Guía VAVEL MLS 2021:
Philadelphia Union 2021, trabajo y constancia 
Guía VAVEL MLS 2021, Philadelphia Union || Carlos Avilés (VAVEL.com)

Philadelphia Union se ha convertido en un claro ejemplo de lo que la continuidad, el trabajo y la confianza en un proyecto puede llegar a tener un éxito dentro de MLS. Los "Zolos" han tardado muchas temporadas, pero se han consolidado como uno de los equipos más importantes en los últimos años, llegando a hacer historia en la competición con su primer título, el MLS Supporters’ Shield 2020 al equipo más regular de la pasada temporada. Pero ya no es solo por haber alcanzado las cuotas más altas, la franquicia ha diseñado con el paso de los años un proyecto sustentado por los Homegrown Players que están tomando las riendas del equipo convirtiéndose en los jugadores más importantes, adquiriendo experiencia para poder dar el salto a Europa y demostrar el buen trabajo que se hace en Estados Unidos con las categorías inferiores. Pero al Union todavía les falta algo. Todo lo que han conseguido es un éxito, pero les queda la guinda del pastel, la MLS Cup. El título más importante del fútbol en Norteamérica es un objetivo autoimpuesto por el equipo para así cerrar un círculo que comenzó hace más de seis temporadas.

La temporada pasada no será recordada en la historia de Philadelphia Union por una pandemia que marcó el campeonato prácticamente desde el inicio, sino que quedará grabada como aquella en la que ‘The U’ consiguió levantar el primer título de su historia, tras quedarse a las puertas en tres ocasiones. El inicio no fue muy halagüeño, pero con la disputa del MLS is Back el equipo empezó a dar una gran imagen, llegando hasta semifinales en donde perdieron contra ele quipo que a la postre sería el campeón, Portland Timbers. No es que terminasen muy contentos con este resultado, pero sí sentaron las bases de una gran temporada que estaba por venir. Desde este momento, el equipo inició una escalada en la que realizó una temporada casi perfecta, sumando 12 victorias en los 18 partidos disputados y logrando un récord en los que acabó contabilizando todos sus partidos como local con victoria. Estos números permitieron llegar al Decision Day dependiendo de ellos mismos para ganar el MLS Supporters' Shield y que consiguieron llevarse gracias a una victoria ante New England Revolution. Llegaron a los PlayOff’s con mucha motivación y esperanzas de salir campeón, enfrentándose nuevamente a "Revs". Sin embargo, el resultado no terminó de igual manera que unos días antes ya que en esta ocasión los de Arena terminaron llevándose la eliminatoria y rompieron el sueño del Union.

La filosofía de club sigue presente en Philadelphia Union incluso en la conformación de la plantilla y en los fichajes realizados en la ventana de incorporaciones invernal. Los “Zolos” apenas han firmado jugadores de fuera de su institución, destacando solo las contrataciones del central Stuart Findlay procedente del Kilmarnock F.C. y el joven estadounidense Leon Flach desde el FC St. Pauli, quien ha desarrollado toda su etapa como juvenil en el fútbol alemán. Pero de donde realmente dependieron para firmar jugadores fue de la academia, incorporando a varios futbolistas llegados de las categorías inferiores en donde destaca el mediapunta Paxten Aaronson, que tomará el relevo dejado por su hermano. Pues Brenden fue una de las salidas más sonadas del equipo al marcharse al Red Bull Slazburg por unos $6 millones que podrían convertirse en $9 millones por objetivos. Por una cifra muy similar también dejó el equipo otro de los pilares de la pasada temporada como fue Mark McKenzie, quien también fue traspasado al KRC Genk. Otro de los jugadores que abandonó la disciplina del Union fue el delantero estadounidense Andrew Wooten, quien dejó el equipo sin apenas haber tenido oportunidades para volver a Europa y jugar en el FC Admira Wacker Mödling.

