Previa Bélgica vs Rusia: la hora de la verdad
Bélgica y Rusia se enfrentan en su estreno en la Eurocopa / Foto: diario AS

Bélgica y Rusia se enfrentan este sábado 12 de junio en el estreno de ambas selecciones en la Eurocopa. Los “diablos rojos” dirigidos por el técnico español Roberto Martínez buscan empezar con buen pie su andadura en el Grupo B y en el que son claros favoritos. Las otras dos selecciones del grupo, Dinamarca y Finlandia, se presentan a priori asequibles, pero cuando la pelota echa a rodar todo es posible.

  • La Eurocopa como objetivo

Es la primera ocasión que Bélgica se clasifica para dos fases finales de la Eurocopa.  Tras un periodo muy negativo entre 2004 y 2012 en el que no lograron clasificarse para los grandes torneos, Bélgica participó en la edición de 2016 disputada en Francia y logró avanzar hasta cuartos de final al caer con Gales. Marc Wilmots, el seleccionador en ese momento, fue sustituido por Roberto Martínez. Todo un acierto visto los resultados cosechados.

Tras su gran papel en el último mundial alcanzando de forma meritoria el tercer puesto, la brillante generación de futbolistas busca dar un paso más y soñar con el trono europeo. Bélgica se presenta en la Eurocopa en puesto número 1 del ránking FIFA y por tanto como una de las grandes candidatas al título.

Bélgica ha tenido una fase de clasificación a la Eurocopa muy cómoda en el grupo I en el que acabó primera de grupos al sumar 30 puntos, el total de los puntos en juego.

De cara a este primer partido, Roberto Martínez tiene las bajas confirmadas de Kevin de Bruyne, lesionado en la final de la Champions, y del tocado Axel Witsel. Dos bajas de gran importancia en la selección belga. Además, es duda Eden Hazard, quien ha tenido un año nefasto de lesiones con el Real Madrid si bien disputó unos minutos en la victoria de su selección en el último amistoso frente a Croacia. De esta forma, Bélgica se aferra al delantero Romelu Lukaku quien ha marcado esta temporada 30 goles entre todas las competiciones que ha disputado con el Inter de Milán.

  • Seguir creciendo

Rusia es una selección que en mayor o menor medida siempre compite muy bien en este tipo de torneos. Para muestra sus datos. Es la quinta vez consecutiva que Rusia juega una fase final de la Eurocopa. Además, desde la llegada del veterano a la vez que carismático Stanislav Cherchesov, la selección rusa ha logrado estabilidad y ha sabido transmitir a sus jugadores sus ideas de juego ya sea con línea de cuatro o de cinco defensas (la más habitual en sus esquemas).

En el último mundial en el que fueron anfitriones, Rusia alcanzó para sorpresa de la mayoría los cuartos de final en la que fue eliminado en penaltis por Croacia, subcampeona del mundial, y dejó por el camino a la selección española. De cara a esta Eurocopa, Cherchesov ha dado continuidad al bloque de la cita mundialista con algunas ausencias como las de Akinféev, Ignashévich o Samédov, retirados de la selección.

Rusia ha logrado clasificarse a la Eurocopa de forma exitosa al lograr ocho victorias en los diez partidos disputados. Precisamente las dos únicas derrotas llegaron contra Bélgica, a la que tiene como rival en este primer partido del torneo. Rusia busca pasar la barrera psicológica de la fase de grupos y tendrá su sede de San Petersburgo, en la que disputará toda la fase grupos, como su mejor baza.

  • Historial

Ambas selecciones se han enfrentado un total de siete ocasiones con un bagaje muy positivo para Bélgica con cinco victorias y dos empates. En la fase de clasificación se vieron las caras Bélgica y Rusia con triunfo belga en ambas ocasiones, incluyendo un 1-4 en el escenario en el que se enfrentan este sábado.

  • Declaraciones de los entrenadores

Roberto Martínez, seleccionador de Bélgica, se mostró feliz de llega a la Eurocopa como líder del ránking FIFA, pero no considero esto una presión. “No cambia nada para nosotros. Tenemos más experiencia. No creo que vayamos a sufrir por las expectativas creadas. Estamos muy bien preparados”.

De cara al partido contra Rusia, Bob Martínez advirtió que “el primer partido en un torneo de naciones siempre es el más duro. Será una verdadera prueba, porque conocemos muy bien a este equipo, pero ellos también nos conocen de memoria y tendrán el apoyo de su afición”. Para enfrentarse a la selección rusa el seleccionador español no podrá contar con Axel Witse y Kevin de Bruyne, aunque la evolución es satisfactoria. “Estamos muy felices con los progresos de ambos jugadores. Están progresando muy bien y se sumarán al grupo en cuanto volvamos", puntualizó.

El seleccionador ruso Stanislav Cherchesov destacó el nivel de su rival en el estreno en esta Eurocopa. “Bélgica cuenta con 18 jugadores que disputaron el Mundial de 2018. Es un equipo fuerte. Nos hemos enfrentado a ellos tres veces en los últimos años y todos los partidos fueron muy entretenidos. Tenemos que jugar al máximo para tener éxito”, comentó el seleccionador en la rueda de prensa previa en el estadio Petrovski de San Petersburgo.

  • Árbitro

El árbitro español del Comité Valenciano Antonio Mateu Lahoz será el encargado de dirigir el encuentro entre Bélgica y Rusia que se disputa en San Petersburgo asistido en las bandas por Pau Cebrián Devís y Roberto del Palomar. El argentino Fernando Andrés Rapallini será el cuarto árbitro convirtiéndose así en el primer árbitro de la CONMEBOL en participar en una Eurocopa.

La sala VAR también tendrá representación española. Alejandro Hernández Hernández estará al frente del VAR junto con Juan Martínez Munuera e Íñigo Prieto y el portugués João Pinheiro.

Antonio Mateu Lahoz, árbitro del encuentro / Foto: Getty
Antonio Mateu Lahoz, árbitro del encuentro / Foto: Getty
  • Escenario del partido

El Estadio de San Petersburgo en Rusia, con capacidad para 68000 espectadores, será el escenario del partido que se disputa este sábado 12 de junio a las 21.00 horas.

  • Posibles alineaciones

Bélgica, 3-4-3: Courtois; Alderweireld, Vertonghen, Denayer; Meunier, Dendoncker, Tielemans, T Hazard; Mertens, Lukaku, Doku

Rusia, 5-3-2: Shunin; Mário Fernandes, Barinov, Dzhikiya, Semenov, Karavaev; Zobnin, Ozdoev, Golovin; Miranchuk; Dzyuba.

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