Los antecedentes entre Italia y España
Casillas y Buffon, dos de los grandes protagonistas de estos duelos | Foto: UEFA

Buscando un lugar en la gran final de la UEFA Euro 2020, Italia y España se medirán en el estadio de Wembley. La 'Nazionale' hizo un gran torneo hasta el momento, convirtiéndose en uno de los claros favoritos, mientras que España comenzó con algunos tropiezos, pero hoy es un equipo que muestra garantías.

El primer partido del que haya registro entre Italia y España data de 1920, cuando el 2 de septiembre de ese año se enfrentaron en un partido amistoso donde vencieron los españoles por 2-0, gracias a los goles de Sesúmaga. Solo cuatro años más tarde se volverían a ver los rostros, esta vez en los Juegos Olímpicos de 1924 y el triunfador sería Italia, por 1-0.

Diez años transcurrieron para llegar al primer gran duelo oficial entre Italia y España, con el Mundial de 1934 como escenario. Estos dos países habían decidido no acudir a la cita mundialista de 1930, dado que se realizaría en Uruguay y varios países europeos acusaron que era una “distancia muy larga” para viajar. Aquellos que se negaron a participar en esa edición, sí lo hicieron cuatro años después, con la Italia del dictador Benito Mussolini como organizadora.

En los cuartos de final, Italia y España no se sacaron ventajas, hubo empate 1-1 y una prórroga que extendió la igualdad, por lo que se repitió el partido al día siguiente. Los españoles llegaron muy diezmados a la revancha, perdiendo a siete de sus once titulares por lesiones o cansancio, contando entre ellos ni más ni menos que a su portero, Ricardo Zamora. Finalmente, el anfitrión se impondría con el tanto de Giuseppe Meazza en un partido manchado por la actuación del árbitro.

René Mercet, juez de ese encuentro, no señaló una falta sobre el Juan José Nogués, guardameta español de ese partido, y le anuló dos goles lícitos a España. Pese a que los españoles presentaron una queja formal contra Mercet, Italia avanzó de fase y, unos días más tarde, se coronaría campeona del mundo por primera vez.

Italia celebró en 1988 | Foto: UEFA
Italia celebró en 1988 | Foto: UEFA

Hubo muchos amistosos con el correr de las décadas, hasta que la Euro 1980 volvería a tenerlos frente a frente. Por el Grupo 2 de la competencia, igualaron 0-0 en el Giuseppe Meazza, siendo una de las peores actuaciones de España en la máxima competencia europea, con dos derrotas y un empate, mientras que Italia quedó segunda y por eso no pudo acceder a la final, perdiendo el duelo por el tercer puesto ante Checoslovaquia.

Ocho años después, Alemania Federal albergaba la Euro 1988 e integraba el Grupo A, donde Italia y España se volverían a encontrar. Esta vez, los italianos se quedarían con el triunfo por 1-0 y los españoles nuevamente caían eliminados en la fase de grupos. Pasarían nuevamente varios años hasta el Mundial de EEUU 1994, donde chocaron en cuartos de final y la ‘Nazionale’ se quedó nuevamente con la alegría, venciendo 2-1 con un gol de Dino Baggio y otro de Roberto Baggio. Como dato curioso, el 9 titular de ese duelo para España fue Luis Enrique, hoy entrenador de la ‘Roja’.

Se acercaba la primera gran alegría mundialista de España, era el año 2008 y el equipo de Luis Aragonés se coronaría campeón, pero para eso debería primero vencer en cuartos de final y por penaltis a Italia, luego de igualar en tiempo regular. Fue un gran duelo entre pasado y futuro, ya que los italianos llegaban con la base de los ganadores del Mundial Alemania 2006, mientras que España estaba construyendo los cimientos para quedarse, dos años más tarde, con Sudáfrica 2010.

España rompía la maldición de los cuartos en la Euro 2008 | Foto: UEFA
España rompía la maldición de los cuartos en la Euro 2008 | Foto: UEFA

Ya campeones del mundo, los españoles se despacharían como nunca antes con un contundente 4-0 en la gran final de la Euro 2012. La ‘Generación Dorada’ de España levantaba un nuevo título con un fútbol excelente, al que Italia apenas pudo plantarle resistencia. Juan Mata, Fernando Torres, Jordi Alba y David Silva fueron los goleadores de ese encuentro.

Por último, el antecedente más inmediato es el de 2017, cuando se midieron por las Eliminatorias al Mundial de Rusia 2018, con España venciendo 3-0 gracias al doblete de Isco y el gol restante de Álvaro Morata. En la ‘Roja’ cambiaron varios de los nombres que disputaron ese encuentro, mientras que en Italia continúan unos cuantos, como Leonardo Bonucci, Marco Verratti, Lorenzo Insigne, Andrea Belotti, Ciro Immobile y un Gianluigi Donnarumma que comenzaba a asomar, por detrás de la enorme figura de Gianluigi Buffon, y hoy es uno de los referentes de la ‘Nazionale’.

Como balance, este será el duelo número 38 entre Italia y España, con saldo favorable para los españoles, que se quedaron con el triunfo en 13 ocasiones, mientras que los italianos lo hicieron en 11. En la UEFA Euro, es la séptima vez que se enfrentan, con dos triunfos para ambos y dos empates.

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