Guía VAVEL MLS 2021:
Toronto FC 2021, la amenaza canadiense
Guía VAVEL MLS 2021, Toronto FC || Carlos Avilés (VAVEL.com)

Una nueva etapa comienza en la franquicia canadiense convirtiéndose en un reto no apto para cobardes. Tras la mejor etapa en la historia de Toronto FC que le encumbró como "El Rey en el Norte", el nuevo proyecto no inicia con un equipo en lo más bajo y con necesidad de cambio, sino que se trata de un equipo campeón al que se le busca la difícil tarea de darle una vuelta al proyecto para que lo mantenga entre los mejores de la competición. Para llevar a cabo este cambio en la franquicia canadiense, desde la directiva han apostado por un entrenador que casa a la perfección con las aspiraciones del equipo como es Chris Armas y que tendrá la difícil tarea de mejorar unos resultados que prácticamente parecen muy difíciles de superar. La continuidad en el proyecto y el trabajo realizado ha sido la clave del éxito en todo este tiempo, y parte de culpa lo tiene el haber mantenido un gran número de jugadores con los que consiguió proclamarse campeón hace algunas temporadas. Por ello, el nuevo entrenador cuenta con un plantel prácticamente similar al de otras temporadas que le facilitará el trabajo, pudiendo sacar sus mejores resultados en el menos tiempo posible.

La temporada de la franquicia canadiense fue claramente de más a menos, teniendo un final nefasto en los PlayOff’s, con un resultado que nadie esperaba. Desde el primer encuentro de la temporada demostraron una gran superioridad con los rivales consiguiendo puntuar en los dos primeros partidos y dominando la fase de grupos en el MLS is Back. Sin embargo, en la primera ronda eliminatoria cayeron por sorpresa ante un rival a priori inferior como New York City FC, lo que no tuvo su repercusión durante la temporada regular. Con las leyes estadounidenses que impedían a los equipos canadienses cruzar la frontera para disputar partidos a causa de la pandemia, las franquicias del vecino del norte disputaron varios encuentros entre ellos en donde sumaron cuatro victorias de seis, perdiendo así los dos primeros partidos de la temporada. Con la recuperación de la "normalidad", Toronto FC continuó sumando victorias con un juego firme y efectivo que los llegó a colocar en la primera posición del Este y con opciones de levantar la MLS Supporters’ Shield. Pero una pésima e inexplicable racha de malos resultados en los que perdió tres de los cuatro últimos partidos les privó de este título en la última jornada, gracias a su derrota y la victoria de Philadelphia Union. Con intenciones de olvidar ese mal final de temporada regular comenzaron los PlayOff’s ante un equipo nuevamente inferior, que terminó con el mismo resultado que el torneo anterior, derrota. Nashville resolvió por la mínima ante unos canadienses totalmente desconectados de su mejor nivel y que les dejó fuera de la pelea por los títulos.

La franquicia canadiense ha sido la que menos movimientos ha realizado durante la off season, demostrando confianza en la actual plantilla que los ha llevado a lograr grandes cosas en las últimas temporadas. Son solo tres los jugadores que se incorporan a “The Reds”, los cuales provienen de las categorías inferiores. El primero de ellos en firmar fue Jordan Perruzza desde Toronto FC II, al que le acompañaron dos futbolistas que la pasada temporada estuvieron cedidos como Julian Dunn en Valour FC de la Canadian Premier League o Noble Okello que pasó unos meses en el HB Køge. En cuanto a las salidas del equipo, son otros tres jugadores los que abandonaron la disciplina canadiense, destacando la de Pablo Piatti, quien deja libre una de los contratos de Jugador Franquicia tras su marcha al Elche CF. Junto al argentino abandonaron el equipo el central Laurent Ciman que se marchó al cuerpo técnico de CF Montréal y Tony Gallacher que volvió a Liverpool FC tras finalizar su cesión.