Entrenador: Jim Curtin

Cuando a un técnico le dejan trabajar sin ningún tipo de presión ni exigencias, consigue sacar lo mejor de un equipo. Esto podría ser un resumen de lo ocurrido desde el momento en el que Jim Curtin cogió las riendas del Philadelphia Union hace más de seis años y, pasando por malos y buenos momentos, ha conseguido colocar al equipo entre los mejores de la competición. Pero este trabajo no es solo futbolístico. El estadounidense se hizo un proyecto único entre manos que buscaba algo diferente en MLS, como era la creación de un equipo que tuviese como base sólida a los futbolistas formados en su academia y con ellos llegar a los más alto de la competición. Todo este trabajo y los resultados conseguidos ha sido lo que le permitió ser reconocido la pasada temporada como el Sigi Schmid MLS Entrenador del Año 2020. Curtin ha conseguido en este tiempo, además de instaurar un proyecto de club, consolidar una idea de juego que destaca por un bloque muy compacto al que le gusta tener la pelota para que ataca a la perfección los espacios en transiciones rápidas. En defensa ha conseguido un equipo contundente y que deja muy pocas oportunidades a sus rivales, que le han llevado a ser el equipo menos goleado. 

Curtin celebrando un gol con sus jugadores (theathletic.com)
Curtin celebrando un gol con sus jugadores (theathletic.com)

Jim Curtin ha ido poco a poco creciendo como entrenador desde que tomase las riendas del Union hace más de un lustro y demostrando que el nivel de técnico en el fútbol estadounidense está mejorando. El Colorado Curtin ha estado unido al fútbol del Estado de Pennsylvania durante prácticamente toda su carrera deportiva, iniciándose como jugador en los Vilanova Wildcats durante su etapa como jugador en el fútbol universitario. Su siguiente paso lo dio en MLS al ser elegido en el MLS SuperDraft por Chicago Fire en 2001, permaneciendo en el equipo ocho temporadas como uno de los pilares de la defensa y logrando algunos títulos. El siguiente paso lo dio en los desaparecidos Chivas USA con quienes terminé su carrera como jugador tras dos temporadas. A partir de ese momento inició una preparación como entrenador que combinó adquiriendo experiencia en los banquillos, dirigiendo equipos de las categorías inferiores del Philadelphia Union hasta que en 2012 se le confió un cargo mayor, siendo promocionado a Assistant Coach del primer equipo, formando parte del staff técnico de John Hackworth. Con la destitución del técnico dos temporadas después de la llegada de Curtin, este aceptó el reto de dirigir a los "Zolos" a quienes llevó a su primera final en apenas unos meses.

Jugadores a seguir

Relevo. Anthony Fontana

nbcphiladelphia.com
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Una temporada más y un nuevo jugador que irrumpe con fuerza en el conjunto del Union. El centrocampista formado en la Academia de los "DOOP" firmó como Homegrown Player hace cuatro años, pero no fue hasta 2018 cuando comenzó a tener una presencia activa en el equipo. Sin embargo, fue la temporada pasada cuando tuvo un papel importante en algunos encuentros, adquiriendo minutos y experiencia que le sirvan para el futuro. Esto le coloca en esta nueva temporada como un futbolista tendrá mayor participación si cabe, ya que la salida de Aaronson deja libre el puesto de mediapunta que ocupará con total seguridad. Anthony Fontana puede actuar también como mediocentro ofensivo aprovechando una gran cuota de trabajo en la presión sobre la salida de balón del rival, y eso le da un mayor número de posibilidades de entrar como titular. A ello hay que sumarle una buena llegada desde segunda línea lo que le proporciona una participación activa en los goles del equipo.

Muro. Andre Blake

inquirer.com
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Por segunda vez en su carrera, el guardameta de Philadelphia Union fue reconocido como el MLS Mejor Portero del Año, después de haber conseguido este reconocimiento por primera ocasión en la temporada 2016. Pero los reconocimientos a su grandísima temporada no se quedaron ahí ya que después de más de una década, se convirtió en uno de los pocos porteros en ser un firme candidato a ganar el MVP de la temporada regular. Andre Blake es uno de los guardametas más resolutivos de la competición y de los que más puntos hace ganar a su equipo con sus apariciones, lo que se ha visto representado en la clasificación como el portero que menos goles a recibido (0.88 goles por partido). El jamaicano es un arquero con un gran despliegue de paradas increíbles que consigue realizar gracias a su capacidad de reacción y unos reflejos muy rápidos. Sin embargo, todavía tiene que mejorar en ciertos momentos de los partidos ya que es capaz de realizar una parada imposible y en la siguiente jugada cometer el error más grotesco. Si logra mejorar esta faceta, seguro que puede optar en un futuro a un MVP.

