucra a ambos países. Consciente de la situación, el entrenador del Arsenal respalda la decisión del jugador: “Mkhitaryan no puede viajar aquí. Están los jugadores que tienen la mejor mentalidad y preparación para poder jugar”. En cuanto a la duda que se abre por la disputa de la final en Bakú y la posibilidad de que el mediapunta tampoco pueda ser de la partida, Emery prefiere dar tiempo al tiempo: “Todavía queda mucho para llegar a la final. Estamos pensando solo en el partido del jueves y trabajando para los siguientes encuentros”.

Finalmente, el parte de bajas lo completan Aubameyang y Ramsey. El gabonés no ha salido de Londres porque “ha estado enfermo lunes y martes“, tal y como ha comentado su entrenador, mientras que el galés se ha quedado fuera de la convocatoria “porque su mujer está embarazada y están esperando a que dé a luz”.

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