Entrenador: Chris Armas

El banquillo de Toronto FC ha sido uno de los más cotizados desde que el anterior entrenador hiciese el anuncio de que dejaba el cargo al frente del equipo. La presencia de Ali Curtis en la franquicia canadiense quien conoce a la perfección a Chris Armas, ha sido el gran valor para la llegada del técnico estadounidense y la confianza en que su filosofía de juego y capacidades, darán al equipo ese plus que necesitan para seguir en lo más alto. Sin las restricciones a la hora de conformar la plantilla que tuvo en los neoyorkinos, el entrenador podrá conformar una plantilla a su gusto y eso podrá permitir ver mejores resultados que los ofrecidos en su anterior club. Bajo la dirección de Armas se verá un equipo que trabajará la presión y la intensidad en su juego, algo que el entrenador ha detectado que mu pocos equipos en MLS desarrollan en la faceta defensiva. Para el ataque, los canadienses tratarán de explotar las transiciones en velocidad por encima de un juego elaborado y de control de la pelota, ya que en esa velocidad es donde reside el verdadero peligro de los equipos que han conseguido cosas importantes en MLS en los últimos años.

Armas aplaudiendo a su afición (fortmcmurraytoday.com)
Armas aplaudiendo a su afición (fortmcmurraytoday.com)

Chris Armas ha sido reconocido como una de las figuras más importantes de la historia de Major League Soccer gracias a una prolongada y exitosa carrera en la competición estadounidense. El mediocentro defensivo fue elegido por Los Angeles Galaxy en el MLS Supplemental Draft antes de incorporarse a Chicago Fire en 1998 donde desarrolló la mayoría de su exitosa carrera en al que levantó varios títulos de campeón y reconocimientos individuales. Tal fue su desarrollo se le ha considerado como uno de los mejores futbolistas de su profesión. Tras cambiar el terreno de juego por los banquillos al incorporarse al staff técnico de la franquicia de la "Ciudad del Viento" como Assistant Coach de Denis Hamlett, en una etapa que duró una temporada y que aparcó para formarse como entrenador. En su regreso a los banquillos lo hizo cuerpo técnico de Adelphi University hasta que en 2015 se incorporó a los New York Red Bulls como segundo entrenador de Mike Petke. Durante varios años se mantuvo con ese rol secundario hasta que en 2018 le llegó la oportunidad de dirigir a su primer equipo. Los neoyorkinos confiaron en el puertorriqueño con quienes fueron capaces de conseguir un título después de varios años, una MLS Supporters’ Shield.

Jugadores a seguir

Sorpresa. Ayo Kinola

transfermarkt.es
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El torneo #MLSisBack sirvió para ver una de las irrupciones más llamativas del pasado año. Con la ausencia de Altidore y lo que parecía una bajada en su rendimiento, apareció un Homegrown Player que dio un golpe encima de la mesa para hacerse con el puesto de 9, Ayo Akinola. El futbolista tuvo una excelente participación en el torneo, colocándose como uno de los mejores goleadores y aprovechando la oportunidad que se le dio, un rendimiento que mantuvo a lo largo de la temporada, aunque todavía le quedan varias cosas por mejorar. La progresión que mostró a lo largo del pasado año le han convertido en el delantero que Toronto FC necesitaba y en una gran opción de futuro para los USMNT. Akinola es un delantero muy potente que ataca los espacios a la perfección, aprovechando sus cualidades en velocidad. Todavía tiene que trabajar su definición y mentalidad.

Termómetro. Marky Delgado

tipofthetower.com
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Si hay un futbolista importante dentro del esquema del conjunto ‘escarlata’, ese es el centrocampista estadounidense que sin hacer mucho ruido y sin apenas apariciones en los focos mediáticos, mantiene gran parte del peso del juego de su equipo. Con el relevo generacional realizado en el centro del campo, Marky Delgado ha visto como retrasaba su posición para situarse como un centrocampista organizador, abandonando su rol de volante. Este cambio le ha dado una mayor presencia en la salida de balón, aunque mantiene su cuota de trabajo en la transición defensiva y la presión en zona de creación rival, solo que ahora su posición es unos metros atrás. No por ello, Delgado ha dejado de ser ese centrocampista box-to-box que se incorpora desde segunda línea para aparecer en las inmediaciones del área asistiendo, aunque está faceta ha quedado ligeramente de lado.