Stopper. José "El Brujo" Martínez

philadelphiaunion.com
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El venezolano fue un jugador que para muchos focos pasó desapercibido, pero que fue esencial en el ecosistema de Curtin para conseguir formar al mejor equipo de la temporada regular. “El Brujo” fue ese tipo de futbolista que le faltaba al equipo para completar un muy buen once, convirtiéndose en un auténtico perro de presa en el centro del campo que desbarataba de manera constante cualquier acción de su rival. Pues ese es su fuerte, ya que se ha colocado entre los mayores recuperadores de la competición gracias a sus aptitudes, algo que su equipo ha notado en los momentos que ha tenido que perderse algún encuentro a causa de las lesiones. José Martínez destaca por ser un futbolista muy intenso que despliega un gran juego físico en el centro del campo, lo que le permite ganar muchas de las disputas tanto en balones divididos como en enfrentamientos uno a uno con el rival. Con un nuevo contrato ha visto reforzada su confianza y en esta temporada espera ofrecer un mayor rendimiento si se puede.

Once inicial Philadelphia Union 2021

La gran temporada realizada ha permitido que el equipo continúe con el grueso de la plantilla salvando los dos cambios que se verán obligados a hacer por la salida de dos de los pilares más importantes como McKenzie y Aaronson. No obstante, la confianza del club y el entrenador en gran parte del plantel hace que los cambios que vayan a realizar no vayan a cambiar mucho la dinámica y el juego del equipo, ya que los sustitutos son futbolistas que conocen a la perfección el modelo de juego. Esto hará que el equipo continúe jugando bajo un 1-4-4-2 con el centro del campo en forma de diamante, en donde la portería se mantendrá bajo la guardia del mejor portero de la pasada temporada, Andre Blake. La defensa será para Oliver Mbaizo en el lateral derecho, acompañado en el otro costado por Kai Wagner, lo que dejará la defensa para el intocable Jack Elliot y uno de los fichajes de la temporada, Leon Flach. La sala de máquinas de los “Zolos” estará cubierta por “El Brujo” Martínez como el mediocentro más defensivo, el que hace el trabajo oscuro del equipo y da la posibilidad a los compañeros de tener un seguro a sus espaldas, acompañado del capitán Alejandro Bedoya con un rol más defensivo y tratando de ser el jugador que dé origen a las jugadas, acompañado de Jamiro Monteiro que será el quien tenga mayor movilidad y capacidad de aparición por todas las zonas del centro del campo. Por delante de ellos se posicionará Anthony Fontana que hará las veces de mediapunta o centrocampista ofensivo, siendo uno de los jugadores más determinantes del equipo en esta zona del campo. El ataque será para la dupla formada por Kacper Przybylko y el brasileño Sergio Santos.

Carlos Avilés (VAVEL.com)
Carlos Avilés (VAVEL.com)

Datos de la Franquicia

Nombre: Philadelphia Union

Apodo: "The U", "Zolos", #DOOP

Fundación: 2008

Propietario(s): Keystone Sports & Entertainment, LLC

Conferencia: Este

Estadio: Subaru Park (18.500 espectadores)

Títulos:

Competición
 Supporters' Shield
Título 1
Temporada 2020

Plantilla Philadelphia Union 2021

Núm Nombre Pos PJ G A Est
1  Matt Freese PT 7 0 0 HG
12  Joe Bendik PT 178 0 0  
18  Andre Blake PT 150 0 0  
22  Greg Ranjitsingh PT 11 0 0  
2  Matthew Real DF 21 1 3 HG
3  Jack Elliot DF 101 7 1  
4  Stuart Findlay DF 0 0 0 Int
5  Jakob Glesnes DF 20 1 0 Int
15  Oliver Mbiazo DF 18 0 3  
26  Nathan Harriel DF 0 0 0 HG
27  Kai Wagner DF 47 1 10 Int
78  Aurelien Collin DF 194 17 6  
8  José Andrés Martínez CC 15 0 2 Int
10  Jamiro Monteiro CC 51 7 15 DP, Int
11  Alejandro Bedoya CC 128 15 17  
13  Cole Turner CC 1 0 0 HG
14  Jack de Vries CC 4 0 0 HG
16  Jack McGlynn CC 0 0 0 HG
21  Anthony Fontana CC 31 8 1 HG
24  Matej Oravec CC 0 0 0 Int
25  Ilsinho CC 130 22 20  
30  Paxten Aaronson CC 0 0 0 HG
31  Leon Flach CC 0 0 0  
33  Quinn Sullivan CC 0 0 0 HG
34  Brandan Craig CC 0 0 0 HG
17  Sergio Santos DC 41 12 4 Int
19  Corey Burke DC 42 14 1 Int
23  Kacper Przybyłko DC 50 23 10 Int

DP: Designated Player
HG: Homegrown Player
GA: Generation adidas
Int: International Slot

Jugadores Franquicia

140

 Jamiro Monteiro

No fue la temporada esperada por el jugador, pero Monteiro se mantuvo durante 2020 rindiendo aún buen nivel y siendo importante en el juego del equipo. Su impacto no estuvo a la altura de sus actuaciones en su primera temporada, pero consiguió mantener un nivel medio en sus estadísticas, aportando tres goles y nueve asistencias. Unos números que para un mediocentro no son nada malos. Sin embargo, el caboverdiano está perfectamente preparado para dar aún más de sí, ya que se trata de un centrocampista polivalente que se mueve perfectamente por cualquiera de las posiciones de la zona de creación y eso para cualquier equipo es un punto muy a su favor. Jamiro Monteiro es un futbolista que se encuentra entre los más infravalorados de la competición, pero que, viéndolo al detalle, siempre rinde a un gran nivel. Le da un gran equilibrio al centro del campo, pero siempre teniendo mayor incidencia en el ataque con sus llegadas desde segunda línea o apareciendo en el balcón del área.

27 Años
FC Metz
$671,200

Homegrown Players

Hablar de Philadelphia Union es hacerlo de uno de los equipos que más confía en los jugadores que promocionan de su academia, y reflejo de ello son el amplio número de jugadores que siguen apareciendo temporada tras temporadas. Pero el mérito no es tan solo incorporarle al primer equipo, sino también darles un papel principal y permitirles que estos Homegrown Players sean importantes para el equipo. Esta política ha permitido sacar buenos futbolistas en los últimos años que están empezando a tener un impacto en el Union y en el fútbol mundial, siendo firmados por clubes europeos. Este es el caso de un Brenden Aaronson que tras una gran temporada 2020 se marchó traspasado al Red Bull Salzburg y Mark MacKenzie que unas semanas después siguió sus pasos firmando por el KRC Genk. Por detrás, hay un grupo bastante heterogéneo de futbolistas que están empezando a dar sus primeros pasos y que en algunos casos ya tienen un papel protagonista, u otros que están comenzado a ganarse un puesto en el once titular y en las rotaciones.

Los Homegrown Players tendrán en esta temporada una gran importancia para el equipo al igual que ocurriese en el año pasado, y es que el Union se ha convertido en esta temporada en el equipo que más jugadores salidos de la academia tendrán en su primera plantilla. Como máximos representantes de estos jugadores en la presente temporada estarán McKenzie como líder de la defensa y Fontana como faro en el ataque, terminando de consolidar la transición realizada la pasada temporada. El resto de los jugadores irán poco a poco sumando minutos, mientras que los recién incorporados tendrán que esperar y desarrollen la temporada alternando encuentros en Philadelphia Union II de la USL.

Jugador Edad Contrato Minutos Salario
Anthony Fontana 21 2018 217 $78,677.60
Matthew Real 21 2018 303 $57,225
Matt Freese 22 2019 437 $77,650.08
Cole Turner 19 2020 0 ¿?
Jack de Vries 18 2020 0 $120,556.25
Nathan Harriel (N) 19 2021 0 ¿?
Jack McGlynn (N) 17 2021 0 ¿?
Paxten Aaronson (N) 17 2021 0 ¿?
Brandan Craig (N) 16 2021 0 ¿?
Quinn Sullivan (N) 16 2021 0 ¿?

N: Nuevo HGP

Equipación Philadelphia Union 2021

                         LOCAL                                             VISITANTE

VAVEL.com
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Estadio

Philadelphia Union propuso con su llegada a MLS la construcción de un estadio que en sus inicios no sería específico para el fútbol, algo que cambió con el paso de los años. En sus primeros años, el ahora conocido como Subaru Park recibió también eventos deportivos de otras disciplinas como lacrosse o rubgy. El estadio ha acogido varios eventos significativos desde su inauguración como el MLS All-Star 2012 en el que se enfrentó y ganó al Chelsea FC que llegaba como campeón de la UEFA Champions League. En ese mismo año, el estadio se convirtió en la sede del Army-Navy Cup en la que se enfrentan los dos programas universitarios del ejército asentados en la zona, Army Black Knights y Navy Midshipmen. El estadio fue seleccionado como campo neutral al considerarse como un punto intermedio entre ambos campus.

Subaru Park en plena ebullición (soccerstadiumdigest.com)
Subaru Park en plena ebullición (soccerstadiumdigest.com)

El Subaru Park estuvo proyectado para que abriese sus puertas con el inicio de la temporada de expansión del equipo en MLS, pero retrasos en la construcción obligaron al equipo a jugar sus primeros encuentros en el Lincoln Financial Field de los Philadelphia Eagles de NFL. El estadio del Union tiene un aforo para 18.500 espectadores, aunque en su diseño está programado que en conciertos musicales, este incremente hasta los 26.000 aficionados. Desde un primer momento y ante las posibilidades de equipo, se diseñó para continuar aumentando su capacidad hasta los 30.000 espectadores. Fue construido a orillas del rio Delaware y a la sombra del Commodore Barry Bridge, dejando una de las postales más conocidas en la MLS. En el pasado año, el patrocinio y los derechos de explotación para el nombre del estadio fueron para la empresa automovilística Subaru que firmó para los siguientes años. Este se convirtió en la primera asociación entre una de las principales marcas de automóviles y un equipo de las grandes ligas estadounidenses.

Mascota

Es común ver mascotas en MLS que sean animales de cuatro patas, los cuales en sus sueños estaba la de ser futbolistas. Philadelphia Union tiene una serpiente conocida como Phang que consiguió cumplir su sueño de jugar al fútbol, después de ser resultado de un extraño experimento con una caja ACME. Se dice que su bisabuelo fue la serpiente que posó para que Ben Franklin la dibujase.

Al igual que la totalidad de las mascotas en todos los deportes estadounidenses, Phang acudirá a lo largo de la temporada a eventos en representación del club, ya sea solo o en compañía de jugadores.

Phang en su presentación (brotherlygame.com)
Phang en su presentación (brotherlygame.com)

Calendario Philadelphia Union 2021

W L/V RIVAL W L/V RIVAL
1 V  Columbus Crew SC 18 L  Toronto FC
2 L  Inter Miami CF 19 V  New England Revolution
3 L  New York City FC 20 V  FC Cincinnati
4 V  Chicago Fire FC 21 L  New York City FC
5 L  New England Revolution 22 L  CF Montréal
6 L  New York Red Bulls 23 V  DC United
7 V  DC United 24 L  New England Revolution
8 L  Portland Timbers 25 L  Orlando City SC
9 V  Atlanta United FC 26 L  Atlanta United FC
10 L  Columbus Crew SC 27 V  New York Red Bulls
11 V  Chicago Fire FC 28 L  Columbus Crew SC
12 V  Nashville SC 29 V  CF Montréal
13 V  New York Red Bulls 30 V  Minnesota United FC
14 L  DC United 31 L  Nashville SC
15 V  Orlando City SC 32 V  Toronto FC
16 V  Inter Miami CF 33 L  FC Cincinnati
17 L  Chicago Fire FC 34 V  New York City FC

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular   Récord   Temp. (V-D-E) MLS PlayOff's U.S. Open Cup CONCACAF Champ. League
2016 6º Este, 13º Total 11-14-9 Knockout Round (Toronto FC 1-3) Cuartos de Final No se clasificó
2017 8º Este, 16º Total 11-14-9 No se clasificó Dieciseisavos de Final No se clasificó
2018 6º Este, 16º Total 15-14-5 Knockout Round (New York City FC 1-3) Finalista No se clasificó
2019   3º Este,  5º Total 16-11-7 Semifinal Conferencia (Atlanta United FC 0-2) Cuarta Ronda No se clasificó
2020   1º Este,  1º Total* 14-4-5 Primera Ronda (New England Revolution 0-2) ------ No se clasificó

*Ganador Supporters´Shield

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