Comodón. Richie Laryea

homestandsports.com
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Tras una temporada en la franquicia canadiense, el lateral logró dar un paso adelante e incrementar el nivel de su juego hasta hacerse con el puesto de titular en un equipo que aspira a ganar todo. El rendimiento de Laryea en la pasada temporada, donde consiguió anotar cuatro goles y conceder otras cuatro asistencias, le colocó como uno de los mejores jugadores en esa posición, dándole finalmente la titularidad indiscutible en un equipo. Lo impactante del futbolista es que lo hiciese en una banda contraria a la suya natural, ya que se desempeñó a la perfección por el costado izquierdo. El jugador llegó al equipo con un rol secundario para dar profundidad en el extremo, pero las necesidades le llevaron a posicionarse como lateral donde ha terminado de explotar. El canadiense ha desarrollado toda su carrera como jugador en el extremo y eso facilita sus incorporaciones al ataque, generando acciones de dos para uno con el defensa rival y llegadas por sorpresa en cambios de orientación aprovechando su capacidad para leer los espacios.

Once Inicial

Toronto FC está ante una nueva etapa de la mano de Chris Armas en donde las capacidades de los jugadores permitirán desarrollar una claridad su idea de juego. Lo que apenas cambiará en el equipo es el once titular que se vea a lo largo de la temporada ya que han sido muy pocos los cambios que se han podido ver en la plantilla, respondiendo a la gran confianza del club en sus jugadores. En esta temporada el centro del campo continuará siendo el fuerte del equipo con tres jugadores que dominan a la perfección las diferentes facetas del juego, aunque es posible que se vea una mayor verticalidad en sus acciones y no tanto control de la pelota. Jugarán con un 1-4-4-2 con el centro del campo con forma del llamado “diamante”, donde la portería seguirá siendo una temporada más para Quentin Westberg. La defensa estará formada por Auro Jr. por el lateral derecho, acompañado en el centro de la zaga por Omar Gonzalez y Chris Mavinga, quedando el lateral izquierdo para Richie Laryea. El centro del campo será para unos jugadores que desde hace años son inamovibles con un Michael Bradley como mediocentro defensivo y jugador más posicional, acompañado de Jonathan Osorio y Marky Delgado, que abarcarán una gran cantidad de terreno de juego. El cuarto medio será el MVP de la pasada temporada, Alejandro Pozuelo que hará las funciones de mediapunta con libertad de movimientos. La delantera es Yeferson Soteldo quien también tendrá a posibilidad de moverse por todo el frente del ataque y la sorpresa de la pasada temporada, Ayo Akinola.

Carlos Avilés (VAVEL.com)
Carlos Avilés (VAVEL.com)

Datos de la Franquicia

Nombre: Toronto FC

Apodo: "TFC", "The Reds", #TFCLive

Fundación: 2006

Propietario(s): Maple Leaf Sports & Entertainment

Conferencia: Este

Estadio: BMO Field (30.991 espectadores)

Títulos: 1 (2017)

Competición
 MLS Cup
 Supporters' Shield
 Canadian Championship
Título 1 1 7
Temporada 2017 2017 2009, 2010, 2011, 2012, 2016, 2017, 2018

Plantilla Temporada 2021

Núm Nombre Pos PJ G A Est
16  Quentin Westberg PT 53 0 0  
25  Alex Bono PT 87 0 0  
90  Kevin Silva PT 0 0 0  
2  Justin Morrow DF 275 19 22  
3  Eriq Zavaleta DF 237 2 2  
5  Julian Dunn-Johnson DF 2 0 0 HG
22  Richie Laryea DF 66 6 7  
23  Chris Mavinga DF 93 0 4 Int
26  Luke Singh DF 0 0 0 HG
44  Omar Gonzalez DF 244 15 13  
96  Auro Jr. DF 64 0 7 Int
4  Michael Bradley CC 224 13 31  
8  Marky Delgado CC 199 15 22  
10  Alejandro Pozuelo CC 58 23 25 DP, Int
14  Noble Okello CC 1 0 0 HG
15  J. Marshall-Rutty CC 1 0 0 HG
18  Nick DeLeon CC 248 25 25  
19  Griffin Dorsey CC 2 0 0 GA
21  Jonathan Osorio CC 229 33 36  
27  Liam Fraser CC 33 0 1 HG
31  Tsubasa Endoh CC 59 6 3 Int
97  Ralph Priso CC 5 0 0  
9  Erickson Gallardo DC 6 0 1 Int
11  Jayden Nelson DC 7 0 0 HG
13  Patrick Mullins DC 150 27 12  
17  Jozy Altidore DC 177 82 29 DP
20  Ayo Akinola DC 28 10 2 HG
24  Jacob Shaffelburg DC 14 0 1 HG
77  Jordan Perruzza DC 0 0 0 HG
99  Ifunanyachi Achara DC 1 1 0 Int
--  Yeferson Soteldo DC 0 0 0 DP, Int

DP: Designated Player
HG: Homegrown Player
GA: Generation adidas
Int: International Slot

Jugadores Franquicia

 Jozy Altidore

Las lesiones han pasado factura al delantero estadounidense, el cual a perdido el puesto de titular en el equipo canadiense, pero sigue teniendo esa vitola de líder y de futbolista importante para sus aspiraciones. El potente delantero sigue incurriendo el mismo miedo y temor a los defensas rivales cada vez que entra al terreno de juego ya que mantiene esa capacidad de generar mucho con muy poco. A sus 30 años todavía tiene la capacidad para ser determinante en ciertos partidos en los que estén cosas importantes en juego, y es esa experiencia lo que le permite mantenerse activo en Toronto FC. Jozy Altidore ha sido uno de los mejores delanteros estadounidenses de la última década que ha sabido aprovechar su potente físico para sacar ventaja en muchas de las acciones de cara a puerta, ya que en el juego a espacio y con balones a la espalda de la defensa es muy peligroso. En carrera es un jugador imparable, lo que unido a su habilidad goleadora permitirá al equipo ganar un futbolista para encuentros que estén atascados o aquellos en los que necesiten un plus a lo que ya tengan sobre el terreno de juego.

31 Años
AZ Alkmaar
$6,332,250.04
 Alejandro Pozuelo

La 10 de Toronto FC tiene un justo y merecido portador, el mejor jugador de MLS vuelve a ser español. Aunque la temporada no fuese la perfecta, el mediapunta de Toronto consiguió consagrarse en su segunda campaña con el Landon Donovan MLS MVP 2020 al mejor futbolista de la temporada regular. Alejandro Pozuelo fue determinante en la primera mitad de la temporada e incluso en el MLS is Back, lo que fue suficiente para ser elegido para este reconocimiento, aunque en el último tramo de la misma, una lesión hizo que bajase su rendimiento de manera llamativa. A pesar de ello, el andaluz es un futbolista que marca las diferencias, siempre que el balón llega a sus pies sabes que algo diferente puede pasar, ya sea una asistencia inimaginable o un golazo digno del mejor futbolista del mundo. Pozuelo es uno de los futbolistas más habilidosos de la competición y con una visión de juego que le convierten en un peligro en las inmediaciones del área. Estas capacidades le permiten jugar en varias posiciones del ataque y en todas de ellas es determinante.

29 Años
KRC Genk
$3,800,000.04

140

Yeferson Soteldo

La franquicia canadiense se ha hecho con una de las ganas de este mercado al aprovechar los problemas de Santos FC y firmar a un prometedor futbolista venezolano procedente de la “generación de oro”, llamada a conseguir grandes cosas en Sudamérica. Se trata del atacante Yeferson Soteldo quien aportará al conjunto canadiense una gran variedad de posibilidades en el ataque, dependiendo a lo que necesite jugar el entrenador, ya que puede actuar por cualquiera de los extremos como mediapunta o volante ofensivo, teniendo presencia siempre en la parte final de las acciones. El futbolista “Vinotinto” posee una muy buena técnica individual y capacidad de regate, lo que aprovecha para buscar siempre a su rival y tratar de superarle en el uno contra uno. Tiene una excelente conducción de pelota que ayuda a superar en velocidad a los defensores y genera muchas acciones a la contra aprovechándose de los espacios que é mismo se crea. No es un futbolista que aporte un gran número de asistencias y goles, pero genera desequilibrio constante. Un gran acierto para Toronto FC y justo la pieza que necesitaban.

23 Años
Santos FC
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Homegrown Players

Todo hace indicar que la política de Toronto FC con los Homegrown Players ha cambiado por completo desde la pasada temporada. Hasta el momento, los futbolistas que aparecieron desde las categorías inferiores habían tenido una participación un tanto irregular, salvo la irrupción de dos jugadores como Marky Delgado y Jonathan Osorio. La pasada temporada fue la aparición de un futbolista como Ayo Akinola que está destinado a convertirse en uno de los mejores delanteros de MLS, a los que hay que sumarle la participación activa de muchos de los Homegrown Players. Este cambio podría ser el paso definitivo que se le exigía dar a Toronto FC para que los futbolistas formados en su academia cobrasen importancia en el equipo.

En esta temporada se espera que la dinámica siga siendo la misma en la franquicia canadiense, aunque la llegada del nuevo entrenador pone en duda lo que pueda ocurrir. Lo que es seguro es que Akinola mantendrá su puesto de titular como 9 del equipo, con una ventaja muy superior con el resto de jugadores con un contrato como Homegrown Player. Habrá que ver que el resto de los compañeros siga entrando en las rotaciones aprovechando los partidos en los que no se juegue mucho, para así ir adquiriendo mayor experiencia jugando al primer nivel.

Jugador Edad Contrato Minutos Salario
Ayo Akinola 20 2018 1.419 $124,256
Liam Fraser 23 2018 1.870 $75,875
Julian Dunn-Johnson 20 2018 105 $57,225
Noble Okello 20 2019 22 $68,059.51
Jacob Shaffelburg 21 2019 797 $62,750
J. Marshall-Rutty 16 2020 18 ¿?
Jayden Nelson 18 2020 141 ¿?
Ralph Priso 18 2020 178 ¿?
Jordan Perruzza (N) 21 2021 0 ¿?
Luke Singh (N) 20 2021 0 ¿?

N: Nuevo HGP

Equipación

                        LOCAL                                           VISITANTE

VAVEL.com
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Estadio

En Canadá, pese a las bajas temperaturas, hay un punto en la ciudad de Toronto que cada dos semanas vive un ambiente comparable al de una caldera, provocado por miles de aficionados que acuden al BMO Field. El estadio se encuentra en el Exhibition Place, un centro de ocio y cultura a orillas del Lago Ontario junto a otros edificios y monumentos simbólicos de la ciudad. En este lugar, además del Toronto FC, utilizan el estadio para disputar sus encuentros como local el conjunto de la Canadian Football League (CFL), Toronto Argonauts. La majestuosidad le ha llevado a recibir eventos importantes de otros deportes como football o hockey hielo. El más importante fue el NHL Centennial Classic 2017, que dio el pistoletazo de salida a la National Hockey League en el año de su centenario, donde se vieron las caras Toronto Maple Leafs y Detroit Red Wings.

BMO Field lleno para recibir al equipo (@TorontoFC)
BMO Field lleno para recibir al equipo (@TorontoFC)

 

 

El BMO Field se levantó en el mismo lugar donde se encontraban anteriormente el Exhibition Stadium y el Canada Sports Hall of Fame hacia el año 2007. En su inauguración fue levantado con un aforo para 20.500 espectadores, aunque con el paso de las temporadas ha ido sufriendo varias reformas para mejorar sus instalaciones y aumentar el aforo. Actualmente está situado en los 40.000, aunque para los partidos de fútbol este disminuye hasta las 30.999 butacas. Uno de los cambios más importantes que tuvo el estadio fue la transformación de césped artificial a un modelo híbrido entre natural y artificial que ya poseen otros estadios como Wembley. El patrocinio del estadio es del Bank of Montreal (BMO) que firmó un contrato para poner su nombre en el estadio en los siguientes 10 años, extendiéndolo por el mismo número de temporadas en 2016.

Calendario Temporada 2021

W L/V RIVAL W L/V RIVAL
1 V  CF Montréal 18 L  New York City FC
2 L  Vancouver Whitecaps FC 19 L  New England Revoltuion
3 V  New York Red Bulls 20 V  Atlanta United FC
4 L  Columbus Crew SC 21 V  Inter Miami CF
5 V  New York City FC 22 V  CF Montréal
6 V  Orlando City SC 23 V  FC Cincinnati
7 V  Columbus Crew SC 24 L  Inter Miami CF
8 L  Orlando City SC 25 L  Nashville SC
9 V  Nashville SC 26 V  Colorado Rapids
10 L  FC Cincinnati 27 L  FC Cincinnati
11 V  DC United 28 L  Chicago Fire FC
12 V  New England Revoltuion 29 L  Atlanta United FC
13 L  Orlando City SC 30 V  Inter Miami CF
14 L  New York Red Bulls 31 L  CF Montréal
15 V  Chicago Fire FC 32 L  Philadelphia Union
16 L  Nashville SC 33 V  Atlanta United FC
17 V  Philadelphia Union 34 L  DC United

Rivalidades

Canadian Classique

La rivalidad por excelencia del fútbol canadiense, el Canadian Classique o el 401 Derby. Esta disputa lleva a enfrentar a Toronto FC ante FC Montreal en un partido que lleva el nombre el nombre de la autovía que separa ambas ciudades, Ontario Highway 401, y que lleva disputándose desde la llegada de "The Reds" a la máxima competición del fútbol en Norteamérica. Desde que se disputase la primera edición en 2008 con la victoria de Toronto FC, han sido un total de 45 encuentros los que se han disputado con 26 victorias para Toronto, mientras que diez terminaron en empate.

Fechas: 17/04, 27/08, 23/10.

Pozuelo y Piatti tras una celebración del Canadian Classique (usatoday.com)
Pozuelo y Piatti tras una celebración del Canadian Classique (usatoday.com)

Trillium Cup

Aunque no sea muy conocida ni valorada, la Trillium Cup es uno de los encuentros y rivalidades más interesantes de la MLS, ya que en ella se ven la cara dos equipos de una misma región, pero de diferente país. La Trillium Cup enfrenta al conjunto canadiense ante Columbus Crew SC, ambos equipos de la zona de los, de ahí el nombre del equipo, la cual hace una referencia a una flor autóctona. Los canadienses se han llevado la victoria en seis ocasiones desde que esta rivalidad comenzase a disputarse en 2008, siendo la última de ellas en la pasada temporada.

Fechas: 12/05, 29/05.

Últimas cinco temporadas

Temp. Temp. Regular  Récord   Temp.   (V-D-E)   MLS    PlayOff´s Canadian Championship CONCACAF Champ. League
2016  3º Este,  5º Total 14-9-11 Finalista MLS Cup (Seattle Sounders FC 0-0 (4-5)) Campeón No se clasificó
2017  1º Este,    1º Total* 20-5-9 Campeón Campeón No se clasificó
2018  9º Este,  19º Total 10-18-6 No se clasificó Campeón Finalista
2019  4º Este,  9º Total 13-10-11 Finalista MLS Cup (Seattle Sounders FC 1-3) Finalista Cuartos de Final
2020  2º Este,  2º Total 12-3-5 Primera Ronda (Nashville SC 0-1) Finalista No se clasificó

*Ganador Supporters´Shield